Le cimentier Nesher demande l’assouplissement des obligations environnementales
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Le cimentier Nesher demande l’assouplissement des obligations environnementales

Les opposants demandent au ministère de l'Environnement de rejeter la requête visant à utiliser plus de déchets dangereux et de métaux dans le carburant

La cimenterie Nesher près de Ramle, dans le centre d'Israël. (Capture d'écran)
La cimenterie Nesher près de Ramle, dans le centre d'Israël. (Capture d'écran)

Les militants écologistes et les habitants de la plaine centrale d’Israël luttent contre les tentatives de l’importante cimenterie israélienne Nesher d’introduire de plus grandes quantités de déchets toxiques, comprenant davantage de métaux lourds, et d’obtenir du ministère de la Protection de l’environnement qu’il approuve un permis d’émission révisé et assoupli.

L’usine, située près de la ville de Ramle, produit environ quatre millions de tonnes de clinker (silicates de calcium broyés pour être utilisés comme liant dans de nombreux produits en ciment) et environ cinq millions de tonnes de ciment chaque année. Elle exploite deux fours pour la production de clinker et sept usines pour la production de ciment.

Nesher Israel Cement Enterprises a reçu en 2014 un permis d’émission jusqu’en 2021. Il y a environ 18 mois, elle a soumis une demande de modification de ce permis au ministère de la protection de l’environnement. Elle souhaite obtenir le feu vert pour remplacer certaines de ses matières premières par des déchets de composition similaire, et utiliser davantage de déchets comme combustible pour les fours afin de réduire sa dépendance au coke de pétrole (petcoke). Le coke de pétrole, dérivé des combustibles fossiles, a un contenu énergétique plus élevé que le charbon, mais émet 30 à 80 % de dioxyde de carbone en plus dans l’air lorsqu’il est brûlé.

Lors d’une audience publique la semaine dernière, les opposants au plan ont déclaré que le projet de permis révisé du ministère était contraire au Clean Air Act de 2008 et à ses règlements associés.

Arie Vanger, responsable des problèmes liés à l’air au sein de l’organisation non gouvernementale Adam Teva VDin (Autorisation)

Arie Vanger, responsable des questions liées à l’air au sein de l’organisation de défense de l’environnement Adam Teva V’Din, a écrit dans un avis que les démarches visant à modifier le permis étaient « particulièrement problématiques lorsqu’il s’agit d’une énorme usine avec des émissions importantes située à proximité d’une grande population au cœur du pays. L’usine Nesher de Ramle traite des centaines de tonnes de matières premières, consomme des dizaines de tonnes de combustibles de toutes sortes et émet chaque heure des millions de mètres cubes d’air contenant des polluants ».

Au cours du premier semestre de l’année dernière, Nesher a dépassé 19 fois les émissions de mercure autorisées. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), l’inhalation de vapeur de mercure peut nuire aux systèmes nerveux, digestif et immunitaire, aux poumons et aux reins, et peut être fatale.

M. Vanger a fait remarquer qu’une fois que le mercure pénètre dans l’air, il entre également dans la chaîne alimentaire et qu’Israël est signataire de la Convention de Minamata sur le mercure de 2013, qui vise à réduire les émissions de ce métal dues aux activités humaines.

Prenant les données du Bureau central des statistiques, il a fait valoir que Nesher pompe déjà dans l’air plus de mercure que toutes les centrales électriques au charbon d’Israël réunies.

La demande d’augmentation des émissions de métaux tels que le cadmium, le plomb, le cuivre et l’arsenic est « particulièrement exaspérante », a-t-il ajouté.

Et pourtant, les documents accompagnant la demande de modification des permis ne reflètent aucun effort pour évaluer les émissions prévues de métaux dangereux tels que le mercure, les composés organiques volatils, les dioxines et les furanes, ni pour calculer dans quelle mesure ces émissions seraient dispersées dans l’environnement.

Une partie de la cimenterie Nesher dans le centre d’Israël. (Capture écran)

Il a demandé que des tests soient effectués pour déterminer quelles combinaisons de déchets toxiques pourraient être autorisées. En cela, il a été repris et amplifié par d’autres voix lors de l’audience publique qui a demandé des tests épidémiologiques sur les maladies respiratoires des enfants de la région et un projet pilote qui permettrait de suivre la concentration de métaux dans l’air.

Benayahu Bar-Yosef, de l’Institut des sciences du sol, de l’eau et de l’environnement de l’Organisation israélienne de recherche agricole, indique qu’au cours de la dernière décennie, Nesher était devenu un centre de traitement de différents types de déchets dangereux pour la santé, tels que les pneus broyés, les déchets municipaux solides, la poussière de charbon et le coke de pétrole, et que le permis révisé lui permettrait d’en traiter d’autres variétés telles que les sols contaminés, les boues provenant des stations d’épuration des eaux usées et les déchets de carburant des nouvelles plates-formes de forage de gaz naturel.

La ministre de la Protection environnementale, Gila Gamliel. (Autorisation : ministère de la Protection environnementale)

Notant que l’une des premières mesures prises par la nouvelle ministre de l’environnement, Gila Gamliel, a été de geler un programme massif de construction d’incinérateurs pour les déchets généraux pendant qu’elle révisait la politique des déchets en général, Benjamin Ruggill, secrétaire général du kibboutz Gezer, à quelque 6 kilomètres de l’usine, déplore que le nouveau projet de permis « dit essentiellement, brûlez ce que vous voulez ».

Les résidents ont le droit de savoir combien de mercure entrera dans l’air et si les niveaux sont sans danger, souligne-t-il auprès du Times of Israel.

Sur la page de son site Internet, Nesher affirme que les questions de durabilité et d’environnement reçoivent une attention considérable à tous les stades de la production et de la gestion. « Dans le cadre de cette tendance, l’apport de matières premières et de combustibles de substitution n’a lieu qu’après des tests rigoureux en laboratoire pour garantir la conformité du matériau à la fois au processus de production et aux exigences réglementaires », écrit le cimentier.

Les employés d’une cimenterie manifestent contre l’ouverture du marché aux importations de ciment étranger à Jérusalem, le 25 novembre 2018 (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Au cours des dernières années, Nesher – qui contrôle environ la moitié du marché du ciment du pays et qui appartient au multi-milliardaire américano-anglais d’origine ukrainienne Len Blavatnik – s’est trouvé pris dans une bataille avec les importateurs de ciment, principalement de Grèce et de Turquie. Cette dispute a fait irruption dans l’agenda public vendredi lorsque le ministre de l’Économie Amir Peretz a annoncé que les droits de douane sur le ciment importé passeraient de 0,25 % à 17,25 %, invoquant la nécessité de protéger les producteurs locaux. Le ministre des finances, Israel Katz, qui doit approuver une telle mesure, a fustigé cette approche comme « complètement opposée à ma vision du monde, qui épouse la concurrence, est contre les monopoles et soutient la baisse du coût de la vie ».

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