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Une virologiste annonce la fin du Delta et prédit 6 mois de calme en Israël

Selon Rivka Abulafia-Lapid, il n'y a pas actuellement de risque de nouveaux variants, alors que le nombre de cas graves de COVID par jour a presque diminué de moitié en 2 semaines

Un professionnel de la santé prépare un vaccin contre la COVID-19 à Jérusalem, le 3 octobre 2021. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)
Un professionnel de la santé prépare un vaccin contre la COVID-19 à Jérusalem, le 3 octobre 2021. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Israël a vaincu le variant Delta du coronavirus et peut s’attendre à six à huit mois éloigné des soucis posés par la COVID, selon une virologue de renom.

Le Dr. Rivka Abulafia-Lapid a déclaré mardi au Times of Israel que la quatrième vague touchait à sa fin, qu’il était très peu probable que le Delta génère une autre vague, et que la forte propagation d’un nouveau variant était improbable.

Cela est principalement dû à l’administration d’une troisième dose du vaccin à tous les groupes d’âge en Israël. Compte tenu du fonctionnement du système immunitaire, ces doses de rappel sont susceptibles de fournir une protection plus durable que les deux injections initiales, a-t-elle déclaré.

« Mon estimation est qu’une fois que nous avons trois vaccins, la protection durera un an », a déclaré Abulafia-Lapid, médecin principal à l’hôpital Hadassah et membre de la faculté de l’Université hébraïque. « Pendant environ un an, le corps devrait garder une bonne mémoire qui peut combattre la COVID dans une grande partie des cas. »

Elle s’est montrée un peu plus prudente dans ses prévisions quant à la durée pendant laquelle les rappels protégeront le grand public – y compris les personnes qui n’ont pas reçu de rappel – et a déclaré qu’elle s’attendait à ce qu’ils gardent les variants existants sous contrôle et empêchent la large propagation d’autres variants pendant environ six à huit mois.

« Nous devrions nous attendre à de nouveaux variants, mais pas maintenant car les populations sont bien vaccinées », a-t-elle déclaré.

Mme Abulafia-Lapid, qui est à la fois immunologiste et virologue, a fondé ses prédictions sur les performances des vaccins contre d’autres maladies. « Avec la première injection, vous donnez au système immunitaire un ‘premier enseignement’, en lui donnant la mémoire nécessaire pour combattre un virus spécifique. Avec la deuxième injection, vous le lui rappelez, et la troisième fois, l’effet de l’injection est encore plus fort », a-t-elle déclaré.

Elle a donné l’exemple du vaccin contre le papillomavirus humain, qui est administré en Israël à la naissance, à deux mois et à six mois ; du vaccin contre l’hépatite B, qui est administré à la naissance, à un mois et à six mois ; et du vaccin contre le rotavirus, qui est administré à deux mois, quatre mois et 18 mois. Dans chacun de ces cas, la troisième injection confère une protection durable, a-t-elle précisé.

La baisse des cas de coronavirus observée ces dernières semaines permet maintenant aux hôpitaux de respirer plus facilement, car ils constatent une forte diminution des cas graves. Le nombre de nouveaux cas graves de COVID par jour en Israël a presque diminué de moitié au cours des deux dernières semaines – d’un peu plus de 60 il y a deux semaines à 32 dimanche.

Des employés pratiquent des tests de la COVID-19 dans un centre de dépistage de type Drive-in à Modiin, le 10 septembre 2021. (Crédit : Yossi Aloni/Flash90)

Les décès sont tombés d’une moyenne de 25 sur sept jours il y a un mois à 13 aujourd’hui, et le nombre de cas actifs, 25 127, est inférieur à un tiers de ce qu’il était à la mi-septembre.

Le Dr. Yael Paran, chef adjoint du service d’épidémiologie du centre médical Sourasky de Tel Aviv, partage l’optimisme de Mme Abulafia-Lapid, qui pense que la quatrième vague est terminée et que le Delta a été vaincu.

« Je pense que nous assistons à la fin de la quatrième vague, et c’est le résultat du fait que trois millions de personnes ont reçu l’injection de rappel », a-t-elle déclaré, ajoutant que « c’est une baisse qui, selon nous, va se poursuivre ».

Elle a précisé que l’effet des boosters avait été progressif, et qu’il est maintenant convaincant. « Nous avons vu la progression chaque fois que les boosters ont été proposés à un nouveau groupe d’âge », a-t-elle déclaré. « Deux à trois semaines plus tard, le nombre d’infections a chuté, puis le nombre d’hospitalisations a diminué. »

Mettre fin à une vague d’infection et vaincre un variant spécifique ne sont pas synonymes, et un variant spécifique peut se présenter au cours de deux vagues ou plus. Mais Mme Paran pense, comme Mme Abulafia-Lapid, que le fait que la propagation du Delta soit ralentie malgré sa nature hautement contagieuse suggère qu’Israël a créé un tampon efficace contre le variant.

Elle a déclaré que le moment choisi pour cette diminution était un soulagement, car la saison de la grippe est proche et l’on s’est inquiété d’un possible effet de double épidémie, si une vague de COVID et une vague de grippe sévissent ensemble.

Mme Abulafia-Lapid a déclaré qu’elle s’attendait à ce que la lutte contre la COVID devienne un élément permanent de la vie et que les rappels réguliers, tous les six ou douze mois, fassent partie de la routine. « Ce sera comme la grippe et chaque année, nous aurons des vaccins contre des souches spécifiques que nous aurons anticipées », a-t-elle déclaré.

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