Les Israéliens sont confinés chez eux, Internet résistera-t-il à la surcharge ?
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Les Israéliens sont confinés chez eux, Internet résistera-t-il à la surcharge ?

Israël a connu une hausse de 25 % de l'utilisation d'Internet ces 15 derniers jours, les citoyens se connectant pour des cours en ligne, des vidéoconférences, des cours de Pilates

Une enseignante du Technion dispense un enseignement à distance avant l'ouverture du semestre de printemps en ligne. (Bureau du porte-parole du Technion)
Une enseignante du Technion dispense un enseignement à distance avant l'ouverture du semestre de printemps en ligne. (Bureau du porte-parole du Technion)

Mercredi, Yonatan, 23 ans, étudiant en première année d’ingénierie électrique au Technion – Institut de technologie d’Israël – s’est connecté à son ordinateur dans son appartement à Haïfa et a assisté à un cours de mathématiques en ligne en utilisant la technologie de la vidéoconférence.

« Ça s’est bien passé », a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique après la leçon en ligne de deux heures en direct. « L’internet a bien fonctionné. Jusqu’à présent, les choses fonctionnent bien. J’attends maintenant ma prochaine leçon ». Mercredi, il avait encore six heures de maths et d’informatique, le tout en ligne et depuis chez lui.

En ces temps où le coronavirus impose de rester à la maison, les universités, les écoles, les bureaux et les institutions gouvernementales du monde entier s’efforcent de s’adapter à une « nouvelle normalité » de la réalité virtuelle : cours en ligne, réunions d’affaires par vidéoconférence et demandes d’allocations de chômage téléchargées sur les sites web du gouvernement.

Les services de streaming sont également très demandés, les familles restées à la maison cherchant à se soulager grâce à Netflix ou à d’autres émissions et jeux vidéo à la demande, en raison de l’afflux déprimant de mauvaises nouvelles continues concernant un virus qui a fauché des milliers de personnes dans le monde.

Bezeq Israel Telecom et Hot Telecommunication Systems Ltd, qui contrôlent environ 95 % du marché de l’Internet, ont tous deux fait état d’une hausse de la demande de services Internet. Bezeq a déclaré dans un message texte qu’elle assistait à une augmentation de 30 % du volume quotidien de surf et à un bond de 64 % des nouvelles connexions Internet. Hot a enregistré une hausse de 30 % du trafic Internet et un bond des services de vidéo à la demande, a rapporté le quotidien économique Globes.

Les professeurs du Technion pratiquent l’enseignement à distance avant l’ouverture du semestre de printemps en ligne. (Bureau du porte-parole du Technion)

La question doit être posée : L’internet de la « Startup Nation » pourra-t-il supporter toute cette demande supplémentaire ?

Le pays qui s’enorgueillit d’être à la pointe de la technologie souffre de débits internet inférieurs à la moyenne mondiale et parmi les plus faibles des pays européens, et a mis du temps à moderniser ses infrastructures par manque de concurrence. Cette question est au cœur de l’affaire 4000, qui tourne autour d’accords présumés douteux entre le Premier ministre Benjamin Netanyahu et Shaul Elovitch, l’ancien actionnaire majoritaire du géant des télécommunications et fournisseur d’infrastructures internet Bezeq. Netanyahu et Elovitch ont tous deux été accusés de corruption.

« L’internet tient bon pour l’instant », a déclaré Yoram Hacohen, le PDG de la Israel Internet Association, une organisation à but non lucratif qui se consacre à la promotion de l’utilisation de l’internet pour la recherche et la collaboration. Les données fournies par l’association montrent qu’il y a eu une augmentation de 25 % de l’utilisation d’Internet en Israël au cours des deux dernières semaines.

Yoram Hacohen, PDG de la Israel Internet Association ISOC-IL. (Autorisation)

Anna, une employée administrative de 56 ans dans une entreprise de fabrication de diamants qui a été mise en congé sans solde avec le reste de son bureau mardi, a passé des heures ce soir-là à essayer d’entrer sur le site web du service israélien de l’emploi, une première étape pour obtenir les allocations de chômage promises par le gouvernement comme compensation pendant la pandémie de coronavirus.

« Il y a apparemment eu une augmentation du trafic, car tout le monde cherche à être dédommagé », a-t-elle déclaré par téléphone. Anna a continuellement reçu un message l’informant qu’elle ne pouvait pas s’inscrire pour le moment. Mais elle a réussi le lendemain.

De même, certains sites web fournis par le ministère de l’Education ont été saturés lorsque les enfants et les parents ont essayé d’accéder à des cours en ligne, les écoles du pays ayant été fermées à cause de l’épidémie de coronavirus.

« Certaines entreprises et institutions ne sont pas préparées à l’augmentation de la demande », a déclaré M. Hacohen, et elles devront augmenter leur capacité de calcul et de serveur pour faire face à la demande croissante de services en ligne. Cela peut être fait en ajoutant de la puissance de calcul, du stockage et des capacités de communication en ligne, a-t-il dit. Les entreprises qui travaillent déjà avec des services en nuage ont plus de flexibilité pour le faire, a-t-il ajouté.

Ce que nous pouvons constater, a ajouté M. Hacohen, c’est une vitesse de navigation plus lente et des connexions plus lentes à la maison, car toute la famille, cloîtrée, se connecte en même temps sur ses appareils, ce qui n’arrive généralement pas en temps normal.

Une école fermée dans la ville de Safed, au nord du pays, le 13 mars 2020. (David Cohen/Flash90)

Entre-temps, le ministère de l’Éducation a déclaré que l’apprentissage en ligne pour les élèves des écoles primaires et secondaires cessera jeudi, cinq jours après son début, après que le syndicat des enseignants israéliens est parvenu à un accord avec le ministère des Finances pour que 180 000 enseignants bénéficient de congés payés jusqu’à la fin de la fête de Pessah en avril.

Ariel, 17 ans, « presque 18 », du lycée de l’Alliance, dans le nord de Tel Aviv, assiste encore quotidiennement à ses cours en ligne. « Nous avons commencé cette semaine », a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique depuis son domicile, les cours commencent à 10 heures et se terminent à 13 heures. Les élèves utilisent un service de vidéoconférence pour se connecter avec leur professeur, et lorsqu’ils ont besoin de poser des questions, ils appuient sur le bouton « mute ».

« Ça marche sababa« , a-t-il dit, en utilisant le mot d’argot hébreu pour « cool » ou « OK » – ajoutant que certains étudiants avaient des problèmes de son. Mais la connexion internet était fluide et il n’y a pas eu d’interruptions, a-t-il dit. « Cela semble être la meilleure solution pour la situation actuelle », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il préférait encore étudier dans une vraie classe plutôt que via un écran d’ordinateur portable.

Afin de préparer le début de ses cours en ligne mercredi pour satisfaire ses 11 000 étudiants diplômés et ses 3 000 post-diplômés, le Technion a commencé à tester ses systèmes il y a une semaine, a déclaré le professeur Hossam Haick, le doyen des études de premier cycle qui a été chargé de l’effort d’apprentissage virtuel en cours à l’université.

Prof. Hossam Haick du Technion. (Autorisation)

Mardi, un jour avant le début du semestre, une répétition a eu lieu, avec 2 000 étudiants et 34 professeurs.

« De 10h30 à 12h30, nous avons organisé des conférences parallèles dans le cadre d’une très grande expérience pour vérifier notre infrastructure », a-t-il déclaré. « Il n’y a eu que de légers accrocs », avec quelques problèmes audio et quelques étudiants qui n’ont pas suivi les instructions, mais dans l’ensemble « tout s’est bien passé ».

Les étudiants peuvent désormais accéder à des cours en direct grâce à la technologie de vidéoconférence et à un mélange de cours en direct et pré-enregistrés, a déclaré l’université.

Les professeurs du Technion pratiquent l’enseignement à distance avant l’ouverture du semestre de printemps en ligne. (Bureau du porte-parole du Technion)

En milieu de matinée mercredi, Haick avait déjà reçu des commentaires élogieux de la part de professeurs qui avaient donné un total de 150 conférences ce jour-là, et tout s’était « excellemment bien passé », a-t-il déclaré.

Le streaming vidéo et les chats sont parmi les services les plus lourds pour l’internet, a déclaré par téléphone le professeur d’informatique du Technion, Roy Friedman. Mais il existe des moyens d’atténuer la charge – en mettant en sourdine les canaux vidéo des personnes qui ne font que regarder et n’ont pas besoin d’être entendues ou vues, ou en réduisant automatiquement la résolution des chats vidéo.

Roy Friedman, professeur d’informatique au Technion. (Bureau du porte-parole du Technion)

Regarder un film et avoir un chat vidéo sont deux choses très différentes, a-t-il dit. Dans un chat vidéo, « il se passe très peu de choses », contrairement aux hautes résolutions nécessaires pour les films d’action avec des scènes qui changent rapidement, ce qui se traduit par une grande consommation de bande passante. Les serveurs et les applications clientes sont capables de fournir automatiquement des débits variables pour les deux types de services, a-t-il dit, en réduisant la résolution des chats vidéo mais en maintenant des normes plus élevées pour les films, et en gérant la charge de manière judicieuse en fonction de la capacité et de la charge disponibles.

« Cela semble encourageant en attendant », a déclaré M. Friedman, qui est également vice-président adjoint chargé de l’informatique et des systèmes d’information au Technion. L’internet et le réseau du Technion « supportent la charge pour l’instant ».

Par ailleurs, à Tel Aviv, Anna, employée de l’industrie du diamant en congé sans solde, a participé jeudi à son premier cours virtuel de Pilates, avec 21 femmes à la maison se connectant avec l’instructeur masculin via une conférence téléphonique.

« C’était fantastique », a-t-elle déclaré dans un SMS, après s’être connectée avec la classe via son téléphone portable et ses écouteurs. « Nous avons réussi à nous taire et à l’écouter, donc la leçon s’est bien passée. »

Bienvenue dans la nouvelle normalité.

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