Malgré les sondages, il semble peu probable que Bennett détrône Netanyahu
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Analyse

Malgré les sondages, il semble peu probable que Bennett détrône Netanyahu

La popularité croissante du chef de Yamina interpelle ; mais est-il un vrai candidat au trône ou simplement un moyen d'exprimer sa frustration à l'égard du Premier ministre ?

Haviv Rettig Gur

Haviv Rettig Gur est l'analyste du Times of Israël

Naftali Bennett, alors ministre de l'Education, arrive à la réunion hebdomadaire du cabinet au bureau du Premier ministre à Jérusalem, le 2 juin 2019. (Yonatan Sindel/Flash90)
Naftali Bennett, alors ministre de l'Education, arrive à la réunion hebdomadaire du cabinet au bureau du Premier ministre à Jérusalem, le 2 juin 2019. (Yonatan Sindel/Flash90)

Il est presque certain qu’Israël se dirige vers des élections dans les prochains mois.

Cela ne repose pas sur la lecture dans le marc de café des politiques de la coalition israélienne, ni sur les fuites subreptices des directeurs de campagne. Elle est basée sur une hypothèse simple et fiable : le Premier ministre Benjamin Netanyahu fera tout ce qu’il faut pour conserver son trône.

S’il ne convoque pas d’élections prochainement – ou si la Cour suprême de justice ne révoque pas son accord de rotation avec le ministre de la Défense Benny Gantz – il devra finalement remettre les clés du royaume à Gantz.

Ainsi, les projecteurs se tournent vers ce qui s’annonce comme l’éventuelle surenchère de la prochaine compétition, celle de Naftali Bennett, dont le parti d’opposition de droite, Yamina, n’a remporté que six sièges aux élections de mars dernier, mais qui dépasse les 20 sièges dans les sondages depuis plusieurs mois.

Bennett est devenu l’un des critiques les plus éloquents et les plus efficaces de la manière dont le Premier ministre a géré la pandémie, à un moment de profonde déception envers le gouvernement sur cette question. Il a appelé ouvertement à de nouvelles élections et est allé jusqu’à dire à Netanyahu de quitter la scène politique.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (à droite) avec le ministre de la Défense de l’époque et chef de Yamina Naftali Bennett lors d’une réunion avec les chefs des partis de droite à la Knesset le 4 mars 2020. (Crédit : Yonatan Sindel / Flash90)

Peut-il représenter un véritable défi pour Netanyahu depuis la droite, quand aucune personnalité venue de la gauche n’a réussi à le faire en 11 ans ?

Une montée en flèche dans les sondages

À première vue, la réponse semble être oui. Les résultats du sondage de Bennett sur les jeunes de moins de 20 ans se sont maintenus pendant des mois, tout comme les résultats relativement peu reluisants du Likud sur les jeunes de 25 à 30 ans.

Un sondage de la Treizième chaîne a donné 22 sièges à Yamina et 29 au Likud. Cela ouvre la possibilité d’une coalition qui pourrait mettre Bennett dans le fauteuil de Premier ministre et Netanyahu dans l’opposition. Les 22 de Yamina, combinés aux 20 de la formation centriste Yesh Atid dans le même sondage, aux 10 de Kakhol lavan et aux 7 d’Yisrael Beytenu se cumulent pour arriver à 59, soit deux sièges de moins que la majorité à la Knesset. C’est sans compter les sept sièges du Meretz de gauche ou ceux des partis arabes, dont le soutien (même s’il ne s’agit pas d’une véritable coalition) pourrait faire franchir le seuil à l’alliance.

Un sondage réalisé lundi par le Geocartography Knowledge Group pour la chaîne de télévision i24News a révélé la même chose : une alliance politique de centre-droit de partis désireux de voir Netanyahu démis de ses fonctions, dirigée par un homme de droite dont les sondages ont explosé en raison de la déception de la droite à l’égard du Premier ministre, est à quelques points de la majorité parlementaire. Il prévoit que Yamina occupera 25 sièges et le Likud seulement trois de plus.

Le leader de Yamina, Naftali Bennett, (au centre), durant une visite dans le centre-ville de Jérusalem, le 5 août 2020. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Même le sondage le plus favorable à Netanyahu ces derniers jours, réalisé le 10 novembre par Direct Polls, n’a guère apporté de réconfort. Le Likud a peut-être été projeté à un confortable 30 sièges, avec Bennett à 20 sièges, mais même dans ce scénario, une coalition anti-Netanyahu de centre-droit obtiendrait 56 sièges.

Pire encore, le sondage a révélé que 13,5 % des personnes interrogées étaient indécises, un chiffre relativement élevé pour ce type de sondage. Il est fort probable que ces indécis ne se battent pas pour choisir entre Netanyahu et Gantz ou entre le Meretz de gauche et Yamina de droite. Il est peu probable que ce soient les électeurs Haredi, qui sont connus pour leur soutien constant aux partis ultra-orthodoxes, ni les électeurs arabes, qui se tournent de façon sans précédent vers la Liste arabe unie depuis plusieurs années. La plupart des indécis sont probablement divisés entre Netanyahu et Bennett, ce qui constitue une autre source de danger pour le premier, même dans le meilleur des cas.

Un autre sondage, réalisé par la Douzième chaîne le 7 novembre, a permis de clarifier l’ampleur de l’ascension de Bennett, qui est passé de la marge de la droite religieuse au centre de la scène. Il demandait aux personnes interrogées d’évaluer l’aptitude des principaux chefs de parti à exercer les fonctions de Premier ministre. Netanyahu était autrefois confortablement en tête de ces sondages par plus de 10 points. Dans la dernière enquête d’opinion, 32 % des personnes interrogées ont déclaré qu’il était le plus apte à être Premier ministre. Son rival le talonnait avec 28 % d’opinions favorables.

Un candidat de la déception

Bennett est-il donc susceptible d’être le prochain Premier ministre
d’Israël ? La réponse est courte : peu probable.

Sa popularité dans les sondages est impressionnante et d’une constance saisissante. Mais il y a une ironie amère à son succès – il dépend de l’opposition au Premier ministre Netanyahu.

(De gauche à droite) Les députés Yamina Matan Kahana, Bezalel Smotrich, Naftali Bennett, Ayelet Shaked et Ofir Sofer lors d’une conférence de presse à Jérusalem, le 14 mai 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)

Israël a une longue histoire de ce que certains sondeurs ont qualifié de « candidats de la déception », des candidats qui deviennent extrêmement populaires dans les sondages non pas en tant que tels, mais comme moyen d’exprimer la déception ou la frustration de la personne interrogée à l’égard de son camp politique.

Comme le fondateur de Direct Polls, Shlomo Filber, l’a fait remarquer dans une interview cette semaine, la même chose s’est produite après que les électeurs de Kadima ont été désenchantés par la façon dont le Premier ministre de l’époque, Ehud Olmert, a géré la seconde guerre du Liban en 2006. Pendant un certain temps après la fin de ce conflit indécis, le parti d’Avidgor Liberman, Yisrael Beytenu, a grimpé en flèche dans les sondages pour atteindre un nombre inouï de 22 sièges alors qu’il dénonçait les échecs du gouvernement dans la guerre.

Mais la flambée ne devait pas durer. Trois ans plus tard, le jour des élections, le parti avait remporté quatre sièges de plus grâce à la critique acharnée, passant de 11 à 15 sièges en 2006, mais pas plus.

En 2015, après que le leader du Parti travailliste Isaac Herzog a conduit l’alliance appelée Union sioniste à une défaite notoire face à Netanyahu (avec 24 sièges contre 30 pour le Likud), les électeurs frustrés ont fortement dévié dans les sondages post-électoraux vers Yair Lapid, faisant grimper la cote de popularité son parti Yesh Atid – qui venait de subir un revers en passant de 19 à 11 sièges – auprès des jeunes de moins de 20 ans.

Ces opinions favorables n’étaient pas un signe de soutien à Yesh Atid, mais un cri d’exaspération des électeurs de l’Union sioniste. Les sondages se sont rapidement réduits à des chiffres bien plus proches de la taille réelle de Yesh Atid à la Knesset.

Avigdor Liberman, chef du parti Yisrael Beytenu, visite un centre commercial dans la ville d’Ashdod, au sud d’Israël, avant les élections, le 14 février 2020. (Flash90)

Des changements soudains dans la loyauté des électeurs peuvent signifier beaucoup, un changement d’attitude envers les partis politiques et les dirigeants – mais ils ne signifient généralement pas grand-chose, un signal de frustration de courte durée plutôt qu’un rassemblement fiable pour le nouveau candidat.

La déception envers Netanyahu est réelle et profonde chez de nombreux députés de droite, et il est probable que le chef de Yamina remportera de nombreux nouveaux sièges le jour des élections. Ce dernier a conduit son alliance à une piètre performance de six sièges en mars ; en avril de l’année dernière, il n’avait même pas réussi à atteindre le seuil de quatre sièges pour entrer à la Knesset. Mais il a fait mieux dans un passé récent : huit sièges en 2015 et 12 en 2013.

Avec 28 % des Israéliens qui disent maintenant qu’il est un candidat approprié pour le poste de Premier ministre (contre 18 % l’année dernière), il est raisonnable de penser que les prochaines élections verront Bennett dépasser de loin ses résultats de mars. Mais personne ne sait vraiment si cela sera suffisant pour lui permettre de retrouver son résultat de 2013 (12 sièges) ou de faire jeu égal avec l’élan anti-Olmert incarné par Liberman (15 sièges).

Combien des sondés favorables à Bennett veulent qu’ils deviennent vraiment Premier ministre et combien le considèrent comme leur « candidat de la déception », un nom à donner aux sondeurs pour exprimer leur désillusion temporaire à l’égard de Netanyahu, qui reste néanmoins le plus susceptible d’attirer leur vote lorsque les dés seront jetés ?

La semaine dernière, alors que le Premier ministre et les factions Haredi se chamaillaient sur le projet du gouvernement d’augmenter fortement les amendes pour les violations des restrictions sanitaires par les écoles et autres grandes institutions, le chef du parti Yahadout HaTorah, Yaakov Litzman, a indiqué lors d’une réunion de sa faction à la Knesset que « Bennett est aussi une option » lorsqu’il s’agira de désigner un Premier ministre.

Le ministre de la Défense de l’époque, Naftali Bennett, (à gauche), avec le chef d’état-major de l’armée israélienne, Aviv Kohavi, (deuxième à partir de la gauche), le commandant de la division Judée et Samarie, le général Yaniv Alaluf, (au centre), et d’autres officiers supérieurs de Tsahal en Cisjordanie, le 28 janvier 2020. (Ariel Hermoni/Ministère de la Défense)

Cela veut-il dire que Litzman a réellement l’intention de soutenir Bennett contre Netanyahu ? Le simple fait que ses propos lors de la réunion de la faction, habituellement très fermée, aient été divulgués ne le suggère pas. C’était un message, une feinte tactique. Comprenant le message, le chef du gouvernement a rapidement cédé sur les amendes.

Bennett est-il un véritable challenger pour le trône de Netanyahu, ou simplement un avatar pour les frustrations de certains électeurs du Likud et un faire-valoir commode pour les machinations politiques des anciens et futurs alliés de Netanyahu ?

Même avec les meilleurs résultats des sondages de ces derniers mois, il manque au numéro un de Yamina quelques sièges essentiels pour détrôner Netanyahu. Pour remplacer le Premier ministre de longue date, il devra faire mieux, et non moins bien, que sa montée déjà fulgurante dans les sondages – et, contre toute attente, faire en sorte que tout ce soutien se traduise par des voix dans les urnes. Sinon, l’élection largement attendue au printemps ou à l’été 2021 sera, comme les six dernières courses qui l’ont précédée, celle de Netanyahu.

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