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Le syndicat des enseignants de LA reporte un vote sur une motion pro-BDS

Selon la motion de report du vote, le boycott d'Israël est une "question extrêmement conflictuelle qui nuirait à l'unité du syndicat à un moment où la solidarité est nécessaire"

Des milliers d'enseignants en grève de Los Angeles Unified se rassemblent devant l'hôtel de ville de Los Angeles, le mardi 22 janvier 2019. (Crédit : AP/Richard Vogel)
Des milliers d'enseignants en grève de Los Angeles Unified se rassemblent devant l'hôtel de ville de Los Angeles, le mardi 22 janvier 2019. (Crédit : AP/Richard Vogel)

JTA – Le principal syndicat d’enseignants de Los Angeles a voté jeudi le report indéfini d’une motion en faveur du boycott d’Israël.

Depuis des mois, le United Teachers of Los Angeles, qui compte environ 30 000 membres, débat d’une motion visant à soutenir le mouvement BDS (Boycott, Désinvestissement et Sanctions), opposé à Israël. La motion a été soulevée pour la première fois à la suite du conflit entre Israël et le Hamas à Gaza en mai. Elle a depuis été adoptée par plusieurs sections locales du syndicat.

La résolution appelle le syndicat à « soutenir la campagne internationale de boycott, désinvestissement et sanctions contre l’apartheid en Israël », selon une copie du texte de la résolution paru dans la publication Left Voice. Elle déclare également que le syndicat est « solidaire du peuple palestinien en raison des 3,8 milliards de dollars que le gouvernement américain donne chaque année à Israël, utilisant ainsi directement l’argent de nos impôts pour financer l’apartheid et les crimes de guerre ».

Le syndicat de Los Angeles est loin d’être le seul à avoir abordé la question du BDS cette année. Les syndicats d’enseignants de San Francisco et de Seattle ont approuvé des résolutions pro-BDS, tandis que la National Education Association, le plus grand groupe national d’enseignants, a voté contre une motion de soutien aux Palestiniens et critiquant Israël. (L’autre grand syndicat national, l’American Federation of Teachers, n’a jamais abordé le BDS, auquel son président s’oppose, à l’échelle nationale.)

Les partisans de ces motions ont tendance à dire qu’elles sont cohérentes avec le soutien historique des syndicats aux peuples opprimés, tandis que leurs opposants affirment qu’elles simplifient excessivement un conflit complexe et source de division, qu’elles désignent injustement Israël ou qu’elles sont antisémites.

Jeudi, le syndicat des enseignants de Los Angeles a finalement voté pour ne pas voter sur la mention pro-BDS (le conseil municipal de Burlington, dans le Vermont, avait fait la même chose au début du mois). La Chambre des représentants du syndicat a approuvé une motion, proposée par le conseil d’administration du syndicat, « pour que les motions sur Israël/Palestine des réunions régionales de mai 2021 soient reportées indéfiniment ». La motion de report stipulait que le BDS était « une question extrêmement clivante qui porterait gravement atteinte à l’unité du syndicat à un moment où nous avons besoin de solidarité dans nos prochaines batailles contractuelles ».

La réunion, qui s’est tenue à distance via Zoom, s’étant concentrée sur la motion de report, les membres du syndicat n’ont jamais débattu de la résolution BDS elle-même. Au lieu de cela, le débat sur le report du vote a servi de substitut au débat sur le boycott d’Israël, et les membres ont fait écho à des arguments qui sont devenus familiers dans les débats sur le BDS à travers le pays.

Ceux qui ont soutenu la tenue d’un vote sur le BDS ont décrit le soutien aux droits des Palestiniens et l’opposition à Israël comme un impératif moral.

« Je pense qu’il y a un sentiment général que nous prenons parti dans une guerre, mais au fur et à mesure que le temps passe, les gens réalisent qu’il s’agit d’une situation d’oppresseur contre oppressé », a déclaré le membre du syndicat David Feldman. Faisant référence à Israël, il a déclaré : « C’est une situation d’apartheid. Ce qui fait que nous devons prendre position dans cette situation, c’est que les contribuables américains financent directement ce qui se passe là-bas. »

Ceux qui se sont opposés à la tenue d’un vote ont déclaré que s’immiscer dans cette question ne ferait que nuire au syndicat, voire l’exposer à des accusations d’antisémitisme.

« Je n’ai jamais vu une motion qui divise autant », a déclaré John Perez, membre du syndicat. « Cette motion serait utilisée par nos ennemis et ils nous frapperont sur la tête jusqu’à l’apocalypse. »

Plus d’une fois, la présidente du syndicat, Cecily Myart-Cruz, a exhorté les membres à rester calmes pendant le débat sur la question, ou du moins à ne pas s’interrompre.

« Nous savons qu’il s’agit d’un débat animé et que les gens vont s’exprimer », a-t-elle déclaré. « Je demanderais donc simplement que nous ne nous démunissions pas pour donner notre commentaire. »

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