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BeeHero lève 42 M de $ pour suivre la santé des abeilles et augmenter les rendements

L'investissement mené par Convent Capital permet à la startup israélienne de développer ses activités de R&D et son expansion mondiale

BeeHero développe une technologie de capteurs pour les ruches afin de surveiller le bien-être des abeilles. (Autorisation)
BeeHero développe une technologie de capteurs pour les ruches afin de surveiller le bien-être des abeilles. (Autorisation)

La société BeeHero, qui développe une technologie de capteurs intelligents pour les ruches afin de suivre la santé des abeilles et d’aider les agriculteurs à augmenter les rendements des cultures, a annoncé jeudi avoir levé 42 millions de dollars de fonds pour investir dans ses activités de recherche et développement (R&D) et étendre sa présence à l’échelle mondiale.

Le tour de table de série B, mené par la société d’investissement néerlandaise Convent Capital, fait suite à une augmentation de l’utilisation de la plateforme de pollinisation de précision de la startup, qui a fait de BeeHero le plus grand fournisseur de pollinisation au monde avec plus de 40 000 hectares sous sa direction, a déclaré la société dans un communiqué. Ce dernier investissement porte le financement total de la société à 64 millions de dollars après avoir levé 19 millions de dollars en octobre de l’année dernière.

BeeHero, dont la technologie agricole est utilisée par des cultivateurs, des apiculteurs, des agronomes et des détaillants agricoles à travers les États-Unis, a récemment commencé son expansion en Australie, en Europe, en Afrique du Sud et en Amérique du Sud.

Fondée en Israël en 2017 par un groupe d’apiculteurs aguerris, de biologistes et de scientifiques des données, BeeHero a développé une plateforme basée sur des capteurs qui sont placés à l’intérieur des ruches dans les champs de culture pour surveiller et suivre à distance la santé des abeilles. Les capteurs collectent des données sur la température, le son, l’humidité ou le niveau de nervosité de la reine, qui peut être un signal de détresse dans la ruche. Les données sont analysées à l’aide d’algorithmes d’apprentissage automatique et de l’utilisation de l’intelligence artificielle pour alerter les apiculteurs sur des informations et des troubles exploitables en temps réel pendant les cycles de pollinisation.

BeeHero, dont le siège est en Californie et les activités de R&D en Israël, affirme avoir constitué le plus grand ensemble de données sur les abeilles et la pollinisation au monde au cours des dernières années.

« Notre plateforme est un outil crucial sur lequel les agriculteurs peuvent compter pour améliorer le rendement de leurs cultures », a déclaré le PDG de BeeHero, Omer Davidi. « Ce dernier tour de financement nous permettra de continuer à soutenir l’industrie agricole alors qu’elle est confrontée à certains de ses défis les plus difficiles à ce jour, et constitue une nouvelle étape vers la construction d’un écosystème agricole durable. »

Selon BeeHero, le déclin de la population des abeilles au cours des dernières années constitue une menace pour la sécurité alimentaire mondiale, car 70 % des principales cultures vivrières dans le monde dépendent de la pollinisation par ces insectes.

Les prévisions indiquent que la population mondiale devrait atteindre près de 10 milliards d’habitants d’ici 2050, ce qui devra s’accompagner d’une augmentation de la production alimentaire mondiale.

« La mission de BeeHero est d’assurer la responsabilité de la pollinisation pour les producteurs de cultures commerciales, en tirant parti de l’analyse du big data et de l’apprentissage automatique pour les aider à atténuer le risque de pollinisation », a déclaré Davidi, « leur permettant ainsi de se concentrer sur la production de plus de nourriture, en toute sécurité et de manière durable. »

Parmi les autres investisseurs qui se sont joints au tour de financement figurent General Mills Inc, Cibus Capital, Rabobank, MS&AD, Firstime, J-Ventures, Plug&Play, iAngels, Gaingels et UpWest.

« BeeHero offre aux agriculteurs et aux apiculteurs la possibilité d’optimiser le processus de pollinisation tout en préservant simultanément le bien-être des abeilles », a déclaré Adrian Vrij, directeur chez Convent Capital. « Cette conservation des pollinisateurs combinée à la pollinisation de précision de BeeHero œuvre pour assurer la productivité et le rendement agricoles, essentiels au maintien de notre système alimentaire. »

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