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« Je vois la mort tous les jours » : Un médecin décrit la misère des unités d’Omicron

D'après le Dr Ariel Rokach, les hôpitaux vont s'en sortir, dit-il, mais les médecins sont poussés à leurs limites, émotionnellement et physiquement

Les membres de l'équipe de l'hôpital Shaare Zedek portent des équipements de sécurité alors qu'ils travaillent dans un service de coronavirus le 20 janvier 2022. (Olivier Fitoussi/Flash90)
Les membres de l'équipe de l'hôpital Shaare Zedek portent des équipements de sécurité alors qu'ils travaillent dans un service de coronavirus le 20 janvier 2022. (Olivier Fitoussi/Flash90)

Lorsque le Dr Ariel Rokach a répondu au téléphone à l’hôpital Shaare Zedek de Jérusalem mercredi, il venait d’être témoin de la mort d’un autre patient quelques minutes auparavant.

Cette fois, il connaissait l’homme. « J’ai essayé de le réanimer », a déclaré Rokach avec tristesse.

Avec Omicron, le risque de détérioration grave est beaucoup plus faible que pour n’importe quel variant précédent. En conséquence, les réglementations sont plus souples, y compris l’abrogation des règles de quarantaine pour les enfants à partir de jeudi.

On ne s’attend pas à ce que les hôpitaux soient débordés, mais l’ampleur de la vague, avec 1 Israélien sur 20 actuellement confirmé positif au COVID, signifie qu’ils sont toujours sous tension – et tristes.

« C’est vraiment très difficile de voir des morts tous les jours comme ça, et il y a eu une nuit ici avec cinq décès », a déclaré Rokach. Au niveau national, 237 décès ont été enregistrés depuis le début du mois de janvier, contre 79 pour la même durée en novembre, avant la vague d’Omicron.

M. Rokach, directeur du service d’assistance respiratoire de Shaare Zedek, a déclaré que l’hôpital est plus sollicité qu’à aucun autre moment de la pandémie. « C’est vraiment très difficile », a-t-il déclaré, soulignant que les équipes médicales sont soumises à une forte pression émotionnelle, en plus d’avoir du mal à supporter la pression physique de leur travail.

Il y a 915 patients dans un état grave dans tout Israël et près de 100 d’entre eux se trouvent dans son hôpital.

Le fils d’un patient diagnostiqué positif au COVID-19 prie en lisant des psaumes à côté du lit de son père hospitalisé dans un service de coronavirus de l’hôpital Shaare Zedek, le 20 janvier 2022. (Olivier Fitoussi/Flash90)

« Prendre en charge 90 patients atteints d’un coronavirus grave équivaut, en termes de main-d’œuvre, à la prise en charge d’environ 200 patients en médecine ordinaire », a déclaré Rokach. « Cela s’explique par le fait que les patients sont vraiment très malades, certains ayant besoin d’être sous respirateur ».

 » Et alors qu’une infirmière ou un médecin peut travailler huit à dix heures dans un service ordinaire, il est très difficile de travailler aussi longtemps dans l’équipement de protection nécessaire dans un service COVID. L’équipement vous fait transpirer, et il n’est tout simplement pas possible de travailler aussi longtemps. »

Le personnel médical des unités dédiées au coronavirus est censé travailler pendant des périodes de trois heures, puis se reposer, mais il a tendance à travailler sans arrêt pendant quatre heures d’affilée.

S’occuper des patients est également rendu plus difficile par le fait que de nombreux membres du personnel sont dans l’incapacité de travailler, a fait remarquer Rokach.

« L’un des grands défis est de travailler lorsque 10 % du personnel est hors service pour cause d’infection, et ces derniers jours, 10 % supplémentaires avaient des enfants en quarantaine. Il y a beaucoup de travail avec un manque de médecins et d’infirmières. La pression est très très élevée – ce sont peut-être les jours les plus difficiles que nous ayons connus. »

À l’échelle nationale, dans les hôpitaux et les cliniques communautaires, quelque 8 520 membres du personnel médical sont absents en raison d’une infection ou d’une exposition à un porteur, dont 1 213 médecins sur les 30 000 médecins estimés en Israël et 2 574 infirmiers sur les 40 000 estimés dans le pays.

Dr Ariel Rokach du centre médical Shaare Zedek (avec l’aimable autorisation du centre médical Shaare Zedek)

Les patients qui sont complètement vaccinés s’en sortent mieux que les autres, a indiqué le Dr Rokach, qui soutient les initiatives israéliennes visant à élargir l’éligibilité aux quatrièmes doses de vaccin. « Il est vrai que le vaccin n’est pas si efficace pour prévenir l’infection, mais nous voyons qu’il fait une grande différence dans la prévention des cas graves », a déclaré Rokach. « Nous avons vraiment de la chance que la plupart de la population se soit fait vacciner, et je pense que c’est la raison pour laquelle Omicron ne provoque pas beaucoup plus de cas de maladie grave. »

Rokach pense que si le pic actuel de cas de coronavirus poussera les équipes comme la sienne à leurs limites, elles s’en sortiront – même si le nombre de cas graves au niveau national double pour atteindre 2 000, ce qui dépasse largement les prévisions. « Nous sommes optimistes », a-t-il déclaré, « car nous pensons que les deux prochaines semaines seront très très difficiles, mais qu’ensuite, ce sera plus facile.

« Je ne peux pas en être sûr mais je crois que nous avons encore de la réserve. Cela va être difficile mais je ne pense pas que des patients vont mourir parce que nous ne sommes pas en mesure de leur donner un traitement, et dans la gestion de la pandémie, c’est important. »

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