Des chercheurs israéliens fabriquent un désinfectant à base d’eau du robinet
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Des chercheurs israéliens fabriquent un désinfectant à base d’eau du robinet

Les chercheurs de Bar-Ilan ont électrifié de l'eau pour produire un acide hypochloreux ; la méthode n'a pas encore été validée par de pairs ni publiée dans une revue médicale

Illustration : un verre d'eau (rosette, IStock de Getty Images)
Illustration : un verre d'eau (rosette, IStock de Getty Images)

Les chercheurs de l’université Bar-Ilan ont mis au point ce qu’ils considèrent être une nouvelle façon de fabriquer des désinfectants puissants et écologiques pour tuer les bactéries et les virus en utilisant simplement l’eau du robinet.

La méthode, qui n’a pas encore été soumise à un examen par des pairs ni publiée dans une revue, a été mise au point et brevetée par les docteurs Eran Avraham et Izaak Cohen et le professeur Doron Aurbach, chef du groupe d’électrochimie du département de chimie et de l’Institut de nanotechnologie et de matériaux avancés de l’université Bar-Ilan. L’évaluation par les pairs est un contrôle standard pour la recherche et constitue une étape clé dans la validation d’une découverte.

Les produits désinfectants ont récemment été testés par les chercheurs des laboratoires de virologie du professeur Ronit Sarid de la Faculté des sciences de la vie Mina et Everard Goodman à l’université et à l’hôpital de Poriya dans le nord d’Israël, et se sont avérés « efficaces » pour neutraliser les microbes, les champignons et les virus de type corona, a déclaré Aurbach dans un entretien téléphonique.

Les désinfectants sont créés par une électrification douce et réglable de l’eau, a-t-il expliqué. « Habituellement, l’eau contient toujours le sel habituel – le chlorure de sodium », a-t-il dit. « Lorsque vous appliquez de l’électricité à l’eau, vous provoquez une électrolyse – une décomposition de l’eau qui entraîne la formation des éléments hydrogène et oxygène sous forme de gaz ».

Le professeur Doron Aurbach de l’université Bar Ilan dans son laboratoire. (Autorisation)

Lorsque l’eau contient également du chlorure de sodium au-dessus d’un certain niveau, son électrification, ou électrolyse, produit en plus de l’hydrogène et de l’oxygène, du chlore gazeux.

Ce que les chercheurs de Bar-Ilan ont développé est « un processus qui produit de l’acide hypochloreux, contenant les trois éléments liés entre eux, à un niveau d’acidité bien défini et à des concentrations ajustables », a-t-il déclaré. « Nous formons des conditions d’oxydation très agressives pour toutes sortes de microbes ».

Le processus est « délicat », a-t-il ajouté, et l’électrolyse doit être effectuée de manière très « judicieuse » pour créer une capacité de désinfection optimale. La combinaison de l’acide hypochloreux avec un certain niveau d’acidité transforme l’eau électrifiée en un « agent très oxydant » qui permet « d’avoir un désinfectant très efficace ».

Les désinfectants se sont avérés efficaces et sûrs pour combattre les bactéries, les virus et les spores, tout en ne causant aucun dommage aux corps plus volumineux, comme les cellules de la peau. Les matériaux ne contaminent pas non plus les eaux souterraines, a déclaré l’université dans un communiqué.

La solution peut être utilisée pour créer une variété de produits anti-bactériens, tels que des aérosols pour désinfecter les surfaces, les appareils, les lits, les liquides pour les appareils de lavage et les mains, les lingettes et d’autres objets, y compris les systèmes de climatisation et les machines à laver, a indiqué la déclaration.

Parce que la solution ne provoque pas de brûlures ou de peau sèche, elle peut également convenir au traitement des blessures, ont déclaré les chercheurs, qui étudient cette possibilité.

« Nous avons examiné la capacité de ces matériaux à altérer l’infection par le virus herpès simplex de type 1 et le coronavirus humain OC43. Les deux virus ont été complètement éliminés lorsqu’ils ont été exposés aux désinfectants pendant des périodes différentes. Les caractéristiques structurelles de l’OC43 sont similaires à celles du récent SARS-CoV-2, ce qui suggère que ce virus sera également facilement éliminé avec ce désinfectant », a déclaré Sarid dans le communiqué.

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