Alors que le royaume hachémite flanche, Biden et Bennett soutiennent le monarque
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Alors que le royaume hachémite flanche, Biden et Bennett soutiennent le monarque

La pénurie d'eau, la tension dans la famille royale et la crise économique poussent les US et Israël à soutenir Abdallah III, craignant la chute du régime et ses effets néfastes

Lazar Berman

Lazar Berman est le correspondant diplomatique du Times of Israël

Le roi Abdallah II de Jordanie, à droite, rencontre le vice-président américain Joe Biden, au palais Husseiniya à Amman, en Jordanie, le 10 mars 2016. (AP/Raad Adayleh)
Le roi Abdallah II de Jordanie, à droite, rencontre le vice-président américain Joe Biden, au palais Husseiniya à Amman, en Jordanie, le 10 mars 2016. (AP/Raad Adayleh)

Israël et les États-Unis ont tous deux fait des gestes importants en faveur de la Jordanie et de son dirigeant, le roi Abdallah II, cette semaine, signe qu’ils partagent de sérieuses préoccupations quant à la stabilité du royaume.

Mardi, l’administration américaine a annoncé qu’Abdallah se rendrait aux États-Unis dans le courant du mois, faisant du monarque le premier dirigeant du Moyen-Orient à visiter la Maison Blanche depuis l’investiture de M. Biden.

La secrétaire de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a souligné le rôle de la Jordanie en tant que « partenaire clé en matière de sécurité et allié des États-Unis », et a déclaré que la visite « mettrait en évidence le rôle de leader de la Jordanie dans la promotion de la paix et de la stabilité dans la région ».

Deux jours plus tard, Israël a accepté d’augmenter considérablement la quantité d’eau qu’il fournit à la Jordanie afin de lutter contre une pénurie dévastatrice, alors que le ministre des affaires étrangères Yair Lapid rencontrait son homologue jordanien Ayman Safadi.

Et jeudi, il a été confirmé que le Premier ministre Naftali Bennett et le roi Abdallah II se sont rencontrés en secret la semaine dernière au palais de la couronne à Amman, lors du premier sommet entre les dirigeants des deux pays depuis plus de trois ans.

En vertu de l’accord signé jeudi, Israël fournira à la Jordanie 50 millions de mètres cubes d’eau supplémentaires en 2021, a déclaré le ministère israélien des Affaires étrangères.

Les deux pays ont également convenu de relever le plafond des exportations jordaniennes vers la Cisjordanie de 160 à 700 millions de dollars.

De l’eau se déverse dans un bassin d’irrigation agricole à Ghor al-Haditha, à environ 80 km au sud de la capitale jordanienne Amman, le 20 avril 2021. (Khalil MAZRAAWI / AFP)

Selon les analystes, ces démarches, qui interviennent quelques mois après l’arrestation du demi-frère d’Abdallah, soupçonné d’avoir fomenté un coup d’État contre le roi, ne seraient pas une coïncidence.

La saga « a probablement secoué beaucoup de gens dans l’administration plus qu’ils ne l’ont laissé entendre, et probablement en Israël aussi », a déclaré John Hannah, chercheur principal au Jewish Institute for National Security of America, au Times of Israël.

Biden et Bennett prennent maintenant des mesures pour aider à assurer la stabilité dans le royaume, qui joue un rôle central dans la sécurité nationale des deux pays.

Un royaume déstabilisé

Les actions de cette semaine indiquent que Bennett et Biden voient la nécessité de consolider le régime hachémite.

Le Théâtre romain d’Amman vide le 18 mars 2020, alors que la Jordanie prend des mesures pour lutter contre la propagation du coronavirus COVID-19. (Khalil Mazraawi/AFP)

La frustration en Jordanie s’accumule depuis des années sur fond de difficultés économiques, de répression politique et de doutes sur la légitimité d’Abdallah. Au cours de l’année écoulée, la pandémie de COVID-19 a exacerbé de nombreux griefs de la population, bien que la plupart du temps leur expression soit limitée par le contrôle strict de la liberté d’expression exercé par la monarchie.

Le confinement strict de la Jordanie a d’abord permis de ralentir la propagation du virus, mais il a fait des ravages dans l’économie. Le chômage a atteint près de 25 % à la fin de 2020, l’économie ayant connu sa pire crise depuis des décennies.

Les groupes tribaux qui ont traditionnellement été considérés comme le socle du soutien du régime ont été de plus en plus critiques non seulement à l’égard du gouvernement ces dernières années, mais aussi de l’ensemble du système dirigeant.

En avril, une rare intrigue de palais a éclaté au grand jour, lorsque le demi-frère du roi Abdallah, le prince Hamzah, a été placé en résidence surveillée. Cet épisode dramatique et très public a mis en lumière des fissures susceptibles de faire s’écrouler l’édifice du régime hachémite dans son entièreté, avec des effets délétères pour Israël et sa sécurité.

Le roi de Jordanie Abdallah II rit avec son demi-frère, le prince héritier de l’époque, Hamzah Bin Hussein, à droite, le 2 avril 2001 (AP Photo/Yousef Allan).

Pour couronner le tout, la Jordanie est l’un des pays les plus privés d’eau au monde. Elle puise près de 60 % de son eau dans les aquifères souterrains, à un rythme deux fois supérieur à celui du renouvellement des nappes phréatiques. Le reste provient des rivières et des ruisseaux.

La croissance démographique en Jordanie, combinée à l’absorption de plus d’un million de réfugiés syriens, a appauvri les réserves d’eau déjà insuffisantes du royaume. Les vols d’eau et les infrastructures inadéquates ont aggravé la situation.

L’instabilité de l’approvisionnement en eau est susceptible de provoquer des troubles importants dans le royaume.

Un accord « créatif”

Le traité de paix de 1994 entre la Jordanie et Israël comporte des accords détaillés sur le partage et l’accès à l’eau. L’annexe II, intitulée « Eau et questions connexes », stipule qu' »Israël et la Jordanie coopéreront pour trouver des sources permettant de fournir à la Jordanie une quantité supplémentaire de 50 millions de mètres cubes par an d’eau de qualité potable ».

L’accord sur l’eau est décrit par les responsables comme le seul aspect non sécuritaire de l’accord de paix qui fonctionne bien.

« C’est un accord réussi et très créatif », a convenu Nadav Tal, responsable de l’eau à EcoPeace Moyen-Orient.

Vue du lac de Tibériade depuis la promenade de Tibériade, le 18 mars 2019. (David Cohen/Flash90)

La Jordanie fournit également à Israël de l’eau à des fins agricoles dans la vallée de l’Arava.

Doubler la quantité d’eau qu’Israël fournit à la Jordanie est tout à fait dans les capacités d’Israël.

« Nous avons la capacité car nous n’avons pas de pénurie maintenant parce que nous avons eu deux très bons hivers, avec beaucoup de pluie », a déclaré l’ancien ministre de l’énergie Yuval Steinitz. « Donc maintenant, il n’est pas difficile de fournir [de l’eau]. »

M. Steinitz a ajouté qu’Israël a commencé à doubler sa capacité de dessalement pendant son mandat, et que le projet de construction d’une conduite d’eau inversée vers le lac de Tibériade, actuellement en cours, est partiellement destiné à fournir de l’eau dessalée à la Jordanie.

Les ministres du Likud Yuval Steinitz et Ze’ev Elkin (R) arrivent à la réunion hebdomadaire du cabinet au bureau du Premier ministre à Jérusalem, le 27 septembre 2016. (Marc Israel Sellem/Pool/Flash90)

L’eau qu’Israël fournit à la Jordanie coule de la mer de Galilée vers une station de pompage au kibboutz Degania, et de là vers la station de pompage Dan Simchi à Ashdot Yaakov, où elle est transférée vers le Canal du Roi Abdallah en Jordanie, a expliqué Tal.

Toutefois, l’augmentation de l’approvisionnement en provenance d’Israël ne permettra pas à la Jordanie de résoudre ses problèmes d’eau.

« Les 50 millions de mètres cubes supplémentaires, voire 100, ne suffiront pas à combler le déficit en eau de la Jordanie », a souligné Oded Eran, chercheur principal à l’Institut d’études de sécurité nationale de Tel Aviv et ancien ambassadeur d’Israël en Jordanie.

Selon une estimation, l’eau de la Jordanie suffirait à faire vivre deux millions de personnes, dans un pays qui en compte près de dix millions – un chiffre gonflé au cours de la dernière décennie par 1,5 million de réfugiés, dont la plupart ont fui la guerre civile dans la Syrie voisine.

Un garçon syrien porte une cruche d’eau jusqu’à la tente de sa famille dans le camp de réfugiés de Zaatari, à Mafraq, en Jordanie (crédit photo : AP/Mohammad Hannon/File).

« Mais un accord sur l’eau crée une ouverture pour des discussions plus complètes sur l’eau, et peut-être sur d’autres questions », a déclaré Eran.

Éviter un scénario cauchemardesque

Israël considère la Jordanie comme un tampon fiable contre les États hostiles à l’est – autrefois l’Irak, aujourd’hui l’Iran. La frontière d’Israël avec la Jordanie, ainsi que la frontière contrôlée par Israël entre la Cisjordanie et la Jordanie, est restée une oasis de calme, alors même que les mandataires armés de l’Iran se sont retranchés de Bagdad à Beyrouth, et que les groupes djihadistes se sont développés dans le Sinaï.

Un régime affaibli à Amman pourrait créer un vide de pouvoir qui permettrait aux groupes terroristes de s’implanter tout au long de la frontière jordanienne avec Israël et la Cisjordanie. Les réfugiés palestiniens en Jordanie pourraient inspirer de dangereux troubles en Cisjordanie, et des éléments beaucoup plus radicaux pourraient remplacer le Waqf islamique financé par la Jordanie sur le Mont du Temple. L’Iran chercherait aussi probablement à profiter du chaos pour ouvrir un nouveau front contre Israël.

Les États-Unis voient l’importance stratégique du royaume de la même manière.

« La Jordanie est une pièce du puzzle tellement importante pour garantir nos intérêts et atteindre un certain niveau de stabilité et de sécurité dans la région », a déclaré Hannah. « Chaque fois que vous demandez l’aide du palais royal sur une question importante de sécurité ou de renseignement, la réponse est invariablement positive. »

Photo illustrative d’un soldat jordanien lors d’un exercice militaire à Amman, en Jordanie, le 19 avril 2015 (AP/Raad Adayleh).

Hannah a qualifié le potentiel d’instabilité dans le royaume de « l’un de ces scénarios cauchemardesques pour les États-Unis. »

L’invitation du roi jordanien à la Maison Blanche pour une rencontre avec Biden est un vote de confiance significatif envers le monarque, et pourrait aider Abdullah de plusieurs façons.

M. Biden annoncera probablement son engagement à fournir une aide économique et militaire au royaume. Il pourrait également inciter les États du Golfe à respecter leurs engagements en matière d’aide économique.

Il est également concevable que Biden pousse Israël à accepter de nouvelles concessions aux Palestiniens en guise de geste envers Abdullah.

Le président américain Donald Trump (R) serre la main du roi Abdallah II de Jordanie dans le bureau ovale de la Maison Blanche sous le regard de la première dame Melania Trump et de la reine Rania à Washington, DC, le 5 avril 2017. (PHOTO AFP / NICHOLAS KAMM)

Cette visite marquera un changement dans la politique américaine. L’administration Trump semblait insensible aux préoccupations de la Jordanie, donnant la priorité à ses relations avec les alliés du Golfe, l’Égypte et Israël.

Le plan de paix de Trump, dévoilé en janvier 2020, prévoit qu’Israël annexe jusqu’à 30 % de la Cisjordanie, une proposition qui a exacerbé les craintes jordaniennes.

En outre, la visite secrète de l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu en Arabie saoudite en 2020 a suscité des inquiétudes à Amman, qui craint que le réchauffement des liens entre Jérusalem et Riyad ne conduise Israël à faire passer le rôle de leader des musulmans sur le Mont du Temple des Jordaniens aux Saoudiens, éventuellement avec le soutien des États-Unis.

Un an plus tôt, en 2019, Abdullah a déclaré qu’il subissait des pressions pour modifier le rôle historique de son pays sur le mont Tempe, mais a affirmé qu’il ne changerait pas de position.

La monarchie hachémite de Jordanie jouit de son rôle unique sur le lieu saint – qu’elle revendique, et non Israël, comme sa « garde » – depuis 1924.

« Je ne changerai jamais ma position à l’égard de Jérusalem de toute ma vie », a déclaré Abdullah à l’époque. « Tout mon peuple est avec moi. »

Il n’a pas précisé quel type de pression il rencontrait.

L’équipe du Times of Israël a contribué à cet article.

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