Des Juives américaines participent aux manifestations pour George Floyd
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Des Juives américaines participent aux manifestations pour George Floyd

Alors que les protestations font rage, des Juifs américains s'impliquent individuellement et au nom de leur communauté, à New York, Los Angeles, Boston et Washington

Des juifs qui ont participé à des manifestations dans tout le pays. (En haut à gauche, dans le sens des aiguilles d'une montre, avec l'aimable autorisation de Rebecca Pierce, Ruth Friedman, Beejhy Barhany et Rachel Sumekh)
Des juifs qui ont participé à des manifestations dans tout le pays. (En haut à gauche, dans le sens des aiguilles d'une montre, avec l'aimable autorisation de Rebecca Pierce, Ruth Friedman, Beejhy Barhany et Rachel Sumekh)

JTA – Ce fut une semaine et demie éprouvante pour Beejhy Barhany.

Son restaurant de cuisine fusion israélo-éthiopienne, le Tsion Cafe, situé dans le quartier de Harlem à Manhattan, avait déjà du mal à joindre les deux bouts après des mois de fermeture en raison de la pandémie.

Puis les protestations suite à la mort de George Floyd ont déferlé sur New York, soulevant des émotions difficiles pour Barhany, 44 ans, née en Ethiopie et élevée en Israël.

D’une certaine manière, les deux étaient semblables.

« La COVID-19 est une maladie, un virus. La brutalité policière et le racisme sont des maladies que nous devons éradiquer », a-t-elle déclaré. « Ils vont donc de pair, nous nous battons dans la restauration, mais pour moi, il est très important d’être entendue et de manifester ».

C’est ce qu’elle a fait dimanche, alors qu’elle se rendait à une manifestation locale avec son mari et leurs deux enfants. Portant des masques, la famille a défilé pendant des heures dans les rues de Harlem.

La JTA s’est entretenu avec Barhany et d’autres juifs qui ont assisté aux manifestations qui ont suivi la mort de George Floyd, un homme noir qui a été tué lors de son arrestation par la police dans le Minnesota le jour du Memorial Day.

Voici quelques-unes de leurs histoires.

Beejhy Barhany avec sa fille Alem, son fils Berhan Ori et son mari Padmore John. (Autorisation/Beejhy Barhany)

Une restauratrice de Harlem et sa fille se sentent investies d’un pouvoir

« En tant que femme noire, épouse, mère, sœur – je voulais montrer mon soutien et être là pour mettre fin à cette période de brutalité policière contre les hommes noirs et le peuple noir. Il faut y mettre fin », a déclaré M. Barhany.

Barhany, qui est impliquée avec la communauté juive éthiopienne à New York, a déclaré que d’autres membres de la communauté ont rejoint les manifestations dans leurs quartiers.

« En tant que Noirs et Juifs, nous faisons partie de ce lot, donc nous devons être là quoi qu’il arrive », a-t-elle déclaré.

Sa fille, Alem John, ressent la même chose. Ce n’était que la deuxième fois que cette jeune fille de 14 ans assistait à une manifestation.

« C’était très émouvant », a déclaré John. « C’était très fort, d’être avec beaucoup de gens qui estiment que nous devrions être traités sur un pied d’égalité, que nous ne devrions pas être traités moins que cela. C’était une expérience que je n’avais jamais vraiment ressentie auparavant ».

La marche pour la justice raciale l’a fait réfléchir à son identité en tant que personne noire et en tant que juive.

« Quand j’étais à la manifestation, je pensais surtout à mon identité noire et à la façon dont je devrais être traitée en tant qu’être humain, peu importe ce que je suis. C’est donc ce sur quoi je me concentrais », a-t-elle déclaré. « Mais je pensais aussi honnêtement à mon identité juive. Je suis aussi une fille noire et juive, donc on me considère comme une moins que rien. Je suis une fille juive noire en Amérique ».

Rachel Sumekh, (à droite), défile à Los Angeles avec David Bocarsly, le 3 juin 2020. (Avec l’aimable autorisation de Rachel Sumekh)

Une juive originaire d’Iran entame des débats sur la race dans sa communauté

Rachel Sumekh n’était pas ravie de certaines des choses qu’elle entendait dans la communauté juive iranienne de Los Angeles, très unie, à propos des manifestations locales qui ont suivi la mort de Floyd.

Pour certains, l’accent mis sur la lutte contre le racisme à l’égard des Noirs n’était pas convaincant. D’autres ont contesté une plate-forme publiée en 2016 par le groupe de coalition Movement for Black Lives qui accuse Israël de commettre un « génocide » contre les Palestiniens.

« Beaucoup de gens pensent que nous devrions dire ‘Toutes les vies comptent » ou qu’Israël est la raison pour laquelle nous ne devrions pas nous montrer en ce moment. Et je sais que pour moi et pour beaucoup d’autres Juifs américains d’origine iranienne, cette idée est fausse », a déclaré Sumekh, 28 ans, fondatrice de Swipe Out Hunger, une association à but non lucratif qui cherche à éliminer la sous-alimentation chez les étudiants.

« Nous comprenons l’urgence du moment et nous nous opposons à la brutalité policière et à la suprématie blanche, et le silence n’est pas de mise en ce moment », a-t-elle déclaré.

Sumekh a déclaré que beaucoup de ceux qui s’opposent aux protestations dans sa communauté se focalisent sur le fait que certains bâtiments ont été vandalisés ou pillés, notamment des synagogues et des magasins appartenant à des membres de la communauté.

Bien que Sumekh ne soit pas en faveur du vandalisme, elle a voulu remettre l’accent sur ce qu’elle considère comme la question la plus importante : le racisme. Lundi, elle s’est rendue à Santa Monica avec quatre autres jeunes juifs iraniens pour aider à nettoyer les dégâts.

Des manifestants se trouvent devant l’hôtel de ville de Los Angeles lors d’une manifestation pour protester contre la mort de George Floyd, le 2 juin 2020, à Los Angeles. (AP Photo/Mark J. Terrill)

« Beaucoup de gens dans notre communauté sont préoccupés par les dommages causés aux biens et nous ne voulons pas que cela nous distraie ici », a-t-elle déclaré. Les gens m’ont dit : « Comment pouvez-vous apporter votre soutien alors que nos bâtiments sont en train de brûler ? Et quand quelqu’un me dit ça, je lui dis : « Dites-moi quel bâtiment et j’irai le nettoyer ».

Mercredi, Sumekh et quelques amis ont publié une déclaration de solidarité avec la communauté noire intitulée « Les Juifs irano-américains pour la justice raciale ». Sumekh a également assisté à une manifestation de Black Lives Matter mercredi. Elle a déclaré être inspirée par sa propre famille, qui a dû fuir son pays d’origine au milieu des persécutions antisémites.

« Ce sont mes parents qui ont vécu cela – être battus parce qu’ils étaient juifs, devoir fuir leur pays au pied levé, être soumis à l’obligation d’être des citoyens de seconde zone et vivre dans la crainte constante du gouvernement », a-t-elle déclaré.

« Comment pouvons-nous entendre ces histoires et ne pas souhaiter pouvoir dire à nos petits-enfants ou à nos enfants que lorsque nous avons été témoins de la même injustice dans notre pays, ce lieu qui nous a ouvert les bras, que nous n’avons pas ces mêmes histoires de dénonciation et de lutte contre cette injustice ?

Rebecca Pierce participe à une manifestation à Boston, le 31 mai 2020. (Avec l’aimable autorisation de Rebecca Pierce)

Une cinéaste juive noire trouve une communauté à Boston

Rebecca Pierce a d’abord hésité à se rendre à une manifestation. Bien que la cinéaste de 29 ans soit une militante engagée sur un certain nombre de questions, elle vit à Boston depuis moins d’un an et ne connaît pas beaucoup de gens dans la région.

« Ce n’est pas ma ville natale. Personne ne me connaît vraiment ici », a déclaré Pierce, originaire de San Francisco et membre de la Harvard Divinity School. « Par sécurité, on ne souhaite généralement pas participer à une manifestation dans un endroit qui ne nous est pas familier, où personne ne nous connaît.

Mais lorsque quelques membres de son programme lui ont demandé de se joindre à une marche dimanche, Pierce, qui est noire et juive, a décidé d’y aller. Elle a néanmoins pris des précautions.

« J’ai beaucoup d’expérience en matière de protestation dans de nombreux pays différents, et vous savez en quelque sorte que la violence a tendance à se produire – la répression policière vraiment brutale a tendance à se produire à la fin des manifestations quand il y a moins de contrôle de la part des organisateurs », a-t-elle déclaré. « J’étais inquiète au début et j’ai choisi un moment stratégique pour partir ».

Pierce a appris par la suite que les forces de l’ordre avaient utilisé des gaz lacrymogènes sur les manifestants plus tard dans la journée.

Elle s’est sentie habilitée à participer à la manifestation, qui a débuté dans le quartier noir historique de Roxbury.

« Il n’y a rien qui puisse vous consoler de la perte et du chagrin qui se produisent en ce moment, mais c’était très important et salutaire pour moi d’être en communauté, surtout avec beaucoup d’autres personnes noires », a-t-elle déclaré.

Pierce pensait aussi à son identité juive.

« Je pensais beaucoup à mes ancêtres noirs et à mes ancêtres juifs qui m’ont transmis ces héritages de résistance », a-t-elle déclaré. « Et ce moment, et beaucoup d’autres dans ma vie, est l’aboutissement de ces deux choses. »

Maharat Ruth Friedman participe à un rassemblement de solidarité devant l’église épiscopale St. John’s à Washington, le 2 juin 2020. ( Avec l’aimable autorisation de Maharat Ruth Friedman)

Une responsable religieuse juive prend position devant une église de Washington

Maharat Ruth Friedman a hésité à participer aux manifestations car elle voulait maintenir une distance sociale et, en tant que personne blanche, elle réfléchissait toujours à la meilleure façon d’offrir son soutien.

Mais lorsque Friedman, 35 ans, a appris que la police avait fait usage de la force pour expulser des manifestants pacifiques de l’église épiscopale St. John’s afin que le président américain Donald Trump puisse se faire prendre en photo lundi, quelque chose a changé.

« J’ai vraiment changé d’avis et j’ai senti que c’était un tel outrage et une telle profanation d’un lieu et d’une atmosphère religieuse si saints et de personnes religieuses si saintes, qu’il était impératif que je manifeste mon soutien », a déclaré Mme Friedman, membre des officiants à la synagogue nationale Ohev Sholom, une congrégation orthodoxe de Washington.

Le lendemain, elle s’est jointe à une veillée de prière avec 20 religieux de différentes confessions alors que les manifestants passaient devant l’église. Son collègue de Ohev Sholom, le rabbin Shmuel Herzfeld, l’a rejointe, ainsi que les rabbins Hannah Goldstein et Jonathan Roos de Temple Sinai, une congrégation réformée.

« Je me suis sentie fière d’être là en tant que représentante de la communauté juive, et j’ai senti qu’il était important que nous soyons là. Et je pense que notre présence a été remarquée et appréciée », a-t-elle déclaré.

Sur le plan personnel, Mme Friedman, qui n’a assisté à aucun rassemblement en personne depuis la fermeture de sa synagogue à la mi-mars, s’est sentie entraînée par l’événement.

« Je me suis sentie forte et heureuse d’être entourée de gens qui se soucient vraiment de quelque chose et qui se battent passionnément pour quelque chose de très important », a-t-elle déclaré.

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