Israël en guerre - Jour 148

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Au sommet de l’Agence juive, la Diaspora sonne l’alarme sur la refonte judiciaire

Des manifestants ont interrompu partiellement la réunion du conseil d'administration avec Simcha Rothman, l'un des principaux architectes du projet de refonte

Des manifestants protestent contre la réforme judiciaire israélienne, devant la réunion du conseil d'administration de l'Agence juive pour Israël à Tel Aviv, Israël, le 23 avril 2023. (Crédit : Canaan Lidor/Times of Israel)
Des manifestants protestent contre la réforme judiciaire israélienne, devant la réunion du conseil d'administration de l'Agence juive pour Israël à Tel Aviv, Israël, le 23 avril 2023. (Crédit : Canaan Lidor/Times of Israel)

Remarquant que l’entrée d’une salle de conférence de l’hôtel Hilton de Tel Aviv n’était pas surveillée, Ofra Kaplan s’est dirigée avec assurance vers son objectif : perturber la réunion entre les gros bonnets de l’Agence juive et Simcha Rothman, membre de la Knesset et architecte de la réforme du système judiciaire du pays.

Kaplan, une avocate de Karmiel qui se décrit comme une militante haredi du parti de gauche Meretz, faisait partie du groupe d’au moins trois manifestants qui, après avoir protesté avec d’autres manifestants armés de porte-voix et de tambours au sommet d’un pont non loin, se sont infiltrés dans le hall de l’hôtel dimanche pour « déclencher une manifestation à l’intérieur de la salle » où Rothman s’exprimait, comme Kaplan a décrit sa mission.

Mme Kaplan n’est jamais parvenue à entrer dans la salle : la porte qu’elle a franchie sans encombre menait à une autre porte, qui ne s’ouvrait que de l’intérieur. En sortant de la première porte, elle a feint d’être préoccupée par la perte d’un téléphone portable fictif, afin que le personnel ne la soupçonne pas d’avoir tenté de s’introduire dans la salle.

La sécurité a intercepté plusieurs de ses compagnons de protestation. Les visiteurs du Hilton, y compris les journalistes accrédités, se sont vus brièvement refuser l’entrée à moins qu’ils ne puissent prouver qu’ils étaient les bienvenus au Hilton par les organisateurs ou les membres de la réunion du conseil d’administration.

Mme Kaplan, 51 ans, n’a pas eu à craindre de provoquer des protestations. De nombreux délégués du conseil d’administration de l’Agence juive pour Israël l’ont précédée de loin, sifflant, applaudissant, huant et utilisant des crécelles de Pourim pour empêcher Rothman de s’exprimer.

Cette protestation, sans précédent lors d’une réunion du conseil d’administration, s’inscrit dans le cadre d’une réaction plus large, ces derniers jours, de personnes siégeant dans les organes de plusieurs grandes organisations sionistes de la Diaspora – qui organisent des réunions au sommet en Israël ce mois-ci – aux politiques controversées du Premier ministre Benjamin Netanyahu. Dimanche, Netanyahu a annulé le discours qu’il devait prononcer devant l’Assemblée générale des fédérations juives d’Amérique du Nord (JFNA) en raison de ce que son bureau a déclaré être des contraintes de calendrier liées au 75e anniversaire de l’indépendance d’Israël cette semaine, mais dont de nombreux observateurs pensent qu’il s’agit de protestations prévues contre lui.

Les manifestants étaient pour la plupart des membres libéraux de l’Organisation sioniste mondiale, de la JFNA et du groupe philanthropique Keren Hayesod, qui constituent la majorité des quelque 300 membres du conseil des gouverneurs de l’Agence juive, dont les réunions de dimanche étaient fermées aux médias. Au moins certaines des personnes présentes dans la salle qui n’ont pas participé à la manifestation l’ont soutenue.

« Depuis trois jours, depuis que j’ai atterri en Israël, je me trimballe un sentiment de malaise », a déclaré Talia Lidar, déléguée de la Fédération juive de l’agglomération de Philadelphie au conseil d’administration de l’Agence juive. « Le fait d’entendre ces protestations à l’intérieur de la salle m’a aidé à gérer ce sentiment ».

Dans un communiqué, un porte-parole de Rothman a déclaré que ceux « qui souhaitent saper le lien sacré entre la Diaspora juive, l’État d’Israël et le peuple israélien, en diffusant de la désinformation contre le gouvernement israélien et ses diverses politiques… ne réussiront pas. Les désaccords sont bien sûr légitimes. Mais nous ne laisserons personne nous diviser ».

Amichai Chikli, ministre des affaires de la Diaspora, a également pris la parole lors de cet événement.

Lidar fait partie des quelque 3 000 Juifs, souvent américains, qui sont arrivés en Israël à l’occasion d’événements extraordinaires planifiés des années à l’avance par des groupes juifs pour célébrer le 75e anniversaire d’Israël. En raison des réalités politiques du pays, ces célébrations ont coïncidé avec le point culminant d’une crise politique liée à la réforme du système judiciaire, qui va bien au-delà d’un simple conflit sur l’équilibre des pouvoirs.

Le rabbin Sergio Bergman assiste à la réunion du conseil d’administration de l’Agence juive pour Israël à Tel Aviv, Israël, le 23 avril 2023. (Crédit : Canaan Lidor/Times of Israel)

Les protestations à l’intérieur de la salle ont fini par se calmer, bien que certains délégués soient restés debout en signe de protestation silencieuse tandis que d’autres ont quitté la session, dont le sujet était la réforme judiciaire que le gouvernement de Netanyahu encourage, malgré les vagues de protestation lors des manifestations de masse qui ont eu lieu depuis le mois de janvier. « Malheureusement, Rothman a pu s’exprimer », a déclaré Lidar.

Les opposants à ce plan, qui vise à transférer certains pouvoirs du système judiciaire aux pouvoirs législatif et exécutif, affirment qu’il risque d’éroder la démocratie parce qu’il aboutirait à un système judiciaire soumis. Les défenseurs du plan affirment qu’il renforce la démocratie et la responsabilité en corrigeant ce qu’ils considèrent comme un dépassement progressif des pouvoirs judiciaires.

Selon le rabbin Sergio Bergman, président de l’Union mondiale pour le judaïsme progressiste, qui a assisté à la réunion, même s’il n’est pas membre du conseil d’administration, les protestations qui ont eu lieu lors de la réunion du conseil des gouverneurs constituent le coup d’envoi d’un nouveau niveau d’implication des juifs de Diaspora dans le débat.

« Ce dont nous avons été témoins ici, c’est que les juifs de la diaspora, que l’on n’entend pas, ont enfin fait entendre leur voix », a déclaré Bergman, rabbin réformé et ancien ministre dans son pays natal, l’Argentine. « Je pense que c’est le début d’une nouvelle volonté de faire entendre cette voix parce que nous la méritons ici en Israël, même si nous ne sommes pas citoyens ou résidents. »

Pays prospère où la pluralité des voix s’exprime sur tous les sujets imaginables, « Israël a 75 ans et est assez vieux pour reconnaître, s’il cherche à être réellement le centre du peuple juif, que les voix de la Diaspora doivent également être entendues ici – pas seulement en tant qu’observateurs, mais dans ses organes de direction », a déclaré M. Bergman. « Je pense qu’il est temps d’avoir une représentation de la Diaspora à la Knesset.

Une autre partie des protestations contre Rothman porte sur son style, que les critiques qualifient d’autoritaire, lorsqu’il s’agit de diriger la commission de la Constitution, du Droit et de la Justice de la Knesset, qu’il préside, a déclaré Bergman.

« Si les juifs de Diaspora étaient représentés et s’ils pouvaient s’exprimer par le biais de cette représentation, nous n’assisterions pas à des situations comme celle d’aujourd’hui », a déclaré M. Bergman, alors que des centaines de délégués d’organisations juives quittaient l’hôtel Hilton pour se rendre à l’Expo Tel Aviv – International Convention Center pour l’ouverture de l’assemblée générale de la JFNA.

Maintenus à distance par la police et la sécurité, une vingtaine de manifestants brandissant des porte-voix et chantant la démocratie se sont ajoutés à la cacophonie habituelle des centaines de juifs américains essayant de trouver leur bus pour se rendre au centre de conventions. « C’est désordonné, c’est douloureux, mais cela pourrait être le début d’une réalité nouvelle et améliorée pour le peuple juif », a déclaré Bergman.

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