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La famille d’0mar Asad, mort après sa détention par Tsahal, exige une enquête

L'armée israélienne enquête sur l'incident, mais les parents et les témoins disent qu'ils n'ont pas encore été contactés; les proches souhaitent l'intervention des États-Unis

Des parents palestiniens pleurent pendant les funérailles d'Omar As'ad, 80 ans, qui a été retrouvé mort après avoir été arrêté et menotté lors d'un raid israélien, dans le village de Jiljilya en Cisjordanie, le 13 janvier 2022. (Photo de JAAFAR ASHTIYEH / AFP)
Des parents palestiniens pleurent pendant les funérailles d'Omar As'ad, 80 ans, qui a été retrouvé mort après avoir été arrêté et menotté lors d'un raid israélien, dans le village de Jiljilya en Cisjordanie, le 13 janvier 2022. (Photo de JAAFAR ASHTIYEH / AFP)

JILJILYA, Cisjordanie – Omar Mohammad Asad, un retraité palestinien âgé de 78 ans, a passé mercredi dernier – sa dernière nuit en vie – à jouer aux cartes avec ses amis et ses proches dans sa paisible ville natale de Jiljilya, dans le centre de la Cisjordanie.

Sa femme Nazmiya Asad est partie tôt, vers 22 heures. Elle s’est réveillée plusieurs heures plus tard, en pleine nuit, pour recevoir un étrange appel téléphonique de sa fille aux États-Unis.

Elle a dit : « Où est papa ? Il est avec toi ? Je lui ai répondu que je ne savais pas. Elle a fondu en larmes », raconte Nazmiya. Omar et Nazmiya sont tous deux citoyens américains ; le couple a vécu dans le Wisconsin pendant des décennies avant de retourner à Jiljilya pour y vivre sa retraite.

Auparavant, des dizaines de soldats israéliens étaient entrés dans la ville lors d’une patrouille nocturne. Asad a été arrêté par les troupes alors qu’il rentrait de sa partie de cartes vers 3 heures du matin. Un témoin palestinien a déclaré avoir vu Asad être traîné hors de sa voiture par des soldats.

Trente minutes plus tard, Asad gisait dans les décombres d’une maison vide, à moitié construite, apparemment victime d’une crise cardiaque. Une fermeture éclair en plastique, souvent utilisée par l’armée israélienne, était encore nouée autour de son poignet.

Selon sa famille, ils ont appris qu’Asad avait été retrouvé vers 3h30 du matin. Il avait été détenu avec quatre autres Palestiniens de la région, qui ont tous été relâchés par la suite.

« Il a été emmené d’urgence à la clinique locale… Le médecin lui donnait de l’oxygène et essayait de le réanimer. Puis il m’a regardé et m’a dit : « C’est fini. Il est mort », a déclaré le cousin d’Omar, Abd al-Ilah Asad, un autre retraité.

Nazmiya Asad, dont le mari Omar est mort d’une crise cardiaque après avoir été détenu par des soldats israéliens dans sa ville natale de Jiljilya, dans sa maison le 14 janvier 2022 (Aaron Boxerman/The Times of Israel).

Les responsables palestiniens ont déclaré plus tard qu’Asad était mort d’une crise cardiaque soudaine après sa détention. Le Palestinien avait subi une opération à cœur ouvert et était en mauvaise santé, selon sa famille.

L’armée israélienne a confirmé qu’Asad avait été arrêté cette nuit fatidique, affirmant qu’il avait « résisté à une inspection de sécurité ». L’armée a fait valoir qu’Asad avait été libéré et n’a été retrouvé mort que par la suite.

« C’est un incident malheureux… Mais ce n’est qu’après avoir été libéré qu’il a été retrouvé mort ce matin-là. L’incident fait l’objet d’une enquête », a déclaré le ministre israélien de la Défense, Benny Gantz, à la Knesset lundi soir.

« Je ne connais pas d’autres armées qui entreprennent des enquêtes dans chaque cas individuel. C’est ce que nous continuerons à faire à l’avenir », a ajouté M. Gantz.

Omar As’ad. (Crédit : autorisation)

Abd al-Ilah, qui dit avoir parlé avec des Palestiniens détenus sur les lieux avec Omar, affirme que les soldats étaient là quand Omar est mort.

« Ils m’ont dit que les soldats ont vu qu’il était mort, ont examiné son corps et ont fui la scène », a déclaré Abd al-Ilah.

La famille d’Asad dit qu’elle n’a guère confiance dans la capacité de l’armée israélienne à faire toute la lumière sur cet incident par elle-même. Ils demandent que les États-Unis fassent pression sur Israël pour qu’il enquête sur la mort d’Asad.

« Je ne peux pas juger les Israéliens. Israël ne fera rien. Mais c’est l’Amérique qui est capable de les faire – ce sont eux qui sont forts », a déclaré le cousin, Abd al-Ilah.

Les groupes de défense des droits de l’Homme israéliens de gauche ont critiqué les enquêtes militaires israéliennes par le passé, qui, selon eux, aboutissent rarement à des inculpations.

La famille Asad et d’autres témoins ont déclaré au Times of Israel qu’ils n’avaient pas encore été contactés par les enquêteurs militaires.

L’armée israélienne s’est refusée à tout commentaire supplémentaire, indiquant que l’incident faisait l’objet d’une enquête. Les Palestiniens détenus avec Omar sur les lieux n’ont pas pu être joints pour un commentaire.

Omar était originaire de la ville tranquille et aisée de Jiljilya, dans le centre de la Cisjordanie, au nord de Ramallah. En 1969, alors qu’ils étaient jeunes mariés, Omar et Nazmiya ont déménagé aux États-Unis, où ils ont passé plus de quatre décennies à gérer plusieurs épiceries.

« Nous nous en sortions bien là-bas. Nous avons ouvert quelques magasins, et nous avons élevé nos fils et nos filles », a déclaré Nazmiya.

Jiljilya, une petite banlieue de classe supérieure près de Ramallah, dans le centre de la Cisjordanie, le 14 janvier 2022 (Aaron Boxerman/The Times of Israel)

Mais Nazmiya dit qu’elle n’a jamais vraiment pris goût à la vie en Amérique. Son frère a été tué lors d’un vol à main armée dans un magasin de Chicago, et une fois que leurs enfants ont tous grandi, le couple a décidé de retourner dans leur village natal pour vivre leurs dernières années ensemble.

« Tout le monde aimait Omar. Il était si généreux, chaque fois qu’il voyait quelqu’un qui avait besoin d’aide, il lui tendait la main. Il leur donnait de l’argent ou tout ce dont ils avaient besoin », a déclaré Nazmiya.

Leurs enfants, leurs frères, leurs cousins – presque tous sont aux États-Unis. Par une bizarrerie du destin, environ 70 % des résidents de Jiljilya sont des citoyens américains, selon le maire Fouad Qattum.

« Cela a peut-être commencé dans les années 1950 – de mariage en mariage, beaucoup de gens sont devenus citoyens américains. Il y a peut-être 700 résidents ici, et 4 000 aux États-Unis », a déclaré M. Qattum.

De nombreux résidents de Jiljilya font des allers-retours entre la Cisjordanie et le Midwest américain, gérant des magasins dans l’Illinois et le Wisconsin. Ces liens ont apporté la prospérité à la petite ville : les rues bien pavées mènent à de belles maisons à deux ou trois étages, perchées au sommet des collines.

Des proches palestiniens portent le corps d’Omar As’ad, 80 ans, lors de ses funérailles ; As’ad a été retrouvé mort après avoir été arrêté et menotté lors d’un raid israélien, dans le village de Jiljilya en Cisjordanie, le 13 janvier 2022. ((JAAFAR ASHTIYEH / AFP)

« Nous vivons confortablement ici. Personne n’est pauvre – seulement la classe moyenne et au-dessus », convient Abd al-Ilah.

La ville est nichée dans les collines ondulées de la route 60, la principale voie de communication de Cisjordanie, bien à l’intérieur d’une enclave administrée par l’Autorité palestinienne (AP). Les troupes israéliennes effectuent chaque semaine des dizaines de raids nocturnes en Cisjordanie, mais pénètrent rarement à Jiljilya.

Selon Qattum, le maire, le dernier Palestinien à avoir été tué par des Israéliens en ville est tombé au début des années 1990, au plus fort de la première Intifada. Les résidents qui travaillent à Ramallah, le siège administratif de l’AP, ne sont confrontés à aucun point de contrôle israélien important sur leur trajet de 15 minutes vers la ville.

« Il n’y a pas de colonies à proximité, il n’y a pas de frictions. C’est une ville tranquille avec des gens pacifiques », dit Qattum.

Abd al-Ilah Asad se tient sur les lieux où son cousin a été arrêté par les troupes israéliennes avant sa mort, le 14 janvier 2022 (Aaron Boxerman/The Times of Israel).

Le sentiment de sécurité de la banlieue tranquille de Ramallah a été brisé après la mort d’Omar Asad. Sous une tente de deuil dans le centre-ville, des responsables palestiniens et des dignitaires locaux ont rendu hommage au défunt. Un fonctionnaire de l’ambassade des États-Unis à Jérusalem s’est présenté pour rencontrer la famille.

Le porte-parole du département d’État américain, Ned Price, a déclaré mercredi dernier aux journalistes que Washington demanderait des « éclaircissements » à Israël sur la mort d’Asad. Plusieurs représentants américains ont également condamné la mort d’Asad et demandé une enquête.

« Nous sommes favorables à une enquête approfondie sur les circonstances de cet incident », a déclaré M. Price.

Quoi qu’il se soit passé cette nuit-là, Omar Asad est parti, laissant un vide dans la vie de sa famille.

« Qui va s’occuper de moi maintenant ? Personne ne le peut, pas comme il l’a fait », a déclaré Nazmiya. « Quand il a quitté notre maison, c’était comme si tout allait bien. Et il est revenu mort. »

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