Dans la crise de Jérusalem, le Hamas voit l’occasion de revenir au premier plan
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Analyse

Dans la crise de Jérusalem, le Hamas voit l’occasion de revenir au premier plan

Après des tirs de roquettes incessants, les dirigeants terroristes au pouvoir à Gaza disent ne pas vouloir une nouvelle escalade, mais le conflit pourrait encore dégénérer

Des roquettes lancées depuis Gaza interceptées par le Dôme de fer, le 10 mai 2021. (Crédit : MAHMUD HAMS / AFP)
Des roquettes lancées depuis Gaza interceptées par le Dôme de fer, le 10 mai 2021. (Crédit : MAHMUD HAMS / AFP)

Lundi en début de soirée, alors que les sirènes de raid aérien retentissaient à Jérusalem, les habitants de la capitale sont restés quelques instants sous le choc, avant de courir se mettre à l’abri.

Le Hamas a immédiatement revendiqué la responsabilité de ce premier tir de roquette sur la capitale située à plus de 80 km de Gaza – le premier tir depuis des années. Le Hamas et d’autres groupes terroristes ont tiré des centaines de roquettes depuis Gaza vers Israël au cours des heures suivantes – 300 depuis lundi, selon Tsahal.

Alors même que les roquettes volaient, un haut responsable du Hamas a déclaré sur une chaîne de télévision libanaise que, contrairement aux apparences, le groupe terroriste n’était pas intéressé par une lutte totale. Il a exigé que les forces israéliennes cessent de se déployer dans la mosquée Al-Aqsa et de se livrer à des batailles rangées avec les fidèles.

Les affrontements entre les forces israéliennes et les Palestiniens ont fait des centaines de blessés ces derniers jours dans la Vieille Ville. Les affrontements ont été particulièrement intenses près de la mosquée Al-Aqsa, la troisième mosquée la plus sacrée de l’Islam, construite au sommet du mont du Temple, vénéré par les Juifs comme le site des deux Temples bibliques.

« Nous ne souhaitons pas déclencher une guerre, mais si Israël continue à porter atteinte à la mosquée al-Aqsa et aux fidèles, nous ne pourrons pas ne pas réagir », a déclaré Saleh al-Arouri, membre du Hamas.

Selon Michael Milshtein, ancien haut responsable de la Défense, le Hamas souhaite probablement un embrasement bref et spectaculaire avant un retour au statu quo.

Le système de défense antimissile israélien Dôme de fer intercepte des roquettes lancées par des terroristes palestiniens depuis la bande de Gaza, au-dessus de la ville côtière méridionale d’Ashkelon, le 10 mai 2021. (Jack Guez/AFP)

« Le Hamas a conscience que les circonstances jouent en sa faveur : l’Autorité palestinienne est faible, sa réputation est au plus bas, Israël est dans un chaos absolu, sans gouvernement – cela lui donne une occasion d’agir », a déclaré Milshtein.

Une décennie et demie de règne du groupe terroriste sur la bande de Gaza n’a guère apporté de progrès aux habitants ordinaires. L’enclave côtière est soumise au blocus d’Israël et de l’Égypte, et la plupart des pays du monde boycottent toujours le groupe terroriste. L’année amère de la pandémie de coronavirus a frappé Gaza de plein fouet, faisant grimper le chômage déjà très élevé à des niveaux sans précédent.

« Toute guerre dans laquelle nous entrons ne profiterait pas aux Gazaouis. Nous n’avons pas encore guéri des conséquences des scènes de la guerre de 2014. Les maisons et les appartements qui ont volé en éclats cette année-là n’ont pas été reconstruits. Le Hamas ne peut pas se lancer dans une guerre qui n’apporterait que la destruction », a déclaré Mukhaimar Abu Saada, qui enseigne les Sciences politiques à l’université Al-Azhar de Gaza.

Une vingtaine de Gazaouis ont déjà été tués dans des frappes aériennes israéliennes, selon le ministère de la Santé de Gaza, dirigé par le Hamas. L’armée israélienne a déclaré que 11 des personnes tuées étaient des combattants.

En toile de fond de la crise, il y a les élections palestiniennes récemment annulées par le président de l’Autorité palestinienne, Mahmoud Abbas.

Les responsables du Hamas avaient publiquement exprimé l’espoir que le vote législatif palestinien prévu – le premier en 15 ans – aurait lieu. Après des années d’isolement à Gaza, les élections offraient la promesse d’un gouvernement d’unité avec leurs rivaux du Fatah, une notion largement populaire parmi les Palestiniens.

Le président de l’Autorité palestinienne, Mahmoud Abbas, a reporté pour une durée indéterminée les élections au début du mois de mai, ce qui a provoqué la colère de nombreux membres du Hamas, a déclaré Abu Saada. Mais de désastreux sondages électoraux avaient également révélé que le Hamas était beaucoup moins populaire que ne l’espéraient ses dirigeants.

« Les derniers sondages d’opinion effectués pendant les élections ont révélé que la popularité du Hamas était en baisse. En fait, elle était extrêmement mauvaise », a déclaré Abu Saada.

Mais la crise qui se déroule à Jérusalem – et dans laquelle le Hamas n’a joué qu’un rôle mineur – lui a donné l’occasion de reprendre le devant de la scène.

Depuis plusieurs semaines, Jérusalem vit une situation d’urgence prolongée. Des centaines de Palestiniens et des dizaines de policiers ont été blessés dans des affrontements à travers la ville, notamment sur le mont du Temple de Jérusalem. Selon la police, les Palestiniens ont jeté des pierres et des bouteilles sur les policiers, ce qui a conduit ces derniers à tirer des grenades assourdissantes et des gaz lacrymogènes sur le lieu saint.

Des extrémistes juifs d’extrême droite ont défilé dans le centre-ville de Jérusalem, cherchant à attaquer tout Palestinien en vue. Lundi, un cortège de milliers de sionistes religieux devait défiler dans le secteur de la Porte de Damas, point névralgique, pour célébrer Yom Yeroushalayim ; les services de sécurité israéliens sont intervenus au dernier moment pour changer l’itinéraire du cortège.

Ces derniers jours, la tension dans la ville a atteint son paroxysme. Les manifestations nocturnes contre les expulsions de familles palestiniennes dans le quartier de Sheikh Jarrah à Jérusalem-Est ont donné lieu à des affrontements avec la police, ainsi qu’à des scènes où des agents ont dispersé des manifestants apparemment pacifiques avec de l’eau nauséabonde et des grenades paralysantes.

« L’axe central qui a fait avancer les choses a été Jérusalem. Il y a eu d’autres événements – l’annulation des élections palestiniennes, les attaques terroristes dispersées en Cisjordanie – mais Jérusalem est le sujet principal ici », a déclaré Milshtein.

Abbas a reporté à une date indéterminée les premières élections palestiniennes depuis 15 ans, sous prétexte qu’Israël avait refusé qu’elles se déroulent à Jérusalem-Est. « Je veux des élections à Jérusalem, tout comme à Ramallah et en Cisjordanie », a déclaré Abbas lors d’une réunion des dirigeants palestiniens début mai.

Le président de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas s’exprime lors d’une réunion de la direction palestinienne dans la ville de Ramallah en Cisjordanie, le 18 août 2020. (Flash90)

Les accords d’Oslo, une série d’accords entre Israël et l’Organisation de libération de la Palestine, précisent qu’un nombre restreint et symbolique de Palestiniens peuvent voter dans les bureaux de poste de la capitale. Israël a annexé l’ensemble de Jérusalem, tandis que de nombreux Palestiniens espèrent voir une capitale dans la moitié orientale de la ville, dans le cadre de leur futur État.

Les opposants d’Abbas ont protesté contre ce qui était à toutes fins utiles une annulation du vote tant attendu, appelant à ce que le jour de l’élection à Jérusalem soit « un jour d’affrontements avec Israël ». Abbas a démenti, ce que ses détracteurs ont considéré comme le reflet d’une peur de la défaite électorale.

Et pourtant, sans aucun rapport avec le vote palestinien en suspens, des affrontements entre Palestiniens et forces israéliennes ont commencé à éclater dans la capitale quelques jours seulement avant que M. Abbas n’annonce ce report.

Les affrontements ont commencé par des centaines de Palestiniens qui se sont battus avec la police pour protester contre les restrictions israéliennes à la porte de Damas et se sont étendus à toute la ville. Les protestations semblent être sans leader et motivées par des causes locales.

Vendredi dernier, les affrontements se sont étendus au mont du Temple, des centaines d’émeutiers Palestiniens ayant été blessés près de la mosquée Al-Aqsa. Lundi, jour de Yom Yeroushalayim, des centaines d’autres ont été hospitalisés à la suite d’affrontements avec la police.

Là où certains ont vu une crise, le Hamas a vu une opportunité, a déclaré Milshtein. L’AP n’a pas le droit d’opérer à Jérusalem, travaille étroitement avec Israël en matière de sécurité et s’en tient à de simples déclarations de condamnations.

Des Palestiniens exhibent un pneu en feu en criant des slogans en faveur de la mosquée Al-Aqsa lors d’un rassemblement dans la ville de Gaza, le 24 avril 2021. (MOHAMMED ABED / AFP)

Mais les missiles tirés sur Jérusalem, qui ont poussé les Israéliens à se réfugier dans leur propre capitale, ont rapidement ramené le Hamas à la une des journaux. De plus, l’Autorité palestinienne venait de renoncer à Jérusalem lorsqu’Israël n’a pas autorisé sa demande d’organiser le vote.

« Le Hamas veut se présenter comme le défenseur de Jérusalem à un moment où l’Autorité palestinienne est incapable de le faire », a déclaré Milshtein.

Les responsables du Hamas ont accusé Israël d’être responsable de la montée des tensions dans la région. « Ne jouez pas avec le feu », a averti le chef terroriste du Hamas, Ismail Haniyeh, alors que des milliers d’émeutiers palestiniens affrontaient la police israélienne sur le mont du Temple vendredi.

Les affrontements répétés sur le troisième site le plus sacré de l’islam ont essentiellement forcé la main du Hamas, selon les proches du groupe terroriste.

« Le Hamas a été forcé de s’engager dans cette voie », a déclaré Fayez Abu Shemala, un commentateur politique proche du Hamas basé à Gaza, lors d’un appel téléphonique.

Abou Shemala, qui a été maire de Khan Younis, écrit aujourd’hui une chronique quotidienne pour Filasteen, l’organe de presse du Hamas. Il a affirmé que, malgré le choc ressenti par de nombreux Israéliens en entendant les sirènes de raid aérien à Jérusalem, le Hamas avait fait juste assez pour satisfaire la pression de l’opinion publique en faveur d’une réponse significative.

« La réponse du Hamas, à savoir six roquettes qui ont atterri dans des endroits proches de Jérusalem sans causer de dommages ou de victimes, est une réponse calculée et réfléchie : nous ne sommes pas intéressés par l’escalade », a fait valoir Abu Shemala.

« Le message est simple : cessez d’agresser la mosquée Al-Aqsa », a déclaré Abu Shemala.

Des émeutiers palestiniens affrontent les forces de sécurité israéliennes dans l’enceinte de la mosquée al-Aqsa sur le mont du Temple, dans la Vieille Ville de Jérusalem, le 10 mai 2021. (Crédit : AP/Mahmoud Illean)

Abu Shemala a protesté contre le fait que les roquettes restantes ont été tirées sur des cibles plus traditionnelles près de la bande de Gaza, telles que Sderot et Ashkelon – des cibles qui, en raison des bombardements constants, font partie du donnant-donnant entre Israël et le groupe terroriste.

« Les missiles et les obus restants ont été tirés sur la zone périphérique de Gaza, ce qui correspond aux mêmes règles de combat qu’auparavant », a déclaré Abu Shemala.

Tard dans la nuit de lundi à mardi, la branche armée du Hamas a fait une déclaration qui pourrait être lue comme un appel aux deux parties à s’éloigner du gouffre.

« Jérusalem nous a appelés, et nous avons répondu à son appel. Si vous continuez, nous ferons de même », a déclaré la branche armée du Hamas dans un communiqué.

Israël s’est habitué à gérer des cycles répétés d’escalade avec le groupe terroriste de Gaza. Les escalades suivent un schéma clair : des roquettes en provenance de Gaza, suivies de frappes aériennes israéliennes. La tension monte pendant quelques jours avant que l’Égypte, le Qatar et la communauté internationale n’interviennent et que les deux parties ne recherchent une trêve.

Mais la guerre est une affaire épineuse ; s’il y a une erreur majeure, il y a toujours un risque que les choses deviennent incontrôlables, a déclaré Milshtein.

« Israël a un grand dilemme sur les épaules. D’un côté, Israël doit rétablir sa dissuasion et mener une opération qui entraîne des dommages significatifs pour le Hamas. Mais dès qu’Israël fait cela – et s’il commence à s’empêtrer, si des erreurs sont commises – alors cela pourrait devenir incontrôlable », a déclaré Milshtein.

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