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De jeunes élus européens explorent la « Startup Nation » et la frontière de Gaza

Lors d'une visite dans la périphérie de Gaza et à Jérusalem, la délégation a déclaré qu'il restait beaucoup à faire en ce qui concerne les relations entre Israël et l'UE

Lazar Berman est le correspondant diplomatique du Times of Israël

Un groupe de jeunes législateurs faisant partie d'une délégation européenne d'ELNET visite une batterie Dôme de fer près de Sderot, le 22 novembre 2021. (Crédit : ELNET)
Un groupe de jeunes législateurs faisant partie d'une délégation européenne d'ELNET visite une batterie Dôme de fer près de Sderot, le 22 novembre 2021. (Crédit : ELNET)

Une délégation de jeunes législateurs européens s’est entretenue avec le Times of Israël au sujet de leur première visite en Israël le mois dernier, soulignant que leur rencontre avec des startups et un briefing par le responsable du droit international du ministère des Affaires étrangères ont été particulièrement utiles pour leur compréhension des succès et des défis israéliens contemporains.

Les 16 législateurs – amenés en Israël par le ministère des Affaires étrangères et ELNET, une organisation œuvrant à l’établissement de liens entre Israël et l’Europe – venaient d’Autriche, de Croatie, de Chypre, d’Estonie, de Grèce, d’Italie, de Lettonie, de Lituanie, de Roumanie et de Suède.

« Il était très important pour nous de voir de nos propres yeux les endroits que nous avons vus à la télévision et de parler avec les personnes qui s’occupent de la situation », a déclaré Olympios Christofi, de Chypre, conseiller scientifique du parti démocratique DIKO, au Times of Israël. « Je suis beaucoup plus avisé. »

La délégation est arrivée le 21 novembre et a été accueillie par Talya Lador-Fresher, chef de la division européenne du ministère des Affaires étrangères.

Ils ont passé une journée à la frontière de Gaza, ont visité le poste-frontière de Kerem Shalom, une batterie du Dôme de fer postée près de Sderot, rencontré le maire de Sderot, Alon Davidi, et les habitants du kibboutz Netiv HaAsara.

Mardi, ils ont visité la Vieille ville de Jérusalem et assisté à un briefing du commandant du district de Jérusalem de la police israélienne, Doron Turgeman. Dans l’après-midi, ils ont rencontré des députés de la coalition et de l’opposition, la ministre des Sciences Orit Farkash-Cohen et le chef du département de droit international du ministère des Affaires étrangères, Tal Becker.

Le conseiller juridique du ministère israélien des Affaires étrangères Tal Becker à la CPI de La Haye, le 5 septembre 2018 (Crédit : UN Photo/Wendy van Bree. Autorisation CPI)

Le groupe a visité Yad Vashem mercredi matin, puis s’est rendu à Tel Aviv pour rencontrer l’envoyé de l’UE en Israël, Dimiter Tzantchev. Avant de s’envoler jeudi, les législateurs ont discuté de l’écosystème des start-ups israéliennes avec Jeremie Letzkine, vice-président de Start-Up Nation Central.

Josefin Wicklind, secrétaire internationale adjointe de la Ligue des jeunes modérés – Jeunes conservateurs suédois, a déclaré avoir été particulièrement impressionnée par la visite à Jérusalem.

« Malgré la diversité des cultures et des religions, ils arrivent à faire en sorte que tout fonctionne. J’ai également été très impressionnée par le travail de la police à Jérusalem. Et je vais m’en inspirer pour la politique en Suède. »

Le conseiller parlementaire chypriote Olympios Christofi (Crédit : ELNET)

Christofi a déclaré que voir les communautés à la frontière de Gaza était particulièrement significatif. « L’expérience à Kerem Shalom et à Sderot, c’était quelque chose de très, très important, ça m’a marqué. Mais j’ai été très, très impressionné par le centre Start-Up Nation où nous sommes allés. » « C’est aussi quelque chose que je rapporterai avec moi à Chypre », a-t-il ajouté.

Nico Marchetti, député du Parti populaire autrichien (ÖVP), a déclaré qu’un exposé de Becker sur l’histoire des négociations entre Israël et les Palestiniens l’a aidé à donner un sens à la réalité actuelle. « Il nous a aidés à lire entre les lignes sur ces questions sensibles », a déclaré Marchetti. « Il était extrêmement intéressant et ouvert d’esprit d’entendre ces informations ».

Le législateur grec Marios Katsis, ministre fantôme du Numérique, est venu s’informer sur la recherche et le développement, ainsi que sur les capacités de défense d’Israël. « Israël est un bon exemple pour de nombreuses choses », a déclaré le député de 38 ans.

Défis bilatéraux

Les jeunes politiciens ont indiqué que les liens entre Israël et leurs pays, ainsi qu’avec l’Union européenne (UE), vont dans la bonne direction, mais que des défis évidents demeurent.

Wickling a déclaré que même si la situation s’améliore quelque part, les médias en Suède sont toujours anti-Israël. « Le narratif en Suède consiste principalement à dire qu’Israël est grand et opprime la Palestine ».

Les politiciens d’autres pays, en particulier ceux du voisinage d’Israël, ont peint un tableau plus rose.

« Israël est l’un des alliés les plus précieux que nous ayons », a déclaré Christofi, de Chypre. « Des préoccupations similaires, des défis similaires, des maux de tête similaires dans notre voisinage ».

« Israël et la Grèce sont les deux démocraties les plus importantes de la Méditerranée orientale », a estimé Katsis.

Le député grec Marios Katsis (Crédit : ELNET)

Les relations entre Israël et l’Autriche sont plus compliquées que celles de la plupart des autres pays européens, a déclaré Marchetti. « Israël est une question sensible en raison de l’histoire du pays. Mais pour l’instant, nous parlons davantage de l’avenir et d’une éventuelle collaboration. Je pense que c’est une très, très bonne évolution. »

Mais les liens avec l’UE sont une autre histoire, a-t-il expliqué. « Je pense qu’il est très important de se comprendre. J’ai l’impression qu’Israël dit que les Européens ne comprennent pas. Mais je pense aussi qu’Israël ne comprend pas l’Union européenne, comment elle fonctionne. »

Le PDG d’ELNET-Israël, Shai Bazak, espère que ce groupe de parlementaires pourra contribuer à renforcer la compréhension mutuelle entre Israël et l’Europe.

« Nous avons fait de notre priorité de renforcer les relations entre Israël et l’Europe et je pense que la meilleure façon de commencer est avec la future génération de dirigeants », a déclaré Bazak.

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