HIAS : La communauté juive doit aider les réfugiés afghans aux États-Unis
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HIAS : La communauté juive doit aider les réfugiés afghans aux États-Unis

Logement, emploi, permis de travail : les nouveaux arrivants vont devoir relever des défis, mais le soutien des congrégations juives peut être crucial, selon HIAS

Luke Tress est le vidéojournaliste et spécialiste des technologies du Times of Israël

Des réfugiés montent dans des bus qui les conduiront à un centre de traitement après leur arrivée à l'aéroport international de Dulles, après avoir été évacués de Kaboul à la suite de la prise du pouvoir par les talibans en Afghanistan, le 27 août 2021 à Dulles, en Virginie (Chip Somodevilla/Getty Images/AFP).
Des réfugiés montent dans des bus qui les conduiront à un centre de traitement après leur arrivée à l'aéroport international de Dulles, après avoir été évacués de Kaboul à la suite de la prise du pouvoir par les talibans en Afghanistan, le 27 août 2021 à Dulles, en Virginie (Chip Somodevilla/Getty Images/AFP).

NEW YORK – Les Afghans qui fuient les talibans pour se mettre en sécurité aux États-Unis seront confrontés à de nombreux obstacles après leur arrivée, selon HIAS, l’agence juive américaine d’aide aux réfugiés.

Les obstacles pour les nouveaux réfugiés comprennent la recherche d’un logement et d’un emploi, la navigation dans la bureaucratie gouvernementale et l’adaptation aux barrières linguistiques et culturelles, déclare Yalda Afif, responsable du programme afghan auprès de HIAS New York.

La communauté juive de la région joue souvent un rôle majeur en aidant les nouveaux arrivants à s’adapter et à devenir autonomes aux États-Unis, a déclaré Afif au Times of Israel vendredi.

Les employés de l’organisation HIAS présents sur les bases militaires américaines de Virginie, du Texas et du Wisconsin, ainsi que d’autres agences de réinstallation, aident les réfugiés à franchir les formalités administratives, les examens médicaux, les entretiens et autres obstacles qu’ils n’ont pas pu franchir dans le cadre du retrait chaotique d’Afghanistan. HIAS a reçu quelques réfugiés à Philadelphie et dans le New Jersey, mais la plupart sont encore en transit.

Le groupe d’aide attend d’autres dossiers du Bureau fédéral de la population, des réfugiés et des migrations, mais ne sait pas encore combien de réfugiés il recevra ni quand, en raison du désordre de la sortie en cours.

Beaucoup finiront à New York, a déclaré Afif, qui a fui l’Afghanistan il y a 10 ans et a rejoint HIAS en 2016, l’année même où le bureau new-yorkais de l’organisation a commencé à aider les réfugiés afghans. Le bureau a de bonnes relations avec la communauté afghane de la ville, forte de 80 000 personnes, dont beaucoup ont essayé frénétiquement de faire sortir leur famille de leur pays d’origine, et a déjà une expérience du traitement des visas d’immigrant spéciaux qui sont utilisés dans la crise actuelle.

Même si elles atteignent la sécurité des côtes américaines, « les nouvelles familles de réfugiés rencontrent de nombreux problèmes. Elles vont devoir recommencer leur vie à zéro, à partir de zéro », a déclaré Afif.

À New York, pour les nouveaux arrivants qui n’ont pas de famille pouvant les héberger, le logement est le premier obstacle. Ils n’ont pas de pointage de crédit ni de revenu aux États-Unis, ce qui rend difficile la recherche d’un appartement dans cette ville dense et chère.

L’obtention d’un revenu est un autre obstacle. Le programme fédéral d’accueil et de placement fournit à chaque famille 1 125 dollars pour trois mois.

« Certaines de ces personnes ont des titres de compétences, elles ont leurs diplômes de lycée et d’université, mais certains de ces titres n’ont pas d’équivalences aux États-Unis », a déclaré Afif. Il faut parfois cinq ans ou plus pour passer par le processus de certification et réintégrer le domaine professionnel.

La barrière de la langue, et les obstacles culturels pour les familles conservatrices, compliquent le processus de recertification et d’intégration.

Families evacuated from Kabul, Afghanistan, walk through the terminal before boarding a bus after they arrived at Washington Dulles International Airport, in Chantilly, Va., on Wednesday, Aug. 25, 2021. (AP Photo/Jose Luis Magana)

HIAS New York s’est associé à un certain nombre d’organisations juives dans la ville et dans le comté de Westchester pour soutenir leur travail.

« Lorsque l’administration Trump a interdit de voyager dans la plupart des pays musulmans, et qu’elle a réduit le financement des organismes d’aide à l’installation, ainsi que le nombre d’admissions de réfugiés, toutes ces congrégations juives se sont mobilisées », a déclaré M. Afif.

HIAS fournit des services de base aux réfugiés, notamment en organisant les vols, en les accueillant à l’aéroport, en leur fournissant des produits de première nécessité à la maison, en les aidant à obtenir les prestations publiques auxquelles ils ont droit et à trouver du travail.

Pour les familles qui n’ont pas de liens avec les États-Unis ou de parrains locaux, des bénévoles de congrégations juives remplissent ces rôles pendant 12 mois en apportant un soutien financier et d’autres services, notamment le transport vers des rendez-vous, l’aide aux enfants à l’école, l’aide à l’apprentissage de l’anglais, les cours de conduite et le placement professionnel.

Les familles qui se sont associées à des congrégations juives « sont devenues autonomes au cours de la première année de leur arrivée », a déclaré M. Afif. « Je dirais que leur rôle est très crucial pour soutenir les agences de réinstallation, mais aussi les nouvelles familles, les nouveaux arrivants à New York et dans d’autres États. »

D’autres groupes, dont des églises et la société de location de maisons Airbnb, sont également des partenaires de réinstallation.

Naomi Steinberg, vice-présidente de la politique et du plaidoyer à HIAS, a déclaré qu’il y avait eu un « battement de tambour régulier » d’offres d’aide pendant la crise actuelle qui était « révélateur de la communauté juive. »

« Cette crise particulière des réfugiés a touché une corde sensible », a-t-elle déclaré. Au niveau national, l’organisation a reçu des centaines de demandes de bénévoles.

Des groupes juifs sont prêts à accueillir, ou ont déjà accueilli, des réfugiés en Californie, en Pennsylvanie, en Floride et dans le Wisconsin.

L’attentat suicide catastrophique de jeudi à Kaboul n’a pas eu d’effet significatif sur le travail du groupe, puisqu’il se concentre sur la réinstallation des réfugiés après leur arrivée aux États-Unis.

La HIAS, fondée en 1881 sous le nom de Hebrew Immigrant Aid Society, a d’abord été une ressource et une aide pour les vagues d’immigrants juifs nouvellement arrivés d’Europe de l’Est. Plus tard, elle a travaillé à la réinstallation des survivants de la Shoah et des réfugiés juifs soviétiques.

Dans les années qui ont suivi l’effondrement de l’Union soviétique, la HIAS a abrégé son nom en acronyme et s’est orientée vers la réinstallation de réfugiés non juifs et la mobilisation de la communauté juive américaine pour défendre les immigrants et les réfugiés.

L’organisation a été confrontée à des défis pendant l’administration Trump, mais a également vu un afflux de soutien stimulé par les politiques de la Maison Blanche précédente.

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