Le chef de l’armée de l’air critiqué pour la photo du F-35 au-dessus du Liban
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Le chef de l’armée de l’air critiqué pour la photo du F-35 au-dessus du Liban

Hadashot cite des membres du gouvernement qui déclarent que la révélation de la photo montrant un avion furtif au-dessus de Beyrouth est "arrogant et prétentieux"

Le nouveau chef de l'armée de l'air israélienne, le général de division Amikam Norkin, pendant une cérémonie sur la base aérienne Tel Nof, le 14 août 2017 (Crédit : unité des porte-paroles de l'armée israélienne)
Le nouveau chef de l'armée de l'air israélienne, le général de division Amikam Norkin, pendant une cérémonie sur la base aérienne Tel Nof, le 14 août 2017 (Crédit : unité des porte-paroles de l'armée israélienne)

Des ministres de haut rang auraient critiqué le chef de l’armée de l’air israélienne Amikam Norkin pour avoir publié une photo et les détails d’un chasseur furtif israélien F-35 bien au-dessus de Beyrouth, affirmant que cette initiative était « arrogante ».

Lors d’une réunion de cabinet tenue mercredi, les ministres ont condamné la diffusion de l’image en la qualifiant d’“arrogance inutile et prétentieuse”, ainsi que d’“inopportune et inutile”, un ministre ayant déclaré que c’est le genre de chose qui ne devrait pas être révélée, même aux pays étroitement alliés avec Israël, a rapporté Hadashot dans un reportage de la réunion à huis clos.

Bien que le rapport n’identifie pas les ministres qui ont tenu les propos, il a souligné que le ministre de la Défense Avidgor Liberman a déclaré à la réunion que la photo avait été diffusée à son insu, et à l’insu du chef d’état-major de Tsahal Gadi Eizenkot.

La photo aurait été montrée par Norkin mardi lors d’une conférence pour les commandants et les commandants adjoints de plus de 20 forces aériennes étrangères, car il a révélé qu’Israël avait utilisé le F-35 de fabrication américaine dans au moins deux missions d’attaque, ce qui en fait le premier pays au monde à utiliser l’avion de façon opérationnelle.

La photo a ensuite été diffusée par la chaîne Hadashot mercredi soir.

L’armée israélienne a démenti avoir fourni l’image à Hadashot et a déclaré que la photo n’était pas destinée à être montrée en dehors de la conférence.

Le chef de l’armée de l’air israélienne Amikam Norkin s’adresse à un auditoire de chefs de l’armée de l’air du monde entier lors d’une conférence organisée en l’honneur du 70e anniversaire de l’armée de l’air israélienne, le 22 mai 2018. (Armée israélienne de défense)

Plus de 100 personnes ont assisté au discours de Norkin. Une photographie de l’événement, qui a été diffusée par Tsahal, semblait montrer des membres de l’auditoire tenant des téléphones cellulaires. Au moins deux photographes militaires étaient également présents.

La photo, prise à partir d’un second avion, montre le F-35 survolant la côte libanaise en plein jour. Beyrouth et son aéroport international Rafic Hariri sont clairement visibles sur l’image. La date exacte de la photo ne peut être déterminée.

Le chasseur furtif F-35 de cinquième génération, dont Israël dispose actuellement d’une flotte de neuf avions, est considéré comme l’un des avions les plus avancés au monde, capable de fonctionner pratiquement sans être détecté par les défenses aériennes.

Une photo d’un avion de combat furtif F-35 israélien survolant Beyrouth, la capitale libanaise, qui aurait fuitée aux informations sur la chaîne israélienne Hadashot. (Capture d’écran)

La décision de révéler à la fois l’image et l’utilisation opérationnelle du F-35, y compris en Syrie, a été perçue par de nombreux analystes de la défense comme une menace subtile pour l’ennemi juré d’Israël, l’Iran, avec lequel il mène une guerre permanente et le plus souvent discrète en Syrie.

Outre le rappel général à l’Iran de la supériorité technologique d’Israël, la photographie prise au-dessus de Beyrouth servirait également d’avertissement au principal mandataire de Téhéran, le groupe terroriste du Hezbollah, dont le siège se trouve dans la capitale libanaise.

Le chef de l’armée de l’air a prononcé son discours devant des dizaines de commandants ou de commandants adjoints des forces aériennes du monde entier en visite en Israël dans le cadre d’une conférence de trois jours en l’honneur du 70e anniversaire de l’AAI.

Israël a commencé à réceptionner le chasseur furtif F-35 de cinquième génération en provenance des États-Unis en décembre 2016. Les appareils ont été déclarés opérationnels environ un an plus tard.

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