Mis à l’abri de la foule : Le point de vue des élus juifs assiégés au Congrès US
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Mis à l’abri de la foule : Le point de vue des élus juifs assiégés au Congrès US

"Je ne reconnais plus notre pays", a dit l'un des 33 membres juifs de la Chambre et du Sénat; beaucoup ont dû se barricader quand les pro-Trump ont pris d'assaut le Capitole US

Des gens s'abritent dans la galerie de la Chambre des représentants alors que des manifestants tentent de s'introduire dans l'hémicycle du Capitole américain, le mercredi 6 janvier 2021, à Washington. (AP Photo/Andrew Harnik)
Des gens s'abritent dans la galerie de la Chambre des représentants alors que des manifestants tentent de s'introduire dans l'hémicycle du Capitole américain, le mercredi 6 janvier 2021, à Washington. (AP Photo/Andrew Harnik)

JTA – Cette journée ne ressemble à aucune autre dans l’histoire américaine moderne : Une foule armée a fait irruption dans le bâtiment du Capitole américain, vandalisant les bureaux et s’emparant de l’estrade du Sénat. Les députés ont été enfermés à l’abri. Au moins une personne a été tuée par balle.

La police du Capitole a évacué les membres du Congrès qui étaient en train de procéder à la cérémonie de dépouillement des votes électoraux, qu’un groupe de républicains, dirigé par les sénateurs Josh Hawley et Ted Cruz, avait tenté de faire dérailler. Le président américain Donald Trump, refusant toujours de reconnaître sa défaite, avait exhorté les manifestants à marcher vers le Capitole.

Le nouveau Congrès compte au moins 33 membres juifs, à la Chambre et au Sénat, parmi ceux qui auraient été présents aujourd’hui. Il y a également des centaines de collaborateurs juifs, bien que la pandémie fasse travailler beaucoup d’entre eux à distance.

Voici quelques instantanés de leurs expériences recueillis à partir de messages postés sur les médias sociaux par des députés juifs et lors d’entretiens avec la Jewish Telegraphic Agency.

Représentante Elaine Luria

« J’ai dû évacuer mon bureau à cause d’une bombe signalée à l’extérieur, alors que les anarchistes du président tentent de s’introduire de force au Capitole », a tweeté Luria, une démocrate de Virginie récemment réélue pour son deuxième mandat. « J’ai entendu ce qui ressemble à plusieurs coups de feu. »

Luria, comme pratiquement tous les autres députés – une poignée de dirigeants font exception – sont logés dans des bâtiments adjacents au Capitole.

Elle est commandante de la marine à la retraite.

« Je ne reconnais pas notre pays aujourd’hui et les membres du Congrès qui ont soutenu cette anarchie ne méritent pas de représenter leurs concitoyens américains », a-t-elle déclaré.

Représentante Elissa Slotkin

Deux autres étudiants juifs démocrates de deuxième année du Michigan se sont réfugiés ensemble.

« Je suis en sécurité dans mon bureau, tout comme mon personnel qui a reçu l’ordre de rester à la maison », a déclaré Slotkin, une ancienne analyste de la CIA. « Le représentant Andy Levin est avec moi depuis que son bureau a été évacué ».

Représentant Andy Levin

Sander Levin, membre de la communauté juive du Michigan dont le père, le représentant de longue date à la retraite Sander Levin, a posté une vidéo sur les médias sociaux pour dire qu’il était sain et sauf, et il a d’abord souri : il était encore imprégné de la bonne nouvelle pour son parti que Raphael Warnock et Jon Ossoff avaient remporté les élections sénatoriales en Géorgie, remettant le Sénat sous contrôle démocrate.

« La joie de cette situation est mise de côté en ce moment alors que nous subissons une attaque contre notre démocratie ici même dans le complexe du Capitole », a-t-il déclaré. « Le président des États-Unis a encouragé ses partisans à envahir le Capitole américain. »

Levin se rappelle avoir vu des affrontements lors de manifestations populaires en tant que militant des droits de l’homme de longue date, interviewant des dissidents cachés en Haïti et en Chine.

« Je n’ai jamais rien vécu de tel ici en tant que membre du Congrès », a-t-il déclaré.

Les représentants Adam Schiff, Jerry Nadler, Kathy Manning et David Cicilline

Schiff, D-Calif, le président de la commission du renseignement de la Chambre des représentants qui a mené les audiences de destitution, et Manning, D-N.C., une ancienne présidente des Fédérations juives d’Amérique du Nord, ont refusé les interviews pour l’instant. Tous deux ont dit à la JTA qu’ils étaient en sécurité.

Jerry Nadler, D-N.Y., le président du Comité judiciaire qui était l’adjoint de Schiff pour la procédure de destitution, a déclaré sur Twitter qu’il était en sécurité et qu’il s’était réfugié sur place.

« Ne vous méprenez pas : Le président Trump et ses partisans sont directement responsables de cette violence », a-t-il déclaré.

Cicilline, D-R.I., avait publié un message similaire sur Twitter, où il disait qu’il était en sécurité.

« C’est scandaleux, et le président en est la cause », a-t-il déclaré. « Nous devrions le mettre en accusation et le condamner dès demain. »

Les sénateurs Jacky Rosen et Brian Schatz

Jacky Rosen, du Nevada, a déclaré qu’elle était en sécurité. « Les violentes attaques que nous voyons aujourd’hui contre notre démocratie sont répréhensibles », a déclaré la démocrate sur Twitter. « Il est temps pour nous, en tant que nation, de nous rassembler et de dénoncer la haine et la violence ».

Brian Schatz, le sénateur démocrate d’Hawaï, s’est engagé à revenir à l’affaire en cours – confirmant l’élection de Biden. « Nous remplirons nos obligations telles qu’elles sont écrites dans la Constitution », a-t-il déclaré sur Twitter. « L’autoritarisme ne gagnera pas. »

Le sénateur Chuck Schumer et le sénateur Ben Cardin

Chuck Schumer, le démocrate de New York qui devrait devenir le leader de la majorité au Sénat, a réprimandé Trump sur Twitter. « C’est un peu tard pour ça. Vous ne pensez pas ? » Schumer a demandé à Trump sur Twitter après que le président a appelé à un comportement pacifique et a fait l’éloge de la police sur la même plateforme.

Le leader de la minorité au Sénat américain, Chuck Schumer, démocrate de New York, se rend à une réunion au Capitole à Washington, DC, le 6 janvier 2021. – Les partisans de Donald Trump ont pris d’assaut une session conjointe du Congrès américain pour certifier la victoire électorale de Joe Biden, déclenchant un chaos et une violence sans précédent au cœur de la démocratie américaine et des accusations de tentative de coup d’État par le président. (Photo SAUL LOEB / AFP)

Cardin, le démocrate du Maryland qui est l’un des membres les plus discrets du Sénat, s’est montré exceptionnellement brutal, citant le même tweet de Trump qui appelait à une protestation pacifique. « Verser l’essence, allumer l’allumette et ensuite faire l’éloge des pompiers », a déclaré M. Cardin.

Lee Zeldin, David Kustoff et Steve Cohen

Zeldin, de New York, et Kustoff, du Tennessee, sont les deux seuls républicains juifs présents dans la Chambre. Avant l’insurrection, ils avaient – à la dernière minute – chacun exprimé un soutien prudent à la contestation du vote électoral par le Congrès.

Tous deux ont dit qu’ils étaient en sécurité et ont appelé au calme. « Ce n’est pas l’Amérique que nous aimons », a déclaré M. Zeldin sur Twitter. « Nous pouvons débattre et être en désaccord, même le 6 janvier après une élection présidentielle, mais dans notre république, nous élisons les gens pour qu’ils expriment leurs objections au Capitole ce jour-là ».

« Ces actions sont inacceptables », a déclaré M. Kustoff. « Nous sommes une nation de droit, pas une nation de violence. »

Kustoff et Steve Cohen, un démocrate, partagent la distinction d’être des membres juifs dont les quartiers voisins englobent une ville entière, Memphis, avec une minuscule communauté juive. La moitié de la ville de Cohen est à prédominance noire. Sur Twitter, il n’a pas caché sa colère face à ce qu’il a perçu comme étant le traitement modéré des insurgés par la police.

« Je dois dire ce que je pense », a déclaré Cohen sur Twitter. « Si ces criminels étaient noirs, il y aurait eu des tirs de gaz lacrymogène, des arrestations et des confrontations. Pour une raison inconnue, ces ploucs blancs ont fait ce qu’ils voulaient et sont partis dans la nuit ».

Susan Wild

Wild, une démocrate de Pennsylvanie, a été vue sur une photo spectaculaire de Getty, allongée, paniquée sur le sol de la Chambre alors que Jason Crow, un démocrate du Colorado, lui tendait la main et la calmait.

« C’est un jour pénible, mais je suis toujours là », a déclaré Mme Wild sur Twitter après avoir entendu les inquiétudes de ses électeurs. « Nous allons certifier cette élection. Nous remplirons notre devoir envers ce pays. Nous ne serons pas intimidés par les actions de ces terroristes ».

Le sénateur Bernie Sanders

L’Indépendant du Vermont, qui s’est présenté à l’investiture présidentielle démocrate en 2016 et 2020, se préparait à rendre son jugement historique sur la présidence du Trump. « L’homme directement responsable du chaos actuel est Donald Trump, qui a clairement indiqué qu’il ferait tout pour rester au pouvoir – y compris l’insurrection et l’incitation à la violence », a déclaré M. Sanders. « Trump restera dans l’histoire comme le président le plus dangereux de l’histoire ».

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