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Les professionnels israéliens de la santé mentale se forment pour gérer les traumatismes

Face à l'afflux d'Israéliens en détresse psychologique aiguë depuis le 7 octobre, les experts du TSPT encadrent des psychologues qui veulent aider mais ne savent pas comment

Famille et amis assistant aux funérailles de cinq membres de la famille Kotz, Livnat et Aviv, et de leurs trois enfants Rotem, Yonatan et Yiftach, le 17 octobre 2023. (Crédit : Flash90)
Famille et amis assistant aux funérailles de cinq membres de la famille Kotz, Livnat et Aviv, et de leurs trois enfants Rotem, Yonatan et Yiftach, le 17 octobre 2023. (Crédit : Flash90)

Un grand nombre de psychologues, de travailleurs sociaux et d’autres professionnels de la santé mentale se sont portés volontaires pour aider les Israéliens traumatisés par les événements du 7 octobre et la guerre qui a suivi.

Aussi louable que soit cette démarche, les experts en traitement et en recherche sur les traumatismes psychologiques craignent qu’en l’absence de formation spécialisée, ces professionnels pleins de bonne volonté et très instruits ne fassent plus de mal que de bien.

« La plupart des psychologues cliniciens ne sont pas formés au traitement des traumatismes, et tous ne savent pas exactement quelle est la différence entre le traitement d’un traumatisme aigu et celui d’un trouble de stress post-traumatique (TSPT) », a déclaré la Dr. Anna Harwood Gross.

Gross est psychologue clinicienne et directrice de la recherche au centre de traumatologie Metiv-Israël à Jérusalem. Elle et d’autres experts en traumatologie et en thérapie des traumatismes en Israël font de leur mieux pour fournir une formation aux premiers secours psychologiques en cas de traumatisme aux collègues de la santé mentale qui souhaitent aider les centaines de milliers d’Israéliens en détresse.

Le concept le plus important pour ceux qui veulent aider est de garder à l’esprit que la plupart des gens se rétabliront psychologiquement avec peu ou pas d’intervention après avoir été exposés au stress de la guerre en cours – notamment certains qui ont personnellement vécu les horreurs du 7 octobre.

Directement ou indirectement, tous les Israéliens ont été témoins de la manière dont, le matin du 7 octobre, quelque 2 500 terroristes palestiniens du Hamas ont fait irruption par la frontière avec Gaza, attaqué des bases du Tsahal et ravagé plus de 20 communautés israéliennes. Les terroristes ont brutalement assassiné plus de 1 400 Israéliens et ressortissants étrangers – en grande majorité des civils – et pris plus de 240 otages à Gaza, dont des bébés et des enfants.

La Dr. Anna Harwood Gross, psychologue et directrice de recherche au Metiv – Centre israélien de psychotraumatologie. (Crédit : Judah Ari Gross)

À la suite de l’assaut et des ordres de Tsahal d’évacuer des zones du sud et du nord pour des raisons de sécurité, ou après s’être déplacées de leur propre chef, environ 200 000 personnes ont été déplacées à l’intérieur du pays. Nombre d’entre elles vivent dans des hôtels loin de chez elles, tandis que d’autres sont hébergées chez des amis ou dans des villages de tentes.

Gross et Metiv ont répondu à un appel de la Dr. Ayala Bloch du Conseil national des psychologues et du ministère de la Santé, en collaboration avec le psychologue en chef du ministère, Gabi Peretz. En collaboration avec des experts du domaine, ils ont mis au point un cours destiné à préparer rapidement les psychologues titulaires, au minimum, d’une maîtrise, à traiter correctement les traumatismes. Ce cours de formation continue accrédité est un projet commun de Metiv, du ministère de la Santé et de l’Université d’Ariel.

Gross a indiqué qu’au moins 1 300 personnes s’étaient inscrites au cours et que la liste d’attente se réduisait au fur et à mesure que des cohortes de 300 personnes suivaient le cours en ligne.

« Le cours se compose de trois sessions de deux heures, et il est dispensé en ligne en direct plutôt qu’en différé. Il est important que les participants et les conférenciers puissent interagir, poser des questions et y répondre en temps réel », a déclaré Gross.

La famille et les amis assistant aux funérailles de trois membres de la famille Sharabi, Lianne, Noya et Yahel, qui ont été assassinés par des terroristes du Hamas au kibboutz Beeri le 7 octobre, au moshav Kfar HaRif, le 25 octobre 2023. (Crédit : Chaïm Goldberg/Flash90)

Gross estime qu’il est bon que le public soit beaucoup plus sensibilisé au TSPT aujourd’hui qu’il ne l’était par le passé. Toutefois, les gens ne doivent pas supposer que leurs premiers symptômes de traumatisme se transformeront en un TSPT à long-terme. Il est également essentiel que les thérapeutes ne traitent pas les traumatismes de manière excessive, en pensant qu’en appliquant immédiatement toutes les méthodes possibles, ils les guériront.

« Ce que nous voyons maintenant, c’est beaucoup de panique autour de ce que nous pouvons faire pour prévenir le TSPT. C’est problématique à plusieurs niveaux. Tout d’abord, cela signifie que les professionnels essaient rapidement d’apprendre toutes les techniques possibles, pensant que s’ils font ceci ou cela, ils vont réduire [le risque que leur patient développe] un TSPT. Les recherches ne le confirment tout simplement pas », a déclaré Gross.

« Les recherches montrent que même les techniques [d’intervention psychologique] les plus efficaces pour réduire le stress psychologique après un événement traumatique ne sont en réalité pas très efficaces à long-terme pour réduire le risque de développer un TSPT », a-t-elle ajouté.

Il existe simplement des différences dans le cerveau des personnes qui les prédisposent plus ou moins à développer un TSPT. Il est important qu’une personne fasse ce qu’elle peut – seule ou avec l’aide d’un professionnel de la santé mentale – pour se calmer et s’apaiser après que son système de combat ou de fuite a été mis à rude épreuve par un événement traumatisant. Mais ils ne doivent en aucun cas s’en vouloir s’ils finissent par développer un TSPT et ont besoin d’aide pour y faire face.

La thérapeute Galya Aderet. (Crédit : Reut Ben Chayim)

De même, un thérapeute doit garder à l’esprit que sa tâche, peu après que ses clients ont subi un traumatisme, est de les aider à entrer en contact avec leurs ressources intérieures pour faire face immédiatement et ne pas s’inquiéter d’un éventuel TSPT des mois plus tard.

« Comme pour tout type d’intervention, nous voulons d’abord nous assurer que nous ne faisons pas de mal. Les personnes qui vivent activement un traumatisme ou qui viennent de le vivre quelques heures ou quelques jours auparavant sont extrêmement vulnérables. Nous ne voulons rien faire qui puisse accidentellement les rendre encore plus vulnérables », a déclaré Galya Aderet, qui a récemment obtenu sa maîtrise en psychologie à l’Université de Bar Ilan et qui commencera bientôt sa formation clinique avancée.

« L’intervention de premier secours concerne ce qu’une personne doit faire immédiatement pour survivre – pour se sentir physiquement et psychologiquement en sécurité », note Aderet, qui prévoit de se spécialiser dans la thérapie des traumatismes et qui a suivi le cours en ligne de Gross.

Pour ce faire, les psychologues – et leurs patients – doivent rompre avec les conventions traditionnelles de la psychothérapie. Cela peut être un défi pour les psychologues israéliens qui, depuis des générations, ont été formés principalement à la thérapie par la parole.

« Il ne s’agit pas de s’asseoir avec les gens dans une salle de thérapie fermée, sur des canapés en peluche, et de procéder à une analyse approfondie. Ce dont nous parlons, c’est peut-être d’aller marcher ensemble. Il peut s’agir de faire des étirements de yoga ensemble. Il peut s’agir d’écouter de la musique ensemble. Les exemples que je donne montrent que nous essayons d’impliquer tous les sens d’une manière qui permette de faire face à la situation ici et maintenant », a déclaré Aderet.

Gross a indiqué que le cours qu’elle a conçu enseigne également le processus par lequel les thérapeutes doivent assurer le suivi des personnes qu’ils aident afin de déterminer si leur état s’améliore ou si des pathologies post-traumatiques s’installent au fil du temps. Elle espère qu’à l’issue du cours, les participants retourneront dans leurs organisations et institutions et souligneront à leurs collègues l’importance du suivi à long-terme.

Gross a indiqué que le travail de Metiv sur le cours de premiers secours en cas de traumatisme est financé par des subventions provenant de l’extérieur du pays et qu’il est réalisé à perte pour l’organisation. Elle a déclaré qu’elle aimerait voir plus de financement disponible afin que plus de psychologues, ainsi que des travailleurs sociaux et des thérapeutes en arts expressifs, puissent recevoir cette formation vitale pour la santé mentale des Israéliens individuels et de la nation dans son ensemble.

D’autres initiatives au sein de la communauté médicale israélienne proposent également des formations similaires. Un porte-parole du ministère de la Santé a déclaré au Times of Israel que depuis le début de la guerre, le système de santé publique s’est efforcé de veiller à ce que les premiers soins de santé mentale prodigués à tous les Israéliens soient d’une qualité optimale.

Des membres de l’unité tactique Yamas avec un membre de l’équipe Zaka, au kibboutz Beeri, le 22 octobre 2023. (Crédit : Chaïm Goldberg/Flash90)

« À cette fin, nous avons organisé des cours de formation et de mise à jour pour le personnel médical – médecins de famille, pédiatres et psychothérapeutes compris. En outre, pour soutenir les professionnels sur le terrain, nous avons organisé des formations pour les bénévoles et les professionnels de différents domaines d’expertise », a déclaré le porte-parole.

Le ministère de la Santé a indiqué qu’il contrôlait également des centres de résilience offrant un soutien en matière de santé mentale et qu’il organisait régulièrement des formations sur les traumatismes avec le personnel travaillant dans le domaine de la santé mentale que sein du système public.

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