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Le fabricant des lunettes Oakley et Ray-Ban rachète la start-up israélienne Nuance

EssilorLuxottica développera des lunettes de vue associées à la technologie auditive de la start-up israélienne, pour des clients souffrant d'une perte auditive de légère à modérée

Sharon Wrobel est journaliste spécialisée dans les technologies pour le Times of Israel.

Illustration : Lunettes de soleil Ray-Ban, fabriquées par le lunetier franco-italien EssilorLuxottica. (Autorisation)
Illustration : Lunettes de soleil Ray-Ban, fabriquées par le lunetier franco-italien EssilorLuxottica. (Autorisation)

Le groupe franco-italien de lunetterie EssilorLuxottica a racheté la start-up israélienne Nuance Hearing dans l’idée de développer des lunettes avec une assistance auditive intégrée.

Avec l’acquisition de cette start-up spécialisée dans les technologies auditives de Tel Aviv, le propriétaire des marques de solaires Oakley et Ray-Ban entend se développer sur le marché des aides auditives, explique EssilorLuxottica par voie de communiqué.

Aucun détail financier n’a filtré mais des sources proches de l’industriel estiment la transaction à plusieurs dizaines de millions de dollars.

Les talentueux frères de la Tech Yehuda et Zohar Zisapel, fondateurs de RAD Data Communications, et Yoni Hertzberg ont créé Nuance en 2015 pour développer une technologie capable de résoudre le « dilemme des cocktails », en permettant d’entendre et de prendre la parole dans des environnements bruyants tout en entendant mieux dans des environnements comme les salles de classe.

L’appareil développé par Nuance exploite la technologie de formation de faisceau acoustique, une technique de traitement du signal permettant de réduire les bruits de fond et les distractions vocales.

À l’aide d’un algorithme, l’appareil sélectionne automatiquement la direction auditive préférée à partir d’une ou deux sources avec l’énergie acoustique la plus élevée. Cela permet de suivre l’orateur dominant, même en mouvement, comme un enseignant en classe, ou de passer automatiquement d’un orateur à l’autre dans une conversation à plusieurs.

Aux dires de la startup, la plate-forme matérielle et logicielle capture les sons, les traite et les lit à une vitesse record de 6,25 millisecondes.

L’an prochain, EssilorLuxottica souhaite développer des lunettes de vue d’apparence normale intégrant la technologie de formation de faisceau acoustique de Nuance pour les 1,25 milliard de clients souffrant d’une perte auditive légère à modérée.

L’entreprise, qui estime pouvoir commercialiser ses nouvelles lunettes dès le second semestre 2024, a expliqué que la composante audio serait invisible, « faisant ainsi sauter une importante barrière psychologique qui dissuade bon nombre de personnes d’utiliser des aides auditives plus traditionnelles ».

« La vue va rester notre cœur de métier – et la croissance du marché de l’optique notre stratégie –, mais nous serons ainsi particulièrement bien positionnés pour ouvrir une nouvelle voie en répondant au besoin d’une bonne audition avec des technologies innovantes », a déclaré Francesco Milleri, Président-directeur général d’EssilorLuxottica.

« Nos matériels et logiciels exclusifs, couplés à nos capacités de conception et fabrication, nous permettront de jumeler solutions auditives et lunettes de vue en un seul produit totalement révolutionnaire, et de le commercialiser partout grâce à notre réseau ouvert. »

« Comme nous l’avons fait pour la vision, nous serons les premiers à nous débarrasser de la stigmatisation des solutions auditives traditionnelles, pour imposer une solution à la fois confortable et élégante », a ajouté Milleri.

EssilorLuxottica devrait s’associer à des entreprises spécialisées dans l’aide auditive traditionnelle, à des grossistes en optique sélectionnés et à son propre réseau de vente au détail pour commercialiser les lunettes auditives dans 150 pays.

EssilorLuxottica conçoit, fabrique et commercialise des verres, montures et lunettes de soleil ophtalmiques.

L’an dernier, le groupe a généré un chiffre d’affaires consolidé de 24,5 milliards d’euros et emploie environ 190 000 personnes.

Nuance a été conseillé sur la transaction par la société d’investissement israélienne Cukierman & Co., spécialisée dans les fusions et acquisitions transfrontalières et la levée de capitaux.

Cette acquisition n’est pas la première acquisition d’EssilorLuxottica en Israël. En 2022, elle a en effet racheté les 50 % restants du fabricant de lentilles optiques Shamir Optical, du kibboutz Shamir en Haute Galilée, après avoir acquis une participation de 50 % en 2010 pour un montant de 130 millions de dollars.

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