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Opinion

Avec le zèle d’un converti, Bennett se mêle à l’élite mondiale à Glasgow

Le Premier ministre peut considérer son voyage à la conférence sur le climat comme un succès, mais il y a des dangers potentiels à devenir trop ami avec les riches et puissants

Lazar Berman est le correspondant diplomatique du Times of Israël

Le Premier ministre Naftali Bennett, le Président américain Joe Biden et le Premier ministre britannique Boris Johnson, de gauche à droite, discutent lors d'une réception organisée à l'occasion de l'ouverture du Sommet des Nations Unies sur le climat COP26, à Glasgow, en Écosse, le lundi 1er novembre 2021. (Crédit : AP Photo/Alberto Pezzali, Pool)
Le Premier ministre Naftali Bennett, le Président américain Joe Biden et le Premier ministre britannique Boris Johnson, de gauche à droite, discutent lors d'une réception organisée à l'occasion de l'ouverture du Sommet des Nations Unies sur le climat COP26, à Glasgow, en Écosse, le lundi 1er novembre 2021. (Crédit : AP Photo/Alberto Pezzali, Pool)

Avant même d’avoir adopté un budget (le premier d’Israël depuis plus de trois ans), le Premier ministre Naftali Bennett et ses conseillers ont quitté le sommet sur le climat de Glasgow la semaine dernière en étant satisfaits de leur voyage, et pour cause.

Le Premier ministre a profité d’un dîner VIP à la Kelvingrove Art Gallery, où il a échangé des points de vue sur l’importance de la lutte contre le changement climatique avec le président américain Joe Biden et le Premier ministre britannique Boris Johnson, et s’est entretenu avec Catherine, duchesse de Cambridge, sur l’importance de faire participer la jeunesse de son pays à cet effort.

Lors de la COP26, la conférence sur le climat, M. Bennett a rencontré divers dirigeants mondiaux, se présentant comme un techno-optimiste ayant une grande foi dans le potentiel de l’innovation afin de résoudre les problèmes urgents du monde. Un conseiller a qualifié ces rencontres de « tsunami diplomatique dans le bon sens du terme, des pluies de bénédictions ».

Bennett était à dire vrai une sorte de star, les dirigeants du monde entier le sollicitant pour des conseils sur les doses de rappel et les confinements dûs au COVID-19.

La rencontre la plus passionnante a sans doute été celle avec le milliardaire philanthrope et investisseur en énergies propres Bill Gates. M. Bennett a semblé particulièrement ravi lorsque M. Gates a évoqué l’exploitation de l’esprit d’innovation d’Israël en matière d’énergie propre et l’a même qualifié de « collègue entrepreneur ».

Dans l’ensemble, la décision astucieuse de Bennett de tirer parti du succès d’Israël dans la lutte contre le coronavirus pour le présenter comme un pays capable de trouver des solutions à un autre défi mondial semble avoir porté ses fruits.

Le Premier ministre Naftali Bennett s’entretient avec Catherine, duchesse de Cambridge, lors de la réception des leaders mondiaux de la COP26 à Glasgow, le 31 octobre 2021. (Crédit : GPO)

Mais, au milieu de l’autosatisfaction et des applaudissements, un danger guette le Premier ministre.

Une conférence comme la COP26, et son zèle nouveau pour le mouvement climatique en général, comportent des risques importants pour Bennett, et il pourrait avoir besoin d’y prêter une attention particulière avant de continuer sur la voie qu’il a empruntée.

Bonne COP, mauvaise COP

Quelle que soit l’importance de la présence du dirigeant israélien à l’événement – et il n’aurait certainement pas fait bonne figure s’il était resté à l’écart – l’optique de la COP26 était inconfortable, même au-delà du fait que la ministre de l’Énergie Karine Elharrar a été tenue à l’écart de la session du premier jour en raison d’un manque d’accessibilité pour les fauteuils roulants.

Le Premier ministre Naftali Bennett arrive à la conférence COP26 à Glasgow, en Écosse, avec la ministre de l’Énergie Karine Elharrar, un jour après qu’elle a été empêchée d’entrer en raison du manque d’accès pour les handicapés. (Autorisation)

Dimanche dernier, le jour même où M. Bennett et son équipe ont pris un vol charter pour Glasgow, les consommateurs israéliens ont été frappés par une taxe qui a doublé le prix des couverts et de la vaisselle en plastique jetables, dans le but de sevrer le pays des déchets plastiques. Cette taxe affectera probablement de manière disproportionnée les ultra-orthodoxes, qui ont des familles nombreuses et moins d’argent à dépenser pour des appareils comme les lave-vaisselle.

Plus important encore, pendant que M. Bennett était en Écosse, le prix du carburant en Israël a atteint son plus haut niveau depuis trois ans, entraînant une hausse constante du prix des denrées alimentaires. Les Israéliens sont épargnés par la flambée des prix de l’énergie et les pannes potentielles auxquelles l’Europe pourrait être confrontée cet hiver, grâce à la production offshore de gaz naturel – un combustible fossile – et au fait qu’Israël dépend beaucoup moins des énergies renouvelables que l’Europe.

Le Premier ministre Naftali Bennett monte à bord de l’avion à l’aéroport Ben Gurion, en direction du sommet de l’ONU sur le climat à Glasgow, le 31 octobre 2021. (Crédit : Haim Zach/GPO)

Lors de l’événement d’accueil VIP organisé dimanche soir par le prince Charles, les dirigeants mondiaux et les membres de la famille royale, dont aucun ne portait de masque, ont conversé amicalement un verre à la main, tandis que le personnel et les serveurs s’affairaient en arrière-plan, soigneusement masqués.

Alors que M. Bennett et d’autres dirigeants du monde entier s’engageaient à réduire les émissions de carbone et mettaient en garde contre une urgence climatique imminente, ils ont été rejoints par des PDG et des stars du cinéma qui ont débarqué au sommet sur le climat à bord de centaines de jets privés. Une fois en Écosse, leurs convois – dont certains comptaient des dizaines de véhicules – ont émis encore plus de CO₂ dans l’atmosphère.

L’équipe israélienne a tardé à s’engager dans la conférence et a été contrainte de trouver des chambres d’hôtel à Édimbourg, à quelque 75 kilomètres de là. Deux fois par jour, le cortège de Bennett, composé d’une dizaine de véhicules – plus des fourgons et des motos de la police locale – a fait le trajet entre les deux villes écossaises.

En plus de l’utilisation intensive de combustibles fossiles pour se rendre en Écosse et se déplacer à l’intérieur du pays, le voyage n’a pas été particulièrement écologique du côté israélien. Le Premier ministre n’a donné aucune directive à ses collaborateurs pour qu’ils utilisent les transports publics pour se rendre à l’aéroport et en revenir, et ils sont arrivés en voitures privées et en taxis.

Des embouteillages sur l’autoroute Ayalon, le 30 mars 2021. (Crédit : Miriam Alster/FLASH90)

Il ne fait aucun doute que le fait de voyager par des moyens de transport non respectueux de l’environnement est bien plus pratique d’un point de vue logistique. Mais l’utilisation de combustibles fossiles n’est pas seulement plus confortable pour les milliardaires et les hauts fonctionnaires. Les Israéliens veulent se rendre au travail de la façon la moins pénible possible, et aiment beaucoup prendre l’avion pour découvrir le monde.

Avant que ce gouvernement ne commence à tenter de convaincre – ou de forcer – les Israéliens à passer plus de temps dans les bus et moins de temps en vacances à l’étranger pour le bien de l’environnement, il pourrait commencer par examiner les choix faits par l’élite politique et économique et par se poser quelques questions compliquées.

Une religion moderne

Bennett, le premier Premier ministre orthodoxe d’Israël, sait à quel point l’impulsion religieuse de l’homme peut être puissante. Bien que de nombreux jeunes occidentaux se détournent de la religion formelle, ils sont toujours fortement attirés par des mouvements qui guident leur comportement par des lois morales immuables, les relient à d’apparents étrangers, et donnent un sens à leurs actions en les inscrivant dans un effort pour sauver l’humanité.

L’activiste écologiste Greta Thunberg prononce un discours aux Nations unies lors d’un sommet sur le climat, le 23 septembre 2019. (Crédit : Spencer Platt/Getty Images/AFP)

« Si une religion est un système de normes et de valeurs humaines fondé sur la croyance en un ordre surhumain, alors le communisme soviétique n’était pas moins une religion que l’islam », écrit Yuval Noah Harari dans Sapiens : Une brève histoire de l’humanité. Il cite le libéralisme, le capitalisme, le nationalisme et le nazisme comme autres exemples de « nouvelles religions de droit naturel » qui ont remplacé les religions traditionnelles.

Le mouvement climatique moderne peut être ajouté à cette liste. Comme beaucoup de religions centrées sur Dieu, il divise le monde entre les vertueux et les pécheurs, prêche une vision apocalyptique de la fin de l’humanité que les vertueux tentent d’empêcher, et ne laisse aucune place aux hérétiques.

Il a même ses prophètes, en particulier Greta Thunberg, l’adolescente suédoise devenue le visage du mouvement pour le climat avec ses diatribes tonitruantes contre les dirigeants mondiaux.

Après avoir passé les deux dernières semaines à assister à une série de réunions sur le climat, Bennett et son équipe semblent être de véritables convertis au mouvement climatique.

De jeunes Israéliens assistent à un rassemblement contre les combustibles fossiles sur la place Rabin à Tel Aviv, le 18 décembre 2020. (Crédit : Tomer Neuberg/Flash90)

Mais ce zèle pourrait les aveugler sur les excès d’un vaste mouvement qui cherche à restructurer l’économie mondiale, et des entreprises qui se disputent une part d’un gâteau de plusieurs milliards de dollars.

Le Premier ministre et son équipe seraient bien inspirés de jeter un regard critique sur un mouvement qui a attiré autant de profiteurs, de vendeurs de serpent et d’anticapitalistes que n’importe quel autre effort mondial à fort enjeu. Bien que de nombreux experts qu’ils rencontrent soient tout à fait sincères et bien intentionnés, le personnel de Bennett pourrait être entraîné dans des directions qui vont à l’encontre des besoins nationaux d’Israël et de ses propres intérêts politiques s’il ne reste pas sur ses gardes.

Du COVID au climat

Bennett veut rendre les forêts et les rivières d’Israël moins polluées, et entend exploiter la créativité et l’expérience des Israéliens pour conduire le monde vers un avenir plus propre. C’est un objectif admirable que les Israéliens de tout le spectre politique peuvent soutenir.

Mais lors de son voyage à Glasgow, certains signes ont montré qu’au milieu des célébrités et des discussions sur les dernières chances de notre monde, Bennett a été éloigné de celui qu’il a été dans sa carrière jusqu’à présent.

Même en tant que Premier ministre, il a conservé un attrait d’homme du peuple, pleinement affiché lorsqu’il était coincé avec son entourage à Washington pendant un Shabbat en août et qu’il a régalé les Israéliens réunis avec des mots de Torah avant de passer une demi-heure à converser avec les journalistes dans la salle à manger. Le fait de fréquenter des milliardaires et des membres de la famille royale qui critiquent les familles de travailleurs ordinaires pour le gaspillage dont elles seraient coupables est un changement radical du personnage.

Ayelet Shaked, présidente de Yamina, et le numéro 2 du parti, Naftali Bennett, s’adressent aux journalistes dans l’implantation d’Efrat, en Cisjordanie, le 22 juillet 2019. (Crédit : Gershon Ellison/Flash90)

De même, sur le COVID, Bennett a prouvé qu’il était un leader pragmatique qui comprend que son travail consiste à équilibrer les intérêts concurrents et les conseils des experts pour forger une voie prudente pour Israël. Il a fait face aux experts sanitaires qui demandaient un confinement et a maintenu les magasins et les écoles du pays ouverts.

M. Bennett veut se joindre à la lutte contre le changement climatique et atteindre l’objectif « zéro émission » d’ici 2050, mais il veut également investir massivement dans la capacité des forces israéliennes à constituer une menace crédible pour le programme nucléaire iranien, poursuivre la croissance de l’économie israélienne et combler les lacunes flagrantes des systèmes de santé et d’éducation du pays.

Pour atteindre ces objectifs importants, il faudra la carrure du sagace Bennett, qui a su maintenir la cohésion de son étroite coalition et faire avancer l’économie, et non une célébrité de la jet-set qui s’intègre un peu trop bien dans l’élite mondiale.

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