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Carnet du journaliste

Un entrepreneur israélien de 28 ans vient en aide à des réfugiés juifs à Lviv

Après le départ des rabbins et des diplomates, Guy Amar vient en aide à des centaines de réfugiés ukrainiens aux côtés des médecins de ZAKA

Lazar Berman est le correspondant diplomatique du Times of Israël

Des membres du personnel du quartier de Tel Aviv à Zaka dans leur tente devant la gare de Lviv, le 8 mars 2022. (Crédit : Lazar Berman/Times of Israel)
Des membres du personnel du quartier de Tel Aviv à Zaka dans leur tente devant la gare de Lviv, le 8 mars 2022. (Crédit : Lazar Berman/Times of Israel)

LVIV – Lviv, principale ville de l’ouest de l’Ukraine, a jusqu’à présent échappé aux bombardements contrairement à Kiev, Kharkiv, Marioupol et d’autres centres urbains que les Russes tentent de conquérir.

Les effets de la guerre se font ressentir dans toute la ville, alors que les soldats patrouillent dans les rues calmes et que des sacs de sable bloquent les fenêtres des bâtiments gouvernementaux. Des milliers d’Ukrainiens des villes et villages situés à l’est attendent de longues heures à la gare de Lviv, espérant pouvoir monter à bord d’un train pour fuir le pays.

À l’extérieur de la gare, différentes organisations caritatives et humanitaires ukrainiennes ont installé des tentes pour fournir de la nourriture et des soins médicaux aux réfugiés fuyant l’invasion russe.

Alors que je marchais dans le chaos à l’extérieur de la gare mardi dernier, j’ai été stupéfait de tomber sur un grand drapeau israélien disposé sur une clôture, et des hommes haredi habillés de gilets orange avec des inscriptions en hébreu qui se tenaient à côté de casseroles fumantes, parlant amicalement avec les passants.

Les hommes faisaient partie de l’organisation de sauvetage ZAKA, un élément majeur des services d’intervention d’urgence d’Israël dans le pays et à l’étranger.

Le groupe de 12 Israéliens de la délégation avait été informé qu’ils s’envoleraient pour l’Ukraine le vendredi précédent. En raison du Shabbat, ils n’ont eu que quelques heures pour faire leurs valises et prendre des dispositions avec leurs familles avant de décoller d’Israël le dimanche matin. Ils ont atterri en Hongrie et, après un long trajet en voiture à travers la frontière, ils sont finalement arrivés à Lviv cette nuit-là.

Des membres du personnel du quartier de Tel Aviv à Zaka dans leur tente devant la gare de Lviv, le 8 mars 2022. (Crédit : Lazar Berman/Times of Israel)

Je les ai rencontrés le jour où ils se sont installés dans une tente à l’extérieur de la gare, avec une pancarte en hébreu et en ukrainien expliquant qui ils étaient.

« Les Israéliens viennent se rassembler autour de nous, nous leur donnons du thé, nous leur donnons des biscuits », a expliqué le rabbin Schneur Zalman Gold de Ramat Gan.

« Tous ceux qui viennent sont accueillis avec joie. Mais nous essayons de rester concentrés et si c’est un Juif à qui nous pouvons offrir un endroit pour dormir, un bus jusqu’à la frontière, ou être avec nous le Shabbat, nous le faisons avec plaisir. »

Gold, dont le frère dirige un orphelinat à Moscou, est le seul russophone du groupe.

Pendant que nous parlions, un homme juif nommé Ephraim est venu nous dire bonjour. Il a dit qu’il ne parlait pas l’hébreu, mais qu’il avait récemment commencé à étudier le judaïsme dans une synagogue locale.

Quelques minutes plus tard, une vieille dame est passée et a embrassé le drapeau israélien tendu derrière la tente.

« Nous n’avons rien entendu de négatif », a déclaré Moti Sheiboyd, médecin à Rehovot.

« Tout le monde est venu et a exprimé son soutien, et était ravi que le peuple israélien soit ici – y compris la police et les soldats », a déclaré Gold.

Des passagers se précipitent pour monter à bord d’un train en partance pour la Slovaquie depuis la gare de Lviv, à Lviv, dans l’ouest de l’Ukraine, le mercredi 2 mars 2022. (Crédit : AP/Felipe Dana)

Les hommes de Zaka de Tel-Aviv dormaient au siège d’Israel IT, une société cotée à la Bourse de Tel-Aviv qui met en relation des entreprises technologiques avec des employés ukrainiens qui travaillent à distance. Le plus grand bureau d’Israel IT se trouve à Lviv.

La veille, les volontaires ont amené une mère porteuse ukrainienne -pour un couple israélien- dans le bâtiment où ils résidaient, escortés par la police locale pour les faire passer par les points de contrôle militaires.

Ils ont également récupéré un garçon dans le coma qui devait être évacué d’Ukraine et ont transporté un groupe d’enfants trisomiques vers le bâtiment d’Israel IT, où ils ont dormi avant d’être envoyés dans la communauté juive de Venise.

Un ouvrier du bâtiment ukrainien s’est approché de la tente et a pris une tasse de thé. « Après la guerre, puis-je déménager en Israël pour travailler ? demanda-t-il en ukrainien. « Une fois que nous aurons gagné ? »

Le rabbin officieux de Lviv

Le siège d’Israël IT se trouve à 20 minutes en voiture de la gare dans le quartier sud-est de Pasiky-Miski.

Son PDG, Guy Amar, âgé de 28 ans, qui a grandi dans le quartier de Gilo à Jérusalem, est à Lviv depuis 2016.

« Depuis le début de la guerre, nous avons aidé des Juifs et des Israéliens qui viennent ici de toute l’Ukraine, de zones de combats, de bombardements », a-t-il déclaré en montant les escaliers depuis le hall sécurisé.

Guy Amar se tient dans le bâtiment informatique d’Israël alors que des réfugiés sont assis dans la salle à manger, le 8 mars 2022. (Crédit : Lazar Berman/Times of Israel)

Le ministère des Affaires étrangères redirige les Juifs vers lui, a déclaré Amar, tout comme d’autres organisations. « Toutes les centres Habad en Ukraine envoient des gens ici. »

« Maintenant, il n’y a plus de chef de communauté juive, ils sont partis », a-t-il dit, faisant référence au rabbin Mordechai Bald et à sa femme Sarah, qui sont actuellement à Beitar Illit avec certains de leurs enfants. Mais Amar a déclaré qu’il était en contact quotidien avec les Bald qui redirigent régulièrement des réfugiés juifs vers lui.

« Je suis le consul et rabbin officieux de Lviv », a déclaré Amar en riant.

Son bâtiment de 4 000 mètres carrés, qui abrite habituellement plus de 300 travailleurs, accueille désormais autant de réfugiés chaque jour.

Certains employés viennent toujours au bureau, tandis que d’autres ont été évacués vers la Pologne.

Amar envoie deux à quatre bus chaque jour à la frontière. Chaque soir, un bus se rend à Munich, en Allemagne, où ils sont accueillis par la communauté juive.

Devant le consulat honoraire d’Israël à Lviv, des ressortissants israéliens montent à bord d’un autobus supposé les conduire à la frontière polonaise, le 2 mars 2022. (Crédit : Lazar Berman/Times of Israel)

Il sert également trois repas par jour, dont une option casher envoyée d’Allemagne ou d’Israël. Les réfugiés peuvent dormir, se doucher et emmener leurs enfants se distraire dans des salles de jeux.

Environ vingt pour cent des réfugiés à Israel IT ne sont pas juifs, mais ont des conjoints ou des membres de la famille juifs, a déclaré Amar. Il redirige les personnes intéressées à immigrer en Israël vers l’Agence juive et Nativ, l’organisation gouvernementale israélienne qui entretient des liens étroits avec les Juifs des pays de l’ex-Union soviétique.

Amar n’a jamais rien fait de tel dans le passé. « Je suis un geek, je code », a-t-il déclaré. « Comme beaucoup de bons juifs dans le monde, j’essaie d’aider comme je peux. Une fois que ce sera fini, je redeviendrai un simple technicien. »

Sergei, de Kharkiv, était assis dans la cuisine du bâtiment. Il est arrivé à Israël IT cinq jours auparavant, a-t-il expliqué en hébreu, après avoir passé deux nuits dans la synagogue de Kharkiv avec sa famille. Pour l’instant, il est coincé en Ukraine.

« J’ai essayé de partir plusieurs fois, mais ils ne m’ont pas laissé sortir », a-t-il déclaré. En tant que ressortissant ukrainien âgé de 18 à 60 ans, il ne peut pas partir pendant la mobilisation générale du pays.

Il a cependant réussit à envoyer sa femme et son plus jeune enfant à Berlin.

Natalya, Pavlo et leur fille, habitants de Kharkiv, dans le bâtiment d’Israël IT de Lviv en Ukraine, le 8 mars 2022. (Crédit : Lazar Berman/Times of Israel)

Natalya et Pavlo, un couple non juif de Kharkiv, étaient assis près de l’entrée du bâtiment. Ils étaient arrivés à Lviv la veille.

Les femmes et les enfants de leur famille se dirigent vers Francfort, en Allemagne, a déclaré Pavlo en russe, tandis que les hommes n’ont d’autre choix que de rester.

« Nous sommes choqués, c’est l’enfer », a déclaré Natalya. « Les maisons sont bombardées, tout le monde est en état de choc total. »

Ils ont été mis en relation avec Israel IT par le biais d’amis juifs.

« Nous sommes vraiment reconnaissants et nous apprécions tout ce qui a été fait ici », a déclaré Pavlo.

Alors qu’Amar dépense son propre argent pour s’occuper de milliers d’étrangers comme Pavlo et Natalya, sa mère à Jérusalem le presse de partir, a-t-il dit.

Mais il est déterminé à rester.

« Je serai ici jusqu’à ce que le dernier Juif quitte l’Ukraine, ou jusqu’à ce que des chars russes se présentent à Lviv. »

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