Le monde se réchauffe et le CO2 atteint des niveaux record : Que fait Israël ?
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Le monde se réchauffe et le CO2 atteint des niveaux record : Que fait Israël ?

Israël a peu d'impact sur la planète, mais le petit pays tente de réduire la pollution et est champion en utilisation de l'eau et pour les alternatives au plastique entre autres

Des Israéliens prennent part à une manifestation exigeant une action contre le changement climatique, Tel Aviv, le 27 avril 2018. (Tomer Neuberg/Flash90)
Des Israéliens prennent part à une manifestation exigeant une action contre le changement climatique, Tel Aviv, le 27 avril 2018. (Tomer Neuberg/Flash90)

La planète se réchauffe à un rythme sans précédent depuis deux millénaires, et les niveaux de dioxyde de carbone dans l’atmosphère sont à leur plus haut niveau depuis trois millions d’années. Nous sommes entrés dans une nouvelle Ère d’Anthropocène (l’Ère de l’Homme), une sixième extinction, dans laquelle l’humanité tue des espèces à un rythme 100 à
1 000 fois plus élevé que les espèces naturelles.

Alors, y a-t-il de bonnes nouvelles ?

Le Times of Israel s’est entretenu avec Yacov Hadas-Handelsman, Envoyé spécial pour la durabilité et le changement climatique au ministère des Affaires étrangères.

Ce qui suit est une transcription légèrement révisée de l’interview.

Les choses sont-elles vraiment aussi mauvaises qu’elles en ont l’air et que peut apporter Israël en termes de solutions ?

Yacov Hadas-Handelsman : Nous revenons tout juste de New York (du Forum politique de haut niveau pour le développement durable) où nous avons présenté notre rapport de durabilité, pour lequel le Premier ministre [Benjamin Netanyahu] s’est montré enthousiaste. (Lors du forum, la délégation israélienne a montré la vidéo ci-dessous mettant en vedette la journaliste israélo-arabe Lucy Aharish.)

Juste avant de le présenter, nous avons réussi à obtenir une décision gouvernementale selon laquelle à partir du prochain gouvernement [après les élections du 17 septembre], toute planification stratégique devra être compatible avec les objectifs pertinents du développement durable. En ancrant cela dans la politique gouvernementale officielle, nous avons fait plus que beaucoup d’autres pays.

La durabilité doit être un mode de vie qui relie et combine l’environnement, l’économie et la société. Aujourd’hui, nous sommes guidés par la liste des Objectifs de développement durable de l’ONU (élaborée à l’origine par l’OCDE) qui vise à atteindre le développement durable d’ici 2030 dans le monde entier grâce à 17 objectifs et 169 cibles. (Le programme est volontaire.)

Notre rapport examine où nous en sommes aujourd’hui et où nous voulons en arriver. J’ai dirigé l’équipe interministérielle qui l’a rédigé, avec Galit Cohen, directrice adjointe principale pour la planification, la politique et la stratégie au ministère de la Protection de l’environnement. Notre rapport est le plus épais et, m’a-t-on dit, le plus critique, ce qui montre que nous sommes sérieux. Nous avons consulté toutes les parties prenantes lors de sa préparation, y compris les organisations non gouvernementales.

La contribution d’Israël au réchauffement de la planète et aux problèmes environnementaux dans le monde est négligeable parce que nous sommes si petits. Mais pour relever le défi du réchauffement climatique, le gouvernement israélien a décidé en juillet 2018 (Décision 4079) d’aller de l’avant avec la mise en œuvre d’un programme national de préparation et d’adaptation au changement climatique. Nous réduisons la quantité de matières polluantes.

Je sais que le ministre de l’Energie Yuval Steinitz a des propositions très ambitieuses pour que tous les transports publics fonctionnent à l’électricité d’ici 2025, par exemple. D’ici 2030, il a l’intention d’interdire l’importation de véhicules roulant uniquement au carburant. Au cours des trois dernières années, nous avons réduit notre consommation de charbon d’environ un quart. Nous faisons maintenant partie de l’alliance internationale Powering Past Coal Alliance.

Il est vrai que nous n’avons pas encore opté pour l’énergie renouvelable parce que nous utilisons davantage de gaz naturel. Mais dans la vie, tout est relatif.

Yacov Hadas-Handelsman, Envoyé spécial pour la durabilité et le changement climatique au ministère des Affaires étrangères. (Capture d’écran YouTube)

La pression vient des entreprises. L’économie israélienne est axée sur l’exportation et les hommes d’affaires comprennent qu’il faut respecter certaines normes pour travailler dans des pays qui respectent des valeurs telles que le commerce équitable et la façon dont les entreprises traitent leurs employés. Le nouvel agenda mondial implique également de nouvelles réglementations. Ainsi, par exemple, le ministère de l’Économie édicte de nouvelles réglementations pour encourager une économie circulaire (qui vise à minimiser le gaspillage et à tirer le meilleur parti possible des ressources).

Quelle est la gravité de la situation à l’échelle mondiale ?

Je ne suis pas un scientifique. Mais je peux dire que l’esprit israélien crée des solutions. Israël est le seul pays qui peut dire que sa population ne mourra pas de soif. Aujourd’hui, 70 à 75 % de notre eau provient du dessalement, qui, grâce aux nouvelles technologies, ne produit plus de saumure nuisible à l’environnement et fonctionne désormais au gaz plutôt qu’au charbon. Nos usines produisent environ 600 millions de mètres cubes d’eau dessalée par an. Le ministre Steinitz veut doubler cette quantité en dix ans pour vendre de l’eau à nos voisins et pour restituer de l’eau à la nature – à la mer de Galilée, aux nappes phréatiques, etc. où les sources naturelles se tarissent.

Nous sommes les meilleurs utilisateurs des ressources en eau disponibles. Nous recyclons la plupart de nos eaux usées. Combien de personnes savent qu’au cours des 20 dernières années, nous avons construit un nouveau transporteur national d’eaux usées recyclées de la station de traitement des eaux usées de la région de Dan jusqu’au désert du Néguev ? En Israël, nous ne perdons en moyenne que 3 à 8 % de nos ressources en eau, grâce à des activités telles que le recyclage et l’entretien pour éviter les fuites. Nous utilisons même l’eau saumâtre sous le désert du Néguev pour produire un excellent vin et de l’huile d’olive.

Vue générale de la plus grande usine de dessalement d’Israël en Méditerranée, à Ashdod (Edi Israel /Flash90)

Les gens aiment montrer l’Allemagne comme un modèle de durabilité. Mais si vous regardez de près, vous verrez que les Allemands utilisent beaucoup d’innovations israéliennes. L’énergie solaire est une évidence. Nous travaillons également avec tous les constructeurs automobiles allemands sur des aspects tels que la programmation, la protection des systèmes et l’amélioration des batteries.

Dans quelle mesure y a-t-il une prise de conscience du lien entre le changement climatique, l’effondrement social, la migration et la sécurité ?

Les gens en sont conscients en Israël et dans le monde.

Aujourd’hui, il y a des communautés dans le monde qui sont confrontées à l’effondrement social en raison des pénuries d’eau. Prenons l’exode massif de la Syrie vers la Turquie. Les gens oublient qu’à partir de 2006, avant la guerre civile, il y a eu une terrible sécheresse qui a alimenté la migration.

Le ministre Steinitz se rend souvent en avion aux conférences régionales. Nous coopérons avec nos voisins dans des domaines tels que l’eau et le gaz naturel. Nous avons des contrats pour fournir du gaz naturel à la Jordanie et aux Palestiniens.

Mais nous n’avons pas de partenaires régionaux avec lesquels échanger des crédit-carbone (où un pays ou un organisme est autorisé à produire une certaine quantité d’émissions de carbone et à échanger les émissions qu’il n’utilise pas).

Les politiciens israéliens ne parlent pas beaucoup des questions environnementales et la société israélienne semble en retard sur l’Europe et les Etats-Unis en matière de sensibilisation à l’environnement. Voyez-vous du changement ?

Nous votons avec nos pieds. Je pense qu’il y a eu un buzz en Israël au cours des deux dernières années concernant la prise de conscience du réchauffement climatique. Les jeunes réclament des mesures contre le changement climatique et suivent Greta Thunberg (la jeune militante suédoise du climat). Il y a plus d’investissements d’impact [où l’objectif est de générer un rendement financier avec un impact social ou environnemental mesurable et bénéfique]. Il y a maintenant des sociétés d’investissement israéliennes qui n’investissent pas d’argent dans certains secteurs d’activité, non pas par charité, mais parce qu’elles réalisent que c’est le meilleur moyen de faire de l’argent.

Regardez les banques et les grandes entreprises. Elles publient aujourd’hui des rapports annuels sur le développement durable en même temps que leurs rapports financiers parce que les grands cabinets comptables internationaux leur disent que c’est ce qu’elles doivent faire.

Des Israéliens participent à une marche de protestation pour demander une action immédiate sur le changement climatique à Tel Aviv le 29 mars 2019. (Adam Shuldman/Flash90)

Mais c’est un processus lent. Prenez du plastique à usage unique. L’ONU s’est déclarée exempte de plastique à usage unique. Vous vous asseyez et buvez avec une paille en papier. Il y a des entreprises en Israël qui essaient de développer des alternatives au plastique.

Il est facile de critiquer le gouvernement pour ce qu’il n’a pas fait. Mais ces questions sont très complexes. Prenez les aliments génétiquement modifiés. L’Union européenne a une réglementation stricte sur l’importation d’aliments génétiquement modifiés, mais les OGM ont un grand potentiel pour réduire la faim dans le monde. Certaines compagnies aériennes européennes veulent réduire leurs émissions en utilisant des biocarburants, mais la production industrielle de biocarburants réduit l’offre de cultures telles que le maïs pour l’alimentation, par exemple, ce qui entraîne une hausse des prix. Ce n’est pas un jeu à somme nulle.

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