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Des chefs religieux apportent un message d’espoir à l’Ukraine déchirée par la guerre

Un rabbin israélien, un philanthrope juif américain et un rabbin Habad ont organisé un événement inter-religieux à Tchernivtsi, accompagnés d'une lettre du pape

Judah Ari Gross est le correspondant militaire du Times of Israël.

Des chefs religieux du monde entier organisent un événement de solidarité à Tchernivtsi, en Ukraine, le 12 avril 2022. (Crédit: Institut inter-confessionnel Elijah)
Des chefs religieux du monde entier organisent un événement de solidarité à Tchernivtsi, en Ukraine, le 12 avril 2022. (Crédit: Institut inter-confessionnel Elijah)

Des personnalités religieuses de premier plan du monde entier se sont réunies en Ukraine le mois dernier dans le cadre d’une mission de solidarité, rencontrant des réfugiés et délivrant un message de réconfort et d’espoir, a déclaré le rabbin israélien qui a organisé le voyage.

Le voyage a été relativement court, mais au cours de celui-ci, la délégation – qui comprenait 11 chefs spirituels de diverses confessions – a tenu un grand office dans la ville de Tchernivtsi, dans le sud-ouest de l’Ukraine, qui a été retransmis à la télévision ukrainienne puis partagé sur YouTube.

L’événement comprenait la lecture d’une lettre du pape François à l’intention du peuple ukrainien et un message vidéo du métropolite Epiphanios, chef de l’Église orthodoxe ukrainienne.

« Je me suis dit : « Nous devrions être avec les gens, leur transmettre des messages spirituels, leur apporter un soutien, leur donner de l’espoir, leur apporter du réconfort. Nous ferons ce que les chefs religieux savent faire » », a déclaré la semaine dernière le rabbin Alon Goshen-Gottstein, organisateur, au Times of Israel.

« Nous ne sommes pas des politiciens, nous ne sommes pas là pour penser aux troupes, nous ne sommes pas là pour négocier. Les gens ont essayé de se référer à nous comme à une délégation de paix, j’ai dit, ‘Non, nous sommes une mission de solidarité' », a-t-il expliqué.

Goshen-Gottstein est le fondateur de l’Elijah Interfaith Institute, une organisation qui réunit régulièrement les principaux dirigeants des religions du monde pour des conversations sur leur foi et pour des initiatives comme la délégation en Ukraine.

Il explique que l’idée de la mission est née dans les premières semaines de l’invasion russe. Il avait parlé à l’autre organisateur de la délégation, James Sternlicht, qui dirige une organisation à but non lucratif appelée Peace Department, de la nécessité de répondre d’une manière ou d’une autre à l’assaut russe.

James a dit : « Qui a besoin de gens qui restent à l’écart ? Nous devons y aller et être avec le peuple. J’ai répondu : « Je peux y aller. J’ai une équipe, j’ai un accès, je sais comment gérer ça », a déclaré Goshen-Gottstein.

Assez rapidement, ils ont mis au point un plan et trouvé des membres de l’Elijah Interfaith Institute qui souhaitaient y participer. Outre Goshen-Gottstein, huit autres « membres principaux » de l’organisation se sont joint à la délégation, à savoir deux autres rabbins, deux swamis hindous, un grand mufti musulman, un archevêque grec orthodoxe, une nonne bouddhiste et une nonne Brahma Kumari.

Deux nouveaux venus se sont joints à eux : Rowan Willams, l’ancien archevêque de Canterbury, et Massimo Fusarelli, le ministre général de l’Ordre franciscain des Frères Mineurs, qui représentait le Vatican.

Comme on pouvait s’y attendre, le rabbin Berel Lazar, membre du conseil d’administration de l’Elijah Interfaith Institute et participant de longue date, était absent de la délégation. Pendant plus de 20 ans, Lazar a été le grand rabbin de Russie et est considéré comme extrêmement proche du dirigeant russe Vladimir Poutine, responsable de l’invasion brutale de l’Ukraine.

Un habitant porte ses affaires en quittant les décombres de son immeuble, endommagé à la suite des frappes russes à Kiev, le 29 avril 2022, au 65e jour de l’invasion russe de l’Ukraine. (Crédit: Sergei SUPINSKY / AFP)

Bien que Lazar ait tout de même indiqué qu’il était mal à l’aise avec l’invasion russe – allant jusqu’à la qualifier de « folie » – les préoccupations concernant la répression brutale du gouvernement russe contre la dissidence contre la guerre à l’intérieur du pays  ont fait que Goshen-Gottstein et les autres membres de son organisation ont intentionnellement laissé Lazar en dehors de leurs initiatives sur le front ukrainien.

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« Il aurait été hors contexte, inapproprié et potentiellement préjudiciable pour lui et la communauté juive d’essayer de s’engager avec lui sur ce sujet », a déclaré Goshen-Gottstein.

La mission officielle en Ukraine n’a duré qu’une journée, principalement en raison de problèmes pour trouver un endroit où dormir pour les chefs religieux, toutes les chambres d’hôtel dans la région de l’Ukraine ayant été investies par des réfugiés fuyant les zones de combat.

Toutefois, Goshen-Gottstein a lui-même passé près d’une semaine en Ukraine et dans la Roumanie voisine, et a notamment passé le shabbat à Tchernivtsi. Il y a rencontré non seulement des habitants de la région, mais aussi des réfugiés de l’est de l’Ukraine. La plupart étaient Juifs, mais certains cherchaient simplement refuge dans la synagogue, a-t-il dit.

Le rabbin Alon Goshen-Gottstein (Crédit : Facebook)

Selon Goshen-Gottstein, de nombreux réfugiés avec lesquels il s’est entretenu ont déclaré que la rencontre avec le concept du Shabbat, d’un jour de repos, a été un « point positif » de la guerre et de leur déplacement.

« Ils ont vécu une expérience du Shabbat qui les a transformés », a-t-il déclaré.

Le financement de la mission de solidarité a été assuré par Sternlicht, a-t-il précisé.

Le point culminant de la délégation a été l’événement organisé dans un théâtre de Tchernivtsi le 12 avril, après que les participants ont rencontré un certain nombre de réfugiés ukrainiens.

« Je vous remercie pour l’initiative de ce moment de prière et de fraternité entre les fidèles des différentes religions, qui contribue à renforcer le sens de la responsabilité des croyants devant une guerre qui contredit tous les efforts déployés au cours des dernières décennies pour construire un monde avec moins d’armes et plus de paix », a écrit le pape François dans sa lettre, qui a été lue sur scène.

Lors de l’événement, les membres de la délégation ont parlé d’amitié, de paix et de compassion, des valeurs que les gens du monde entier citent comme étant importantes pour eux – une sorte de preuve de la fraternité existante entre les hommes.

« Nous ne sommes pas venus pour parler politique. Nous ne sommes pas là pour faire la paix. Nous sommes ici pour être avec vous. Le monde a vu l’Ukraine souffrir, le monde a été témoin de la douleur. Nous avons entendu les appels lancés aux chefs religieux pour qu’ils viennent, et nous avons senti que nous venions en toute amitié, en toute solidarité, pour apporter un message de réconfort et d’espoir. C’est pour cela que nous sommes ici aujourd’hui », a déclaré Goshen-Gottstein dans son discours.

Des chefs religieux du monde entier organisent un événement de solidarité à Tchernivtsi, en Ukraine, le 12 avril 2022. (Crédit: Institut interconfessionnel Elijah)

Selon Goshen-Gottstein, l’événement a été organisé à la dernière minute en raison de l’incertitude et de la confusion causées par la guerre et l’évolution des règles de sécurité en Ukraine.

« Nous n’avons su que deux jours à l’avance que nous pourrions utiliser le théâtre », a-t-il déclaré.

Une grande partie de la logistique de l’événement a été assurée par le rabbin Habad de Tchernivtsi, Rabbi Menachem Glitzenshtein, a déclaré Goshen-Gottstein.

« Sans les Habad, cela n’aurait jamais pu avoir lieu », a-t-il déclaré.

Le financement a été assuré par Sternlicht, la logistique par Glitzenshtein et lui-même pour organiser l’ensemble de l’événement, a noté Goshen-Gottstein : « Ce sont des Juifs qui ont organisé cet événement du début à la fin. »

Les images de l’événement, auquel ont participé environ 1 000 personnes, ont été diffusées à la télévision ukrainienne plus tard dans la semaine ; l’audience globale s’est probablement chiffrée en millions de personnes, a déclaré Goshen-Gottstein.

« Je pense que nous avons vraiment fait quelque chose de significatif », a-t-il déclaré.

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