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Le géant espagnol Telefonica recherche des start-ups hi-tech israéliennes innovantes

La division de l’innovation de la multinationale Wayra achève sa mission de repérage en Israël avec un investissement dans une entreprise éducative de Tel Aviv basée sur l'IA

Ricky Ben-David est journaliste au Times of Israël

Luisa Rubio, responsable de Wayra X, la branche Innovation du géant espagnol des télécommunications Telefonica. (Crédit : Autorisation)
Luisa Rubio, responsable de Wayra X, la branche Innovation du géant espagnol des télécommunications Telefonica. (Crédit : Autorisation)

Le géant espagnol des télécommunications Telefonica recherche actuellement des start-ups israéliennes porteuses de technologies disruptives dans divers domaines tels que la santé numérique, l’éducation, la maison intelligente et la mobilité, par l’entremise de sa division d’innovation, Wayra X.

Ces secteurs peuvent sembler éloignés des centres d’intérêt d’une grande entreprise de télécommunications – l’une des plus importantes d’Europe et parmi les 10 premières au monde avec environ 350 millions de clients – mais Luisa Rubio, directrice de Wayra X, a déclaré au Times of Israel dans une interview par vidéoconférence depuis Madrid que la division avait été créée avec pour mission de « regarder au-delà du cœur de métier de Telefonica » et s’ouvrir à l’innovation dans d’autres domaines et d’autres pays.

L’écosystème technologique d’Israël, a-t-elle dit, a été l’un des premiers à se tourner vers Wayra X en raison de son « fort esprit d’entreprise » et de l’application de « la technologie à des problèmes concrets ».

Le centre d’investissement, créé fin 2020 dans le cadre de la division d’innovation de Telefonica pour soutenir les start-ups axées sur le numérique en phase de démarrage, Wayra a réalisé son premier investissement dans une start-up israélienne au cours de sa première année d’activité. Wayra X a participé à un investissement de pré-amorçage de 2 millions de dollars dans Upword, une entreprise de Tel Aviv qui a développé un outil de synthèse et de productivité de lecture alimenté par l’IA. Cet investissement est l’une des quelques start-ups soutenues par Wayra X depuis moins de deux ans.

Alors que Wayra fonctionnait comme un programme d’accélération – travaillant avec plus de 800 start-ups dans 30 pays, générant des revenus d’environ 300 millions de dollars depuis la création de la branche innovation – Wayra X a été créé pour faire passer Telefonica sur les « marchés de masse » B2C (business-to-consumer) dans des domaines tels que « la 5G, la santé en ligne, l’apprentissage en ligne, la maison intelligente, le divertissement, la mobilité et l’avenir du travail ».

Grâce à ses sept hubs situés dans 10 pays, dont le Brésil, l’Allemagne, le Royaume-Uni, le Mexique et l’Espagne, Wayra X se tourne vers les entrepreneurs et les entreprises qui espèrent résoudre des défis complexes « et améliorer la vie des gens en intégrant une technologie de pointe dans leur vie quotidienne ».

Hub d’investissement Wayra X de Telefonica à Madrid. (Crédit : Autorisation)

Rubio a déclaré que sur les marchés B2C, « l’innovation et la technologie ne sont pas toujours évidentes ; il y a beaucoup de places de marché avec des interfaces, par exemple, mais pas de vraie technologie ».

Wayra X veut « avoir un impact réel sur les clients finaux », a-t-elle déclaré.

Avec Upword, a déclaré Rubio, « il est vrai que c’est un domaine d’investissement différent, mais l’éducation est un objectif en soi pour Telefonica et un domaine clé pour nous en phase de repérage ».

Anciennement connue sous le nom d’Erudite, Upword a été fondée en 2020 comme une plate-forme fondée sur l’intelligence artificielle pour créer de courts résumés ou des résumés de longs textes afin d’améliorer la lecture et la productivité. La plate-forme est actuellement en phase bêta privée, mais les utilisateurs potentiels peuvent d’ores et déjà s’inscrire à la liste d’attente et accéder à l’extension gratuite de l’entreprise sur le navigateur Chrome de Google.

Upword affirme que son outil peut résumer les textes jusqu’à 80 %, mais offre bien plus que cela.

Le cofondateur et PDG d’Upword, Roee Barak, a déclaré au Times of Israel que, bien que la société « construise le meilleur outil de synthèse au monde » comme produit phare, son ambition de long terme est de « bâtir la prochaine génération de technologies de connaissances personnelles ».

Pour ce faire, la société exploite « une technologie de pointe dans les domaines de la NLP [traitement du langage naturel] et de l’apprentissage automatique pour aider les gens à capturer, apprendre, lire, consommer et gérer leurs connaissances tout au long de leur vie quotidienne », a déclaré Barak, ajoutant que cela servait à optimiser « ce que nous faisons de nos connaissances personnelles ».

Le principal problème auquel Upword s’attaque est celui du
« surplus d’informations, des [différents] formats de contenu et des nouveaux modes de consommation de contenu et de connaissances », a-t-il expliqué. « Ce sont des questions cruciales pour les travailleurs du savoir que sont les étudiants, les avocats, les médecins, les analystes, les journalistes, les professionnels du marketing et tant d’autres », a-t-il précisé. « C’est notre marché. »

Barak a également souligné les éléments de collaboration d’Upword entre l’IA et les humains, là où l’outil « économise beaucoup de temps et d’efforts, en extrayant des parties clés du contenu et en générant des contours » de textes et d’essais avant que l’utilisateur n’intervienne.

Les utilisateurs peuvent « ajouter leurs propres notes et reformuler ou paraphraser ce que l’IA a extrait, et finalement, cela se transforme en quelque chose de nouveau. Il s’agit donc d’une collaboration entre des notes et des résumés alimentés par l’IA et le travail de l’utilisateur pour créer un nouveau résumé ou un nouvel essai, susceptible d’être publié, partagé et travaillé en collaboration avec d’autres personnes », a-t-il indiqué.

Le travail est ensuite indexé et enregistré dans la bibliothèque de l’utilisateur, sur la plate-forme, pour un accès et une utilisation futurs. L’idée, a ajouté Barak, est d’avoir un impact positif sur « la productivité des gens avec leurs propres connaissances, en les aidant à grandir, acquérir des connaissances et les utiliser ».

Rubio a déclaré qu’Upword était bien plus « qu’un simple outil éducatif pour étudiants, c’est pour tout le monde. Nous aimons le fait qu’il ait une valeur ajoutée et que ce soit un outil destiné à un usage quotidien ».

Les clients de Telefonica « s’attendent à des surprises et à de nouvelles solutions dont ils n’ont même pas idée », a-t-elle expliqué.

« Nous gardons toujours à l’esprit que nous sommes une entreprise de télécommunications, mais nous voulons également offrir d’autres choses à nos clients dans des domaines tels que les jeux, le divertissement, la santé et l’éducation », a ajouté Rubio.

De telles solutions peuvent être mises en œuvre pour le bien des clients et/ou utilisées en interne par les plus de 110 000 employés de Telefonica dans le monde entier. Wayra X aide également les entreprises qu’elle soutient à faire affaire directement avec Telefonica, a déclaré Rubio.

Le siège de Telefonica à Madrid, en Espagne, le 1er janvier 2022. (Crédit : JJFarquitectos via iStock by Getty Images)

La responsable de Wayra X a récemment terminé un voyage de quatre jours en Israël, où elle a rencontré des entrepreneurs et acteurs de la technologie à Tel Aviv et Jérusalem, alors que le hub cherche à approfondir ses relations avec Israël et rester en contact avec ces toutes nouvelles entreprises.

Rubio a déclaré travailler en étroite collaboration avec Start-Up Nation Central, une organisation à but non lucratif qui met en contact entreprises, gouvernements et écosystèmes mondiaux avec Israël, et s’est associée à l’Azrieli College of Engineering à Jérusalem (JCE) dans le cadre d’un concours d’innovation qui verra des étudiants israéliens s’envoler pour Madrid le mois prochain pour le South Summit 2022, une conférence sur l’innovation pour les entrepreneurs et les investisseurs.

Ces collaborations visent à identifier de nouvelles idées et des entreprises dans lesquelles investir.

« Actuellement, nous cherchons à détecter de nouveaux domaines pour de nouvelles divisions, telles que le métavers », a déclaré Rubio en référence au monde des communautés virtuelles interconnectées où les gens peuvent se rencontrer, travailler et jouer, en utilisant une gamme d’appareils tels que des casques de réalité virtuelle, des lunettes de réalité augmentée et des applications pour smartphones. Un certain nombre d’entreprises israéliennes opèrent déjà dans ce domaine.

« Israël est l’un des écosystèmes les plus compétitifs au monde, il est au même niveau que les États-Unis… mais plus petit, avec une facilite de contact et une qualité de start-ups des plus intéressantes », a assuré Rubio.

Pour accéder à des offres de premier plan, elle reconnaît que Wayra X et Telefonica devront « agir rapidement et ne pas se comporter comme des entreprises traditionnelles ».

« La vitesse de l’écosystème [israélien] est incroyable », a-t-elle déclaré en riant, ajoutant qu’elle avait entendu parler d’accords conclus en 72 heures.

« Nous devons adapter notre façon de travailler », a déclaré Rubio. Wayra X souhaite ajouter deux ou trois start-ups israéliennes à son portefeuille d’investissement d’ici la fin de l’année, a-t-elle conclu.

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