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A Bnei Brak, des manifestants dénoncent le « pillage des caisses de l’État » par les haredi

Les manifestants anti-gouvernementaux affirment que les milliards de fonds alloués aux causes ultra-orthodoxes sont un pot-de-vin pour obtenir un soutien à la refonte judiciaire

  • Des manifestants défilent à Bnei Brak contre les milliards de fonds accordés aux partis ultra-orthodoxes dans le budget de l'État, le 17 mai 2023. (Crédit : Omer Fichman/Flash90)
    Des manifestants défilent à Bnei Brak contre les milliards de fonds accordés aux partis ultra-orthodoxes dans le budget de l'État, le 17 mai 2023. (Crédit : Omer Fichman/Flash90)
  • Des manifestants défilent à Bnei Brak contre les milliards de fonds accordés aux partis ultra-orthodoxes dans le budget de l'État, le 17 mai 2023. (Crédit : Omer Fichman/Flash90)
    Des manifestants défilent à Bnei Brak contre les milliards de fonds accordés aux partis ultra-orthodoxes dans le budget de l'État, le 17 mai 2023. (Crédit : Omer Fichman/Flash90)
  • Des manifestants défilant à Bnei Brak contre les milliards de fonds accordés aux partis ultra-orthodoxes dans le budget de l'État, le 17 mai 2023. (Crédit : Avshalom Sassoni/Flash90)
    Des manifestants défilant à Bnei Brak contre les milliards de fonds accordés aux partis ultra-orthodoxes dans le budget de l'État, le 17 mai 2023. (Crédit : Avshalom Sassoni/Flash90)
  • Des manifestants défilent à Bnei Brak contre les milliards de fonds accordés aux partis ultra-orthodoxes dans le budget de l'État, le 17 mai 2023. (Crédit : Avshalom Sassoni/Flash90)
    Des manifestants défilent à Bnei Brak contre les milliards de fonds accordés aux partis ultra-orthodoxes dans le budget de l'État, le 17 mai 2023. (Crédit : Avshalom Sassoni/Flash90)
  • Des manifestants défilent à Bnei Brak contre les milliards de fonds accordés aux partis ultra-orthodoxes dans le budget de l'État, le 17 mai 2023. (Crédit : Avshalom Sassoni/Flash90)
    Des manifestants défilent à Bnei Brak contre les milliards de fonds accordés aux partis ultra-orthodoxes dans le budget de l'État, le 17 mai 2023. (Crédit : Avshalom Sassoni/Flash90)
  • Des manifestants défilent à Bnei Brak contre les milliards de fonds accordés aux partis ultra-orthodoxes dans le budget de l'État, le 17 mai 2023. (Crédit : Avshalom Sassoni/Flash90)
    Des manifestants défilent à Bnei Brak contre les milliards de fonds accordés aux partis ultra-orthodoxes dans le budget de l'État, le 17 mai 2023. (Crédit : Avshalom Sassoni/Flash90)

Des milliers de manifestants anti-gouvernement ont défilé dans la ville ultra-orthodoxe de Bnei Brak mercredi soir pour protester contre la décision d’allouer d’importantes sommes d’argent à la communauté ultra-orthodoxe – une mesure qui a suscité des critiques au sein du ministère des Finances en raison de son caractère non viable à long terme.

Environ 4 000 personnes ont défilé depuis le centre commercial Ayalon, dans la ville voisine de Ramat Gan, selon la Douzième chaîne. La police a fermé les routes de la région et a prévenu le public qu’il fallait s’attendre à une circulation dense.

Les manifestants ont été accueillis par des riverains qui ont installé des stands de nourriture et de boissons, comme lors d’une précédente marche il y a deux mois. Selon les médias israéliens, des échauffourées mineures ont eu lieu entre certains manifestants et des contre-manifestants, mais la marche s’est déroulée sans incident majeur.

« Nous marchons vers Bnei Brak pour faire comprendre au gouvernement qu’il détruit notre maison – et en particulier aux dirigeants ultra-orthodoxes, qui d’une main collaborent avec la dictature et de l’autre pillent les coffres – que les ânes en ont assez », a déclaré un communiqué des organisateurs avant le rassemblement.

« Les ânes qui portent le fardeau des services et de l’économie ont fini par être les pigeons qui remplissent les caisses publiques, qui sont devenues un fonds de corruption politique pour les amis de Moshe Gafni et de Bezalel Smotrich, le ministre des Finances », ont-ils déclaré.

Ils ont également déclaré qu’ils pensaient que le gouvernement se tournerait vers l’adoption de son plan controversé de réforme judiciaire après l’approbation du budget.

Si les manifestants se sont jusqu’à présent concentrés sur l’opposition au projet de réforme du gouvernement, ils s’intéressent désormais aux énormes allocations d’argent accordées aux partis de la coalition dans le cadre du dernier budget. Les principaux points visés par les critiques du gouvernement sont l’approbation de 13,7 milliards de shekels de fonds discrétionnaires, principalement pour la communauté ultra-orthodoxe, et un projet controversé de fonds d’impôt municipal qui prélèverait de l’argent dans les villes riches pour le redistribuer aux villes pauvres.

Un manifestant a déclaré au site d’information Walla que l’objectif de la marche était de faire prendre conscience de l’injustice des relations entre les différentes communautés en Israël.

« La manifestation n’est pas dirigée contre les haredim, mais contre ses dirigeants qui perpétuent l’injustice, ce qui, à long terme, n’est pas bon pour le pays. J’espère que Gafni rentrera chez lui. Après 19 semaines passées dans les rues, après avoir été arrêté plus d’une fois, nous comprenons que la réforme vise à servir également certains secteurs. Le gouvernement permet cette injustice », a-t-il déclaré.

Sur les 13,7 milliards de shekels approuvés en fonds discrétionnaires, environ 3,7 milliards de shekels doivent être dépensés pour augmenter le budget des allocations dans les établissements de yeshiva haredi. Environ
1 milliard de shekels est destiné à financer un programme de bons d’alimentation mis en place par Aryeh Deri, leader du Shas. Un autre montant de 1,2 milliard de shekels est destiné à un programme de bons alimentaires mis en place par le leader du Shas, Aryeh Deri. Une autre enveloppe de 1,2 milliard de shekels est prévue pour les établissements d’enseignement privés non supervisés, qui n’enseignent pas les matières fondamentales telles que les mathématiques et l’anglais. Des fonds supplémentaires seront consacrés à l’enseignement ultra-orthodoxe, à la construction d’édifices religieux et au soutien de la culture et de l’identité juives haredi.

Le ministre des Finances Bezalel Smotrich, à gauche, avec le chef du département du budget du ministère, Yogev Gardos, après une conférence de presse au ministère à Jérusalem le 14 mai 2023. (Crédit : Noam Revkin Fenton/Flash90)

Selon un article paru mardi, les politiciens haredi ont exigé des fonds encore plus importants que ceux initialement approuvés afin de garantir l’adoption du budget de l’État. Si les projets de loi ne sont pas adoptés avant le 29 mai, la Knesset sera automatiquement dissoute et des élections anticipées seront déclenchées.

Avant l’approbation des fonds dimanche, le ministère des Finances a averti que les sommes promises pourraient entraîner une perte de milliers de milliards de shekels de produit intérieur brut dans les années à venir.

Le chef du département des budgets du ministère, Yogev Gardos, a déclaré que l’allocation de fonds aux institutions et initiatives ultra-orthodoxes créait des incitations négatives à la recherche d’emploi pour les hommes haredi et nuirait au marché du travail du pays et à l’économie dans son ensemble.

En outre, si davantage d’hommes haredi ne sont pas encouragés à travailler, le gouvernement devra, d’ici 2065, augmenter les impôts directs de 16 % pour maintenir le même niveau de services qu’il fournit sans accroître le déficit – des impôts qui sont déjà très élevés.

Ces derniers jours, le gouvernement a proposé un plan visant à prélever un pourcentage des taxes foncières collectées auprès des entreprises locales par les autorités municipales, pour alimenter un fonds destiné à aider les municipalités dont l’activité commerciale est plus modeste et qui sont situées plus loin du centre d’Israël.

Plusieurs gouvernements locaux en Israël ont lancé une grève en réponse à ce plan, et les maires ont juré qu’ils ne transfèreraient pas l’argent demandé au fonds.

Les détracteurs de la coalition l’accusent d’avoir l’intention d’utiliser les fonds pour répondre aux demandes sectorielles formulées par ses partenaires, comme les subventions aux ultra-orthodoxes. Ils notent également que les implantations en Cisjordanie sont exemptées de contribution au fonds et que celui-ci est structuré de manière à ce que les municipalités arabes aient moins de chances d’en bénéficier. Un autre argument est qu’il punit les communautés qui ont déjà investi pour attirer des entreprises, et qu’il prend de l’argent qui pourrait être consacré à l’amélioration des services, tels que l’éducation et la culture.

Des jeunes Haredim affrontent des manifestants anti-réforme à Bnei Brak le 23 mars 2023. (Crédit : Carrie Keller-Lynn/Times of Israel)

Les partisans du plan affirment qu’il aidera les municipalités moins riches à encourager l’immobilier résidentiel plutôt que les entreprises – bien que les entreprises paient plus d’impôts et sont donc actuellement plus attrayantes pour les autorités municipales – et ont mis l’accent sur le fait que le fonds aidera à développer les communautés éloignées du centre d’Israël.

La manifestation de mercredi est la deuxième marche de protestation organisée par des activistes anti-gouvernementaux à destination de Bnei Brak.

En mars, des milliers de manifestants ont défilé dans la ville contre la réforme du système judiciaire. L’événement a été critiqué à l’avance, certains à droite accusant les manifestants de vilipender et de harceler des citoyens qui ne sont pas impliqués dans la législation, alors que même certains partisans de la manifestation ont déclaré qu’elle était de mauvais goût.

Pourtant, les organisateurs ont poursuivi leur action, affirmant qu’ils n’étaient pas venus pour attaquer les résidents haredi, mais pour leur faire comprendre qu’eux et leurs représentants publics ne pouvaient pas rester à l’écart et laisser passer le bouleversement radical du système judiciaire et ses conséquences sans rien faire.

Carrie Keller-Lynn a contribué à cet article.

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