Rechercher

Un Juif fait revivre l’esprit de commerce coloré d’Amsterdam d’avant la Shoah

Bien que le légendaire Waterloo Market, autrefois géré par des Juifs, ait connu une fin tragique à la Seconde Guerre mondiale, Gideon Italiaander apporte une touche personnelle

Gideon Italiaander (à droite) débite la carte de paiement d'un client dans son magasin à  Amsterdam,  aux Pays Bas, le 11 octobre 2021. (Crédit : Cnaan Liphshiz/JTA)
Gideon Italiaander (à droite) débite la carte de paiement d'un client dans son magasin à Amsterdam, aux Pays Bas, le 11 octobre 2021. (Crédit : Cnaan Liphshiz/JTA)

AMSTERDAM (JTA) – Le légendaire marché juif de cette ville, qui a ouvert en 1893 sur la place Waterloo, a connu une fin tragique lors de la Shoah, lorsque les nazis et leurs collaborateurs ont assassiné presque tous les Juifs locaux.

Mais l’esprit de la place Waterloo, et des colporteurs juifs qui achetaient et vendaient autrefois des lots irréguliers dans de nombreuses villes, peut encore être trouvé ailleurs à Amsterdam – si vous savez où regarder.

Aujourd’hui, il réside dans un entrepôt de la taille d’un court de tennis appartenant à un homme d’affaires juif de 41 ans, Gideon Italiaander, qui a lancé une chaîne de magasins d’occasion néerlandais. Ayant abandonné ses études secondaires dans une famille traumatisée par la Shoah, Italiaander est à la tête de l’un des magasins de décoration intérieure les plus populaires de la capitale néerlandaise, qui a prospéré pendant la pandémie du COVID-19 en grande partie grâce aux dons de sa fidèle clientèle.

Dans l’entrepôt de la rue Haven, près de l’endroit où vivent actuellement de nombreux Juifs d’Amsterdam, une clientèle fortement juive se mêle à d’autres acheteurs à petit budget pour une expérience dans laquelle le commerce passe souvent après le plaisir de l’interaction sociale.

Chez Gideon Italiaander, les clients parcourent un stock assemblé au hasard, qui comprend de rares lampes anciennes marquées par le temps, une pile de cannes à pêche pour enfants flambant neuves provenant de Chine, ainsi que des vêtements et des livres en plusieurs langues.

Le marché aux puces intérieur a ouvert il y a dix ans dans le sud-ouest de la ville, où la vie juive s’est reconstituée après avoir été presque totalement détruite dans l’ancien quartier juif d’Amsterdam, plus central. Italiaander a depuis ouvert quatre autres sites dans la ville. Si seul celui de Haven Street vend des produits d’occasion, l’ensemble de la chaîne est un lieu de prédilection pour les clients de la décoration intérieure à petit budget.

Des acheteurs parcourent les produits en vente dans le magasin d’entrepôt de Gideon Italiaander à Amsterdam, aux Pays-Bas, le 11 octobre 2021. (Crédit : Cnaan Liphshiz/JTA)

Les acheteurs néerlandais de toutes origines se rendent chez Italiaander, qui fait actuellement la promotion des articles de Noël sur ses réseaux sociaux. (Ses camions rouge vif parcourent les rues de la ville en arborant une photo du visage d’Italiaander et le slogan : « GIDEON : Si vous ne nous connaissez pas, vous n’êtes pas d’Amsterdam »).

Mais les Juifs représentent une part importante de la clientèle de Haven Street – « Cet endroit ressemble parfois à une maison de retraite juive », a déclaré Italiaander à la Jewish Telegraphic Agency – et l’origine du propriétaire est palpable partout.

Au-dessus de la caisse enregistreuse, Italiaander, qui n’est pas pratiquant, a placé en évidence un cadre orné affichant le Birkat HaBayit – un texte en hébreu qui signifie « bénédiction de la maison ».

Il s’agit d’une référence à l’identité juive d’Italiaander, qui, selon lui, a quelque chose à voir avec son choix de travail.

« C’est une intuition mercantile tellement forte que je pense que cela a quelque chose à voir avec mes origines », a déclaré Italiaander.

Gideon Italiaander écoute un client dans sa boutique à Amsterdam, aux Pays-Bas, le 11 octobre 2021. (Crédit : Cnaan Liphshiz/JTA)

Le judaïsme est « quelque chose d’important pour moi », a déclaré à la JTA Italiaander, qui n’est pas marié et n’a pas d’enfants. « Je suis un parrain du Habad à Flevoland [l’une des 12 provinces des Pays-Bas] et j’ai du mal à dire non aux personnes des groupes juifs qui me demandent un don, mais je ne vais pas à la synagogue ou ne prie pas très souvent. »

Dans sa famille proche, Italiaander est le seul commerçant. Comme beaucoup de familles juives néerlandaises traumatisées par la Shoah – Italiaander dit que certains de ses proches « ont été assez malmenés mentalement » pendant le génocide – les parents d’Italiaander ont encouragé leurs enfants à faire de bonnes études dans des professions offrant un potentiel de mobilité. Mais alors que ses parents sont travailleurs sociaux dans la communauté juive et que ses frères et sœurs travaillent dans l’informatique, la technologie audiovisuelle et le journalisme, le séjour d’Italiaander dans un lycée prestigieux n’a pas eu l’effet escompté par ses parents.

Italiaander a déclaré que sa décision de ne pas aller à l’université a « déçu » ses parents. « Mais étudier des textes, ce n’est pas pour moi », a-t-il déclaré. « J’oublie le début de la phrase au moment où j’arrive à la fin ».

Cela l’a conduit à une série de ce qu’il appelle des « emplois horribles ». L’un d’eux, en 1998, consistait à décharger des cartons pour un vendeur d’antiquités au marché du Nord d’Amsterdam.

« Je l’ai vu faire des affaires, et j’ai su que c’était ce que je voulais faire », raconte Italiaander. « Ce que j’aime, c’est l’interaction avec les clients, pas tellement les collègues. Les vendeurs de marché n’ont pas tendance à être la compagnie la plus agréable, franchement. »

https://www.instagram.com/gideonitaliaander/?utm_source=ig_embed

L’une de ses clientes, Esther Voet, rédactrice en chef de l’hebdomadaire néerlando-juif NIW, a déclaré que l’absence d’éducation formelle d’Italiaander fait de lui « une histoire de réussite encore plus remarquable, et pour laquelle j’ai beaucoup de respect. »

Le caractère unique de la chaîne de magasins d’Italiaander réside dans le fait qu’elle « permet aux personnes un peu créatives de trouver en un seul endroit des ajouts très originaux à des prix très abordables. Ce qui, personnellement, me rend tout simplement heureuse », a déclaré Voet, qui vit dans un appartement avec vue sur le canal dans le quartier branché de Jordaan à Amsterdam.

Le style informel mais poli d’Italiaander, ainsi que son riche vocabulaire et son discours articulé, le distinguent de nombreux autres vendeurs de rue sur les marchés néerlandais, où il a commencé à vendre des articles d’occasion dans les années 1990. Nombre de ses clients se sentent les bienvenus et peuvent rester sans rien acheter.

« Je viens parfois, mais je n’achète rien ici parce que, franchement, cet endroit est rempli de choses dont je n’ai pas besoin ou que je ne peux pas me permettre », a déclaré Tali Schipper, une bijoutière retraitée de 77 ans qui connaît Italiaander depuis de nombreuses années et qui le rejoint parfois derrière le comptoir du vendeur.

Gideon Italiaander (à droite) débite la carte de paiement d’un client dans son magasin d’Amsterdam, aux Pays Bas, le 11 octobre 2021. (Crédit : Cnaan Liphshiz/JTA)

À ses débuts, Italiaander travaillait 16 heures tous les jours de la semaine, selon un ancien collègue. Lorsqu’ils n’étaient pas au marché, lui et son partenaire Rob Mevius parcouraient le pays à la recherche d’articles à vendre, d’abord dans une camionnette que les parents d’Italiaander l’avaient aidé à acheter, puis dans une flotte de camions acquise pour soutenir l’entreprise en pleine croissance.

Le COVID-19 menaçait de défaire tout ce qu’Italiaander avait construit.

« Pendant les trois mois de fermeture, nous n’avons rien pu vendre », a déclaré M. Italiaander. Comme il vend des biens d’occasion, ses clients veulent examiner les produits avant de les acheter, et « ils ne vont pas les commander en ligne », a déclaré Italiaander. « Les dépenses s’accumulaient. Les revenus avaient cessé. »

Au lieu de réduire les effectifs comme l’ont fait de nombreuses entreprises, Italiaander a fait un gros pari.

« J’ai décidé de continuer à acheter des produits », a-t-il déclaré. « Beaucoup d’entreprises étaient en train de faire faillite et le COVID était une chance d’obtenir des marchandises fantastiques à bas prix ».

Mais c’était (vraiment) un pari car personne ne savait combien de temps le confinement allait durer. « J’avais peur », a déclaré Italiaander. « Ce que je retiens de cette expérience, c’est qu’il ne faut pas s’approcher d’un casino. »

Gideon Italiaander écoute un client dans sa boutique à Amsterdam, aux Pays-Bas, le 11 octobre 2021. (Crédit : Cnaan Liphshiz/JTA)

Pendant le confinement, Gideon Italiaander a demandé à sa clientèle de l’aider à payer les salaires de la quarantaine d’employés de sa chaîne grâce à une offre qu’il a annoncée sur Facebook : Les clients qui lui donnaient de l’argent liquide pendant le confinement le voyaient doubler en crédit magasin à la réouverture des magasins.

« C’était un vote de confiance. Cela a généré 120 000 dollars en quelques jours, et cela nous a permis de nous maintenir à flot », a déclaré M. Italiaander.

À la question de savoir pourquoi lui, millionnaire, passe la plupart de ses journées à marchander des centimes dans un entrepôt, Italiaander a donné une réponse à deux volets.

« Une partie de cela consiste à prendre constamment le pouls de l’entreprise et à être disponible pour les vendeurs », a-t-il déclaré. « Une autre partie est que je mourrais de malheur si je devais travailler dans un bureau, loin des gens ».

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...