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Les Etats-Unis recommandent à leurs ressortissants de ne pas se rendre au Liban

À Washington, dans un contexte d'efforts diplomatiques pour éviter une guerre, Gallant déclare qu'Israël pourrait renvoyer le Liban à l'âge de pierre, mais qu'il ne veut pas d'une escalade avec le Hezbollah

Illustration - Une position militaire israélienne endommagée par une attaque du Hezbollah, au sommet du mont Hermon, sur le plateau du Golan, où les frontières entre Israël, la Syrie et le Liban se rejoignent, le 26 juin 2024. (Crédit : Hussein Malla/AP)
Illustration - Une position militaire israélienne endommagée par une attaque du Hezbollah, au sommet du mont Hermon, sur le plateau du Golan, où les frontières entre Israël, la Syrie et le Liban se rejoignent, le 26 juin 2024. (Crédit : Hussein Malla/AP)

Les États-Unis ont rejoint jeudi la liste des pays qui ont conseillé à leurs citoyens de quitter le Liban en raison du risque de guerre, alors que les tensions entre Israël et le groupe terroriste du Hezbollah continuent de s’aggraver.

Cette recommandation des États-Unis est intervenue alors que le ministre israélien de la Défense, Yoav Gallant, a averti, lors d’une visite à Washington, qu’Israël était capable de renvoyer le Liban « à l’âge de pierre » en cas de guerre avec le Hezbollah, tout en soulignant qu’une solution diplomatique était préférable.

« Nous ne voulons pas la guerre, mais nous nous préparons à tous les scénarios », a déclaré Gallant à la presse mercredi, à l’issue d’une visite de quatre jours au cours de laquelle il s’est entretenu avec de hauts responsables. « Le Hezbollah comprend très bien que nous pouvons infliger des dommages massifs au Liban si une guerre est déclenchée. »

Après des mois d’affrontements avec le groupe terroriste libanais du Hezbollah, soutenu par l’Iran, une escalade vers une guerre de grande ampleur est crainte et les États-Unis et d’autres pays s’efforcent de l’éviter.

Un avis de l’ambassade des États-Unis au Liban publié jeudi conseille vivement aux ressortissants américains de reconsidérer leur voyage dans le pays et précise que « les citoyens américains au Liban ne doivent pas se rendre dans le sud du Liban, dans la zone frontalière entre le Liban et la Syrie ou dans les zones d’installation de réfugiés ».

Mercredi, les autorités néerlandaises et allemandes ont exhorté leurs ressortissants à quitter le Liban face au risque de guerre.

Le journal libanais Al-Akhbar a rapporté jeudi que la majorité des ambassades occidentales – en particulier les missions européennes – avaient déjà passé en revue la topographie de la côte libanaise à la recherche de sites potentiels à partir desquels évacuer leurs citoyens par voie maritime si une guerre éclatait entre Israël et le Hezbollah.

Le ministre de la Défense Yoav Gallant faisant une déclaration sur le sauvetage de quatre otages dans la bande de Gaza, le 8 juin 2024. (Crédit : Capture d’écran)

Depuis le 8 octobre, les forces dirigées par le Hezbollah ont attaqué presque quotidiennement des communautés israéliennes et des postes militaires le long de la frontière, le groupe affirmant qu’il le fait pour soutenir Gaza dans le cadre de la guerre contre le groupe terroriste du Hamas. Ces dernières semaines, un certain nombre de pays ont tiré la sonnette d’alarme quant à l’imminence d’une escalade dans les tensions en cours à la frontière israélo-libanaise.

Le reportage d’Al-Akhbar ajoute que l’envoyé spécial qatari Jassim Al Thani devait se rendre à Beyrouth pour rencontrer des responsables de la défense du Liban, du Hezbollah et d’Amal – un groupe allié du Hezbollah – dans le but de désamorcer les tensions avec Israël.

Cette semaine également, le ministre libanais des Affaires étrangères, Abdullah Bouhabib, devait rencontrer des représentants de l’Union européenne à Bruxelles pour discuter des efforts à déployer pour éviter une guerre totale.

Josep Borrell, le responsable sortant de la politique étrangère de l’UE, a participé à un « déjeuner de travail » mercredi avec Bouhabib, au cours duquel les ministres ont discuté de la « possibilité pour l’Union européenne de contribuer à réduire l’escalade et la tension dans le sud du Liban », selon un communiqué de l’Agence nationale de presse libanaise.

Dans un message publié mercredi sur X, Borrell a averti qu’en cas de guerre entre Israël et le Liban, l’UE serait également touchée.

« L’UE soutient le rôle des forces armées libanaises et de la Force intérimaire des Nations unies au Liban dans le maintien de la paix et de la stabilité au Sud-Liban », a écrit Borrell, qui a également rencontré les ambassadeurs des 27 pays de l’Union au sein du Comité politique et de sécurité (COPS).

Après avoir rencontré des diplomates européens en Belgique, Bouhabib devait s’envoler pour les États-Unis afin de rencontrer des représentants des Nations unies à New York et des responsables américains à Washington. Il s’entretiendra également avec son homologue canadien au Canada.

La tournée du ministre en Europe et en Amérique du Nord vise à « assurer le suivi des efforts déployés par le Liban pour réduire l’escalade et éviter une guerre à grande échelle dans le sud, qui serait le signe d’une guerre régionale ouverte », selon l’agence de presse nationale libanaise.

Jusqu’à présent, les tensions à la frontière ont causé la mort de 10 civils du côté israélien, ainsi que celle de 15 soldats et réservistes de Tsahal. Il y a également eu plusieurs attaques en provenance de la Syrie, qui n’ont pas fait de blessés. Le Hezbollah a nommé 349 membres qui ont été tués par Israël au cours des accrochages en cours, principalement au Liban, mais aussi en Syrie. Au Liban, 64 autres agents d’autres groupes terroristes, un soldat libanais et des dizaines de civils ont été tués.

Mercredi, les forces israéliennes ont frappé des cibles du Hezbollah au Liban. Le Hezbollah a tiré plusieurs missiles antichars de l’autre côté de la frontière, alors que le Premier ministre Benjamin Netanyahu et le président Isaac Herzog visitaient le nord d’Israël et que les Nations unies mettaient en garde contre une guerre généralisée entre les deux camps, qui serait « apocalyptique ».

Une maison touchée par une roquette tirée depuis le Liban sur la ville de Kiryat Shmona, dans le nord d’Israël, le 24 juin 2024. (Crédit : David Cohen/Flash90)

Par ailleurs, les troupes israéliennes ont effectué la semaine dernière des exercices simulant des combats au Liban, ce qui, selon l’armée, s’inscrit dans le cadre des efforts déployés par le commandement du Nord pour accroître l’état de préparation dans un contexte de tensions accrues à la frontière.

La 12e unité de la brigade Golani, qui opère dans les régions du mont Dov et du mont Hermon, à la frontière nord, a effectué un exercice simulant des combats en terrain complexe, selon l’armée, tandis qu’un autre exercice, effectué par la 55e unité des parachutistes de réserve, s’est exercé à divers scénarios de combat, y compris des mouvements en terrain complexe et une progression le long d’une « route montagneuse ».

Au début de la guerre, Israël a évacué les communautés situées le long de la frontière avec le Liban, craignant que le Hezbollah ne mène une attaque similaire à celle du Hamas. Plus de huit mois plus tard, quelque 60 000 habitants du nord d’Israël sont toujours déplacés.

Lazar Berman a contribué à cet article.

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