Un philanthrope lance un concours en Israël pour résoudre la crise climatique
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Un philanthrope lance un concours en Israël pour résoudre la crise climatique

Le Canadien Jeff Hart s'est associé à des organisations juives ; "Si quelqu'un peut faire des miracles, c'est l'État d'Israël", dit-il

Une femme tient un chien dans ses bras alors que des feux de forêt approchent du village de Pefki sur l'île d'Evia (Eubée), la deuxième plus grande île de Grèce, le 8 août 2021. (Crédit : ANGELOS TZORTZINIS/AFP)
Une femme tient un chien dans ses bras alors que des feux de forêt approchent du village de Pefki sur l'île d'Evia (Eubée), la deuxième plus grande île de Grèce, le 8 août 2021. (Crédit : ANGELOS TZORTZINIS/AFP)

Un philanthrope canadien s’est associé au Fonds national juif du Canada et à d’autres organisations juives en Israël et à l’étranger pour lancer un prix annuel d’un million de dollars pour les solutions climatiques, visant à amener l’innovation israélienne à la pointe de la technologie pour lutter contre le changement climatique dans le monde.

Il s’agit du plus grand prix incitatif à ce jour pour la technologie d’innovation basée en Israël, et il sera décerné à un organisme à but non lucratif. 

Parallèlement, et dans le cadre du même programme global, Start-Up Nation Central, une organisation qui met en relation des entreprises internationales et des responsables gouvernementaux avec la technologie israélienne, cherche à réunir la même somme pour un prix destiné aux jeunes entreprises.   

Le prix d’un million de dollars pour le secteur à but non lucratif a déjà été collecté et le concours a été officiellement lancé mercredi à Tel Aviv lors d’une cérémonie privée « d’appel à l’action » destinée aux organisateurs ainsi qu’à des philanthropes et partenaires potentiels. 

Par coïncidence, le lancement a eu lieu deux jours seulement après que le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) a publié son rapport sur le réchauffement de la planète. 

Le document paru lundi, le premier à être publié sur ce sujet depuis 2013, a montré que le rythme du réchauffement s’accélérait et que l’objectif international de seulement + 1,5 degré prévu par l’Accord de Paris sur le climat n’était désormais guère plus tenable, à moins d’un effort hors du commun.

De gauche à droite : Jeff Hart, président exécutif du Prix des solutions climatiques ; Laura Gilinski, vice-présidente des partenariats philanthropiques de Start-Up Nation Central ; Emily Levy-Shochat, présidente du comité du conseil d’administration du KKL pour l’environnement et la science ; Efrat Duvdevani, directeur général du Centre Peres pour la paix et l’innovation.

Les chercheurs individuels et les institutions telles que les universités et les centres d’innovation qui travaillent sur les moyens de réduire ou d’absorber les émissions de dioxyde de carbone, le principal gaz responsable du réchauffement de la planète, seront invités à poser leur candidature pour le prix à partir d’octobre, via le site web du prix. 

Leurs recherches peuvent porter sur des sujets aussi variés que l’énergie, les transports, l’industrie manufacturière, le bâtiment et la construction, l’agriculture et l’amélioration de l’utilisation des sols. 

Les candidats seront évalués par deux groupes de juges qui examineront une liste de 20 candidats et choisiront jusqu’à quatre lauréats, qui seront annoncés en juin prochain.
 

Un responsable de village évacuant un enfant d’une zone inondée à la suite de fortes pluies à Dazhou, dans la province chinoise du Sichuan, le 12 juillet 2021. (Crédit : STR / AFP)

Jeff Hart, le philanthrope montréalais à l’origine du prix, et président exécutif du comité du prix, a fait ce qu’il n’a voulu décrire que comme une « contribution substantielle » pour s’assurer que cette somme sera disponible pour le premier prix destiné au secteur sans but lucratif. 

« Il s’agit de créer une coalition, et non d’un philanthrope intelligent », a-t-il déclaré au Times of Israel jeudi, juste avant de prendre un vol de Tel Aviv à destination de Montréal. 

L’homme d’affaires de 53 ans, qui dirige un réseau de spas médicaux à travers le Canada, a cité l’exemple du concours Google Lunar XPrize, qui a mis au défi des groupes non gouvernementaux de faire atterrir un vaisseau spatial sur la Lune et a stimulé le développement de Beresheet 1 d’Israël, la première sonde spatiale lunaire au monde financée par des fonds privés. Beresheet a atteint la Lune avec succès mais est entré en collision avec la surface lunaire en avril 2019 lors d’une tentative d’atterrissage, en raison d’une défaillance technique. Une deuxième sortie sur la Lune est en cours de planification. 

« Tout comme Israël est allé sur la Lune, notre conviction est qu’Israël trouvera la meilleure solution à ce que nous voyons avec le changement climatique et permettra littéralement au tikkun olam d’avoir lieu », a déclaré Hart, citant le concept juif de réparation du monde.

Des individus devant la diffusion en direct à Netanya, le 11 avril 2019, de la tentative d’atterrissage lunaire de Beresheet. (Crédit : AP/Ariel Schalit)

Sa conviction que l’humanité est confrontée à une « crise existentielle » due au changement climatique n’a été que renforcée par les épisodes de canicule extrême qui ont frappé le Canada cette année, a-t-il ajouté. Celles-ci ont tué des dizaines de personnes et fait grimper le mercure à un niveau record de 49,6 °C à Lytton, en Colombie-Britannique, en juin. Le lendemain, un incendie de forêt a ravagé une grande partie du village.

« Israël a résolu tant de problèmes dans le monde », a déclaré Hart, « par exemple dans le secteur de l’eau ».  

Illustration : une usine de désalinisation à Hadera, le 16 mai 2010. (Crédit : AP Photo/Ariel Schalit)

L’État juif a inventé le dessalement et d’autres technologies liées à l’eau, et le pays est le leader mondial du recyclage des eaux usées pour les réutiliser dans l’agriculture. 

« Pouvons-nous, le peuple juif, proposer les plus grandes percées, en utilisant l’ingéniosité et la hutzpah juives, afin d’apporter des changements pour nos enfants et les générations futures ? »

Interrogé sur la possibilité pour l’humanité de freiner le réchauffement climatique, il a répondu : « L’idée juive est que vous devez être optimiste. Quelqu’un a-t-il cru qu’Israël deviendrait une nation dans les années 1940 et survivrait aux attaques des nations arabes ? Quelqu’un croyait-il qu’Israël réaliserait beaucoup des choses qu’il a réalisées ? »

« Cette fois, il semble que les chances soient contre l’humanité, mais je suis convaincu que si quelqu’un peut faire des miracles, c’est l’État d’Israël, c’est pourquoi nous soutenons cette initiative et espérons qu’une fois de plus, nous pourrons mobiliser le peuple juif et nous surprendre nous-mêmes et le monde en renversant la situation. »

JNF Canada s’associe au Fonds national juif KKL-JNF, basé en Israël, pour recueillir des dons. Ce dernier s’est engagé à multiplier chaque don de 25 %. En tenant compte de cette contrepartie, 3 millions de dollars sur un objectif de 10 millions de dollars ont déjà été collectés pour le prix destiné aux organismes sans but lucratif.  

Des structures détruites par un feu de forêt à Lytton, en Colombie-Britannique, le 1er juillet 2021, vues depuis un hélicoptère. (Crédit : Darryl Dyck/The Canadian Press via AP)

Daniella Kandel, de Start-Up Nation Central, a déclaré que, bien que le million de dollars destiné aux jeunes entreprises n’ait été que partiellement collecté, il est prévu de suivre le même calendrier de demande et de faire participer des membres de l’industrie en tant que juges. 

Son organisation est à l’origine du Festival de l’innovation climatique, qui se tiendra en Israël pendant une semaine en juin et au cours duquel les lauréats seront annoncés. 

Mme Kandel a indiqué que, parmi les sociétés d’innovation fondées en Israël et menant des activités de R&D dans le pays, plus de 390 sont axées sur les technologies agricoles, 700 sur les transports, 190 sur les technologies de l’eau et plus de 90 sur l’énergie.

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