Nouvelle-Zélande: Prison à perpétuité pour le tueur des mosquées de Christchurch
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Nouvelle-Zélande: Prison à perpétuité pour le tueur des mosquées de Christchurch

Brenton Tarrant a été condamné jeudi à la prison à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle pour avoir assassiné 51 fidèles musulmans en 2019 en Nouvelle-Zélande

Un rassemblement de prière durant lequel deux minutes de silence ont été respectées pour les victimes des massacres des deux mosquées de Christchurch, à Hagley Park, dans la ville endeuillée, le 22 mars 2019. (Crédit : Jerome TAYLOR / AFP)
Un rassemblement de prière durant lequel deux minutes de silence ont été respectées pour les victimes des massacres des deux mosquées de Christchurch, à Hagley Park, dans la ville endeuillée, le 22 mars 2019. (Crédit : Jerome TAYLOR / AFP)

Le tueur des mosquées de Christchurch, Brenton Tarrant, a été condamné jeudi à la prison à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle pour avoir assassiné 51 fidèles musulmans en 2019 en Nouvelle-Zélande.

La Première ministre, Jacinda Ardern, a aussitôt réagi, souhaitant au tueur de Christchurch une vie de « silence total et absolu ».

Lors de l’énoncé de la peine, le juge Cameron Mander a souligné que derrière l’idéologie « tordue » de cet « homme mauvais » et « inhumain », se cachait une « profonde haine » qui l’a conduit à s’en prendre à des hommes, des femmes et des enfants sans défense.

« Il revient à la Cour d’apporter une réponse de rejet catégorique face à des malfaisances aussi haineuses », a déclaré le juge M. Mander en prononçant cette peine sans précédent dans l’histoire judiciaire de la Nouvelle-Zélande.

Le magistrat, qui a souligné le très lourd tribut payé par la communauté musulmane néo-zélandaise, a affirmé que l’auteur du terrible carnage a cependant échoué à promouvoir l’idéologie d’extrême droite.

« C’était brutal et sans pitié. Vos actions étaient inhumaines », a déclaré le juge.

Le 15 mars 2019, ce suprémaciste blanc australien avait abattu de sang froid, dans deux mosquées de cette ville du sud de la Nouvelle-Zélande, 51 fidèles durant la prière du vendredi, suscitant une immense vague d’indignation dans le monde entier.

Il avait plaidé coupable des 51 meurtres, de 40 tentatives de meurtre et d’un acte terroriste.

Le procureur Mark Zarifeh a estimé que ce carnage est « sans précédent dans l’histoire criminelle de la Nouvelle-Zélande ».

Capture d’écran d’une vidéo retransmise le 15 mars 2019 montre le tireur Brenton Tarrant dans une voiture avant les fusillades massives dans deux mosquées de Christchurch, en Nouvelle-Zélande. (Capture d’écran : Shooter’s Video via AP)

« Seule peine appropriée »

« L’infraction était motivée par une idéologie raciste et xénophobe bien ancrée (…) Il est clairement le pire meurtrier qu’ait connu la Nouvelle-Zélande », a-t-il lancé.

Pour M. Zarifeh, la réclusion à perpétuité était « la seule peine appropriée » pour M. Tarrant.

« Aucune période minimale n’est suffisamment longue pour répondre à la gravité de l’infraction ainsi qu’aux pertes humaines et aux blessures qui ont été dévastatrices » pour les proches des victimes, a-t-il souligné.

Face aux survivants submergés par le chagrin et la colère ayant témoigné lors de ces quatre jours d’audiences, l’Australien de 29 ans est resté de marbre.

Plusieurs rescapés du carnage ont crié devant le tribunal de Christchurch leur colère à l’encontre d’un « terroriste », qui selon eux mérite de mourir ou de ne plus « jamais voir le soleil ».

Quand les témoins l’ont qualifié de « diable » et de « voyou haineux » qui a détruit des vies mais a rendu la communauté musulmane néo-zélandaise plus forte, M. Tarrant s’est contenté de se caresser le menton.

M. Tarrant, qui a choisi d’assurer seul sa défense, récusant ses avocats le mois dernier, a décidé de ne pas s’exprimer.

Avant lundi, le tueur avait assisté par vidéoconférence, depuis sa prison de haute sécurité d’Auckland, aux précédentes audiences.

Lors du procès, le procureur Barnaby Hawes a raconté comment l’Australien avait le 15 mars 2019 méthodiquement abattu des femmes, des enfants et des hommes, tout en filmant la tuerie et en la retransmettant en direct sur les réseaux sociaux, comment il avait ignoré les appels à la pitié de certaines victimes, comment il avait roulé sur un corps en allant d’une mosquée à l’autre.

Quand il a vu le petit Mucad Ibrahim, trois ans agrippé à la jambe de son père, M. Tarrant l’a exécuté « de deux balles placées avec précision », a dit M. Hawes.

La police a établi un cordon dans le périmètre entourant la mosquée Masjid al Noor après une fusillade contre les fidèles qui se trouvaient à l’intérieur à Christchurch, en Nouvelle-Zélande, le 15 mars 2019. (Crédit : Flynn FOLEY / AFP)

7 000 munitions

L’Australien Brenton Tarrant était arrivé en Nouvelle-Zélande en 2017 et avait assemblé tout un arsenal, dont plus de 7 000 munitions.

Deux mois avant les attaques, il s’était rendu à Christchurch pour repérer les lieux. Il avait fait voler un drone au-dessus de la mosquée al-Nour, filmant le bâtiment, ses entrées, ses sorties.

Le 15 mars 2019, il était arrivé en voiture, équipé de multiples armes semi-automatiques sur lesquelles il avait inscrit divers symboles ainsi que des références aux Croisades et à des attentats récents.

Il avait des chargeurs de rechange pleins de munitions ainsi que des jerricans « pour incendier les mosquées ».

Quelques minutes avant de passer à l’acte, il avait envoyé son « manifeste » de 74 pages sur un site extrémiste, averti sa famille de ce qu’il s’apprêtait à faire et adressé à plusieurs rédactions des emails contenant des menaces contre les mosquées.

Le juge Cameron Mander a imposé des restrictions drastiques quant à la couverture médiatique des débats pour éviter que l’accusé ne se serve de son procès comme d’une plateforme pour répandre ses messages de haine.

Cette tuerie avait conduit le gouvernement à durcir la loi sur les armes et à intensifier ses efforts pour lutter contre l’extrémisme sur internet.

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