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Israël rejette l’enquête de l’ONU qui attribue la mort de Shireen Abu Akleh à Tsahal

Quelques heures après que l'ONU a affirmé que la journaliste avait été tuée par Tsahal, l'armée a déclaré qu'elle ne pouvait pas conclure son enquête sans examiner la balle

Emanuel Fabian est le correspondant militaire du Times of Israël.

Des Palestiniens visitent le site où la journaliste palestino-américaine Shireen Abu Akleh a été abattue, dans la ville de Jénine, en Cisjordanie, le 18 mai 2022. (Crédit : Majdi Mohammed/AP)
Des Palestiniens visitent le site où la journaliste palestino-américaine Shireen Abu Akleh a été abattue, dans la ville de Jénine, en Cisjordanie, le 18 mai 2022. (Crédit : Majdi Mohammed/AP)

L’armée israélienne a rejeté vendredi un rapport des Nations unies affirmant que ses soldats avaient tiré la balle qui a tué la journaliste d’Al Jazeera Shireen Abu Akleh le 11 mai dernier, en déclarant que l’enquête était incomplète et qu’elle n’avait pas eu accès aux données balistiques cruciales.

Dans une déclaration intitulée « Où est la balle ? », Tsahal a à nouveau exhorté l’Autorité palestinienne à remettre la balle, alors que l’armée et les ministres du gouvernement ont mis en doute la méthodologie et l’équité de l’enquête.

La journaliste américano-palestinienne, qui portait une veste marquée « Presse » et un casque, a été tuée lors d’affrontements entre les troupes de Tsahal et des hommes armés palestiniens alors qu’elle couvrait une opération de l’armée israélienne dans le camp de réfugiés de Jénine, dans le nord de la Cisjordanie.

Dans un premier temps, Israël a imputé la responsabilité de la fusillade à des hommes armés palestiniens, mais a reconnu par la suite qu’Abu Akleh aurait également pu être tuée par des soldats israéliens.

« Tsahal exhorte à nouveau les Palestiniens à remettre la balle », a déclaré l’armée vendredi, quelques heures après que la porte-parole du Conseil des droits de l’homme de l’ONU, Ravina Shamdasani, a déclaré aux journalistes qu’ils avaient constaté que « les tirs qui ont tué Abu Akleh provenaient des forces de sécurité israéliennes ».

« Le refus palestinien de remettre la balle et d’organiser une enquête conjointe indique leurs priorités », a déclaré Tsahal dans son communiqué de vendredi.

Conformément à sa méthodologie de surveillance des droits de l’homme, le Conseil des droits de l’homme de l’ONU a inspecté le matériel photo, vidéo et audio, s’est rendu sur les lieux, a consulté des experts, examiné les communications officielles et interrogé des témoins.

« Les coups de feu qui ont tué Abu Akleh et blessé son collègue Ali Sammoudi provenaient des soldats de Tsahal et non de tirs de Palestiniens armés, comme l’ont prétendu initialement les autorités israéliennes », a déclaré Shamdasani.

Elle a précisé que les informations examinées provenaient de l’armée israélienne et du procureur général palestinien.

« Nous n’avons trouvé aucune information suggérant qu’il y avait une activité de Palestiniens armés à proximité des journalistes », a déclaré Shamdasani.

Les responsables militaires israéliens ont déclaré qu’ils avaient identifié une arme qui aurait pu avoir tiré le coup de feu qui a tué Abu Akleh, mais que la confirmation nécessiterait une analyse balistique pour faire correspondre l’arme à la balle. Ramallah a refusé les demandes israéliennes de mener une enquête conjointe ou de remettre la balle à Israël.

Tsahal a condamné plusieurs enquêtes indépendantes sur la mort d’Abu Akleh qui ont conclu qu’elle avait été abattue par des soldats israéliens, certaines affirmant qu’elle avait été délibérément visée. Tsahal a qualifié ces enquêtes de « partiales ».

Bien que l’armée affirme qu’elle ne peut pas dire de manière concluante qui a tiré tant qu’elle n’aura pas analysé la balle, elle a réaffirmé que les enquêtes menées jusqu’à présent avaient montré que la journaliste n’avait certainement pas été délibérément visée.

Des soldats israéliens patrouillent dans un village au sud de Jénine, en Cisjordanie, le 30 mars 2022. (Crédit : AFP)

« L’enquête de Tsahal conclut clairement que Abu Akleh n’a pas été abattue intentionnellement par un soldat de Tsahal et qu’il n’est pas possible de déterminer si elle a été tuée par un tireur palestinien tirant sans discernement dans sa zone ou par inadvertance par un soldat de Tsahal », a déclaré l’armée vendredi.

« Tsahal regrette les dommages causés aux non-combattants, y compris lors d’échanges de tirs et de situations de combat actif, et s’investit fortement dans le maintien de la circulation et de la liberté de la presse », précise le communiqué.

Plusieurs ministres israéliens ont également commenté l’enquête de l’ONU.

« J’exprime une fois de plus ma tristesse suite à la mort de la journaliste Shireen Abu Akleh », a déclaré le ministre de la Défense Benny Gantz sur Twitter. « Sa famille et ses amis méritent de connaître la vérité sur les circonstances de sa mort – et cela ne peut être déterminé que par un examen balistique de la balle par laquelle elle a été touchée et non par des enquêtes déconnectées de la réalité comme celle publiée par le Conseil des droits de l’homme de l’ONU. »

Le ministre des Finances, Avigdor Liberman, a déclaré dans un tweet qu’il « ne savait pas sur la base de quelles enquêtes le Conseil des droits de l’homme de l’ONU avait déterminé que la journaliste d’Al Jazeera avait été tuée par des tirs de Tsahal, mais c’est une allégation dégoûtante que nous ne pouvons pas accepter ».

Des Palestiniens tiennent une photo de la journaliste d’Al Jazeera Shireen Abu Aqleh, abattue lors d’affrontements entre soldats israéliens et Palestiniens dans le camp de réfugiés de Jénine en Cisjordanie, le 11 mai 2022. (Crédit : HAZEM BADER / AFP)

Shamdasani a déclaré qu’il était « profondément troublant que les autorités israéliennes n’aient pas mené d’enquête criminelle ». La procureure supérieure de l’armée, Yifat Tomer-Yerushalmi, a récemment déclaré qu’il n’y avait actuellement « aucun soupçon immédiat d’activité criminelle » lors de l’incident de Jénine, ce qui signifie que Tsahal n’ouvrirait pas d’enquête criminelle à moins que des preuves ne suggèrent le contraire.

La journaliste d’Al Jazeera était un visage familier pour des millions de téléspectateurs dans le monde arabe. Citoyenne américaine et détentrice d’une carte d’identité de Jérusalem-Est délivrée par Israël, Abu Akleh était considérée comme une correspondante pionnière, tant pour les femmes que pour les Palestiniens. Sa mort a choqué les Palestiniens et suscité un tollé international.

L’Autorité palestinienne, qui a mené sa propre enquête, a immédiatement imputé la responsabilité du meurtre aux soldats israéliens. Selon le procureur en chef de l’Autorité palestinienne, Akram Khatib, les preuves médico-légales et les témoignages ont démontré qu’Abu Akleh était en train de fuir lorsqu’elle a été délibérément visée et tuée par les troupes israéliennes.

Les autorités israéliennes ont rejeté les conclusions de l’AP comme étant fausses et ont poursuivi leur propre enquête sur l’incident.

« Toute affirmation selon laquelle Tsahal cible intentionnellement des journalistes ou des personnes non impliquées dans le terrorisme est un mensonge éhonté », a déclaré le mois dernier le ministre de la Défense Benny Gantz dans un communiqué.

L’AFP et le Times of Israel ont contribué à cet article.

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