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Dans sa première interview à un journal bahreïni, un général de Tsahal menace l’Iran

Tal Kalman, qui détient le dossier militaire sur l'Iran, déclare qu'Israël préfère une solution diplomatique mais qu'il se prépare également à d'autres scénarios

Judah Ari Gross est le correspondant militaire du Times of Israël.

Le Brig.-Gen. Tal Kalman, chef d'état-major de l'armée de l'air israélienne, discute de l'évolution des menaces contre Israël lors de la conférence annuelle du Fisher Institute for Air and Space Strategic Studies à l'hôtel Hilton de Tel Aviv, le 3 avril 2016. (Crédit : The Fisher Institute)
Le Brig.-Gen. Tal Kalman, chef d'état-major de l'armée de l'air israélienne, discute de l'évolution des menaces contre Israël lors de la conférence annuelle du Fisher Institute for Air and Space Strategic Studies à l'hôtel Hilton de Tel Aviv, le 3 avril 2016. (Crédit : The Fisher Institute)

Le général de Tsahal, chargé de la lutte contre l’Iran, a accordé dimanche la toute première interview de l’armée à un journal bahreïni, saluant les liens entre les deux pays et évoquant les menaces posées par Téhéran et son programme nucléaire.

Dans son interview au journal bahreïni al-Ayam, le général de division Tal Kalman a déclaré qu’Israël préférait une solution diplomatique pour mettre un terme aux ambitions nucléaires de Téhéran, malgré l’intransigeance actuelle de l’Iran sur la question, mais il a averti qu’Israël se préparait à d’autres scénarios en cas d’échec des négociations, faisant apparemment allusion à une éventuelle frappe militaire.

M. Kalman a déclaré que le programme nucléaire iranien représentait une menace non seulement pour Israël mais aussi pour le monde entier.

« Il y aurait une course aux armements nucléaires au Moyen-Orient parce que d’autres pays voudraient aussi obtenir une arme atomique », a déclaré Kalman. (Selon des articles de la presse étrangère, Israël conserve le seul arsenal nucléaire du Moyen-Orient, qu’il considérerait comme un impératif pour sa survie dans une région historiquement hostile).

Ces derniers mois, l’Iran a traîné les pieds pour reprendre des négociations indirectes avec les États-Unis sur un retour mutuel à l’accord nucléaire de 2015, que le président américain de l’époque, Donald Trump, a abrogé en 2018 et que l’Iran a abandonné un an plus tard. La semaine dernière, les responsables iraniens ont déclaré qu’ils prévoyaient de reprendre les discussions d’ici la fin novembre, mais l’administration du président américain Joe Biden a exprimé une impatience croissante et a menacé d’explorer « d’autres options » en cas d’échec des négociations.

« Nous croyons toujours à la nécessité d’une solution diplomatique et nous pensons qu’avec les bons gestes, qui doivent être rigides – dont certains n’ont pas encore été essayés et dont certains sont des efforts diplomatiques – il est possible de ramener l’Iran à la table des négociations », a déclaré Kalman.

Caméras de télévision devant le « Grand Hotel Vienna » où se déroulent les négociations nucléaires à huis clos à Vienne, en Autriche, le 20 juin 2021. (Crédit : Florian Schroetter/AP)

Mais il a réaffirmé qu’Israël se préparait à des alternatives, si l’Iran et l’Occident ne parvenaient pas à un accord.

« Une partie de mon travail consiste à élaborer des plans et des potentiels israéliens pour un conflit avec l’Iran. Nous ne voulons pas de conflit, nous ne voulons pas de guerre. Nous voulons résoudre cette question de manière diplomatique. Mais lorsque vous avez en face de vous une partie qui est agressive, qui développe des capacités militaires, nous devons nous préparer à d’autres scénarios », a-t-il déclaré.

Kalman commande la Direction de la stratégie et du troisième cercle de l’armée, une unité qui a été créée l’année dernière pour se concentrer spécifiquement sur la menace posée par l’Iran. Son nom vient de la pratique de Tsahal consistant à identifier les menaces en fonction de leur proximité géographique, celles de nature immédiate – comme le Hamas à Gaza, juste à la frontière d’Israël – étant désignées comme le « premier cercle », les ennemis un peu plus éloignés comme les mandataires iraniens en Irak se trouvant dans le « deuxième cercle », et les menaces encore plus lointaines comme l’Iran lui-même se trouvant dans le « troisième cercle ».

En janvier, le chef d’état-major de Tsahal, Aviv Kohavi, a annoncé qu’il avait donné l’ordre à l’armée de commencer à élaborer de nouveaux plans d’attaque pour une frappe sur les installations nucléaires iraniennes et, au début du mois, le gouvernement aurait alloué des milliards de shekels pour rendre ces plans viables.

Dans son interview, Kalman a également fait l’éloge des accords d’Abraham, la série d’accords de normalisation entre Israël et un certain nombre de pays arabes, affirmant qu’ils représentaient une opportunité significative pour un « nouveau Moyen-Orient ».

M. Kalman a déclaré qu’à la lumière de ces accords, ainsi que des accords de paix précédents avec la Jordanie et l’Égypte, Israël n’a plus l’impression de devoir assumer seul le fardeau de la lutte contre ses ennemis.

« Si par le passé, Israël s’appuyait sur le principe selon lequel nous devons nous défendre par nous-mêmes, aujourd’hui nous avons changé de stratégie afin de coopérer avec nos partenaires, car nous avons des partenaires dans la région », a-t-il déclaré.

Les accords « ouvrent la voie à une alliance modérée d’Israël, de Bahreïn, des Émirats, de la Jordanie, de l’Égypte et d’autres pays qui pourraient se joindre à l’avenir contre l’axe extrémiste de la région dirigé par l’Iran, qui a des mandataires au Liban, en Syrie, au Yémen et en Irak », a-t-il déclaré.

M. Kalman a déclaré qu’à court terme, il espérait travailler plus étroitement avec ses homologues bahreïnis et d’autres pays du Golfe pour contrer l’Iran.

À plus long-terme, a-t-il dit, Israël espère élargir cette alliance à d’autres pays du Golfe, dont Oman, le Qatar et l’Arabie saoudite, « afin de créer une série de pays ayant les mêmes objectifs, qui recherchent la paix, la stabilité et la prospérité pour le Moyen-Orient. »

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