Eli Waxman : Pas d’école à la rentrée d’automne, sauf si le virus est stoppé
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Eli Waxman : Pas d’école à la rentrée d’automne, sauf si le virus est stoppé

Le professeur demande à ce que le ministère de la Santé laisse les autres s'occuper de la lutte contre la pandémie

Des élèves et des enseignants portent des masques de protection à leur retour à l'école, à l'école Hashalom de Mevaseret Zion, près de Jérusalem, le 17 mai 2020. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)
Des élèves et des enseignants portent des masques de protection à leur retour à l'école, à l'école Hashalom de Mevaseret Zion, près de Jérusalem, le 17 mai 2020. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

La plupart des écoles israéliennes devraient rester fermées après les vacances d’été, à moins que les infections au coronavirus ne soient radicalement réduites, a déclaré mardi un ancien conseiller du gouvernement, avertissant également que la lutte contre le virus « continuera à être un échec » si elle n’est pas retirée des mains du ministère de la Santé.

« Si nous ne réduisons pas les chiffres à quelques dizaines, nous ne devrions pas ouvrir les écoles parce que le risque serait trop élevé », a déclaré le professeur Eli Waxman, ancien président du Comité des conseillers experts du Conseil national de sécurité sur la lutte contre la pandémie.

Il a fait ses commentaires lors d’un point de presse mardi matin.

Il a ensuite déclaré au Times of Israel qu’une exception devrait être faite pour les enfants jusqu’au CE2 et à l’éducation spécialisée.

« Si la prévalence reste aussi élevée qu’aujourd’hui – plus de 1 000 nouveaux cas d’infection par jour – l’ouverture complète des écoles pourrait avoir pour effet une nouvelle croissance qui nous amènerait à 2 000, ce qui mettrait en danger le système de soins de santé », a-t-il déclaré.

« Dans ces conditions, nous recommandons de n’ouvrir que les petites classes, jusqu’au CE2, et les classes à besoins spécifiques », a-t-il ajouté.

Les écoles ont été fermées à la mi-mars, mais presque toutes les classes ont été autorisées à reprendre leurs cours la deuxième semaine de mai, ce que certains experts politiques ont accusé d’être à l’origine de la résurgence du virus. Le gouvernement a finalement pris des mesures de répression à l’encontre des classes de lycée à la fin de l’année scolaire, mais n’a pris que peu de mesures pour fermer ou limiter les écoles depuis lors, permettant aux cours d’été de se poursuivre pour les petites classes.

Les fonctionnaires n’ont pas encore évoqué l’idée de ne pas autoriser la réouverture des écoles à l’automne, bien que le Premier ministre, le ministre de la Santé et d’autres aient averti qu’un confinement total pourrait être envisagé dans un avenir proche.

Au cours du point de presse, Waxman a déclaré qu’Israël est actuellement sur une trajectoire sombre, avec au moins 500 patients en soins intensifs déjà « inévitables ».

Il y a actuellement 21 393 cas de coronavirus actifs en Israël, dont 524 patients hospitalisés. Au total, 177 personnes sont répertoriées comme étant dans un état grave, dont 55 personnes branchées à des appareils respiratoires.

Ses commentaires surviennent quelques heures après que le Centre d’information et de connaissance sur les coronavirus du ministère de la Santé et du gouvernement a confirmé qu’il y avait eu plus de 1 680 nouveaux cas confirmés lundi, un record, la propagation du virus semblant s’accélérer depuis une accalmie en mai.

Un médecin du Magen David Adom teste des Israéliens sur un site de drive-in pour prélever des échantillons en vue d’un dépistage de coronavirus, le 10 juillet 2020. (Chen Leopold/Flash90)

Waxman, un physicien de haut niveau de l’Institut Weizmann des sciences, a déclaré qu’il n’avait aucune confiance dans le ministère de la Santé pour mener la lutte contre le virus. « Laisser la gestion, telle qu’elle est, au ministère de la Santé ne fera que garantir que nous continuerons à échouer », a-t-il déclaré.

Il a notamment évoqué le programme de recherche des contacts du ministère, qu’il a qualifié d' »échec total », notant que même si les chiffres baissaient grâce aux mesures de confinement, l’absence d’un mécanisme permettant d’identifier rapidement les nouveaux cas et de mettre en quarantaine les porteurs suspects entraînerait une résurgence tout à fait certaine.

Le ministère de la Santé semble manquer de capacités et a vu ses systèmes de recherche des contacts débordés ces derniers jours.

« Si nous réduisons le nombre [d’infections] aujourd’hui et que nous ne mettons pas en place cette capacité [de traçage], en raison de la réticence continue du ministère de la Santé, lorsque nous essaierons de revenir à une activité normale, nous aurons une autre épidémie », a averti M. Waxman.

Un porte-parole du ministère de la Santé n’a pas répondu immédiatement à une demande de commentaires.

Eli Waxman, ancien président du Comité des experts conseillers du Conseil national de sécurité sur la lutte contre la pandémie, lors d’une interview sur la Douzième chaîne, le 5 juillet 2020. (Capture d’écran de la Douzième chaîne)

Avant de quitter son poste de conseiller en mai, M. Waxman a fait valoir aux autorités que le succès dépendait de la mise en place d’un centre de contrôle des urgences qui rassemble divers acteurs de l’État sous la direction d’anciens gradés de l’armée, et qui dilue le rôle du ministère de la Santé. Il estime que cela est maintenant devenu urgent.

« La structure du ministère de la Santé n’est pas adaptée à cela », a-t-il déclaré. « Et les personnes qui gèrent le ministère de la Santé n’ont pas les capacités, ni l’expérience nécessaire pour gérer cette crise. »

Le ministre de la Défense Benny Gantz a publiquement fait pression pour que l’armée joue un plus grand rôle dans la lutte contre le virus. Jusqu’à présent, l’armée israélienne s’est surtout occupée de la gestion des hôtels de confinement et de l’approvisionnement en nourriture et autres produits de première nécessité des résidents des zones bouclées.

Waxman a averti que le pays est dans un état pire qu’il ne l’était lors de la première vague.

Le nombre de nouvelles infections quotidiennes représente un « danger pour le système de santé et nous en sommes beaucoup plus proches qu’en mars et avril – nos marges sont beaucoup plus réduites maintenant », a-t-il déclaré.

Il a ajouté que le public était également moins enclin à se conformer à des règles d’hygiène et de distanciation sociale trop strictes après avoir vu les efforts du pays pour éliminer presque totalement le virus.

« Je pense que le public éprouve de plus en plus de ressentiment », a-t-il déclaré, « vu que le gouvernement n’a pas pris les mesures appropriées qu’il devait prendre au cours des dernières semaines ».

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