Les femmes plus touchées par le chômage dû au COVID-19 en Israël – rapport
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Les femmes plus touchées par le chômage dû au COVID-19 en Israël – rapport

Les femmes, qui représentent moins de 50 % de la main-d'œuvre, ont déposé 56 % des demandes de chômage depuis le 1er mars ; le télétravail est une lueur d'espoir, selon une étude

Des travailleurs indépendants et des responsables de jardins d'enfants participent à un rassemblement pour réclamer le soutien financier du gouvernement israélien à Jérusalem, le 19 avril 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)
Des travailleurs indépendants et des responsables de jardins d'enfants participent à un rassemblement pour réclamer le soutien financier du gouvernement israélien à Jérusalem, le 19 avril 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)

L’arrêt de l’économie israélienne à la suite de la pandémie de coronavirus a entraîné des taux de chômage plus élevés chez les femmes que chez les hommes, une évolution qui pourrait effacer les progrès réalisés par les femmes sur le marché du travail, comme le montre un rapport du Centre Taub pour les études de politique sociale en Israël.

Selon les chiffres compilés dans le rapport, bien que les femmes constituent un peu moins de 50 % des employés, elles ont représenté 56 % des demandes de chômage pendant la pandémie, depuis le 1er mars. C’est le cas dans toutes les tranches d’âge.

« L’étude nous montre à quel point les femmes en Israël ont réellement supporté une grande partie du poids des pertes d’emploi, de l’impact économique », a déclaré Liora Bowers, l’auteur du rapport, au Times of Israel par téléphone. « C’est une grande préoccupation », a-t-elle déclaré, car les développements sont susceptibles de réduire à néant les progrès réalisés par les femmes en Israël au cours des décennies en matière d’entrée dans la vie active et de réduction de l’écart salarial.

« Étant donné le taux plus élevé de pertes d’emploi chez les femmes depuis le début de la crise du coronavirus, il existe un risque réel pour l’emploi et les gains salariaux réalisés par les femmes israéliennes au cours des dernières décennies », a écrit Mme Bowers dans le rapport, ajoutant que l’on ne sait pas exactement combien de femmes ayant perdu leur emploi réintégreront la population active.

Liora Bowers, du Taub Center for Social Policy Studies. (Autorisation)

Cette disparité entre les sexes est principalement observée dans le secteur juif – les femmes Haredi subissant des pertes d’emploi particulièrement élevées, et le secteur Haredi en général étant le plus durement touché, tant les hommes que les femmes, a déclaré Mme Bowers.

En outre, dans 18 des 19 industries étudiées, les femmes ont perdu des emplois de manière disproportionnée par rapport à leur part de postes dans cette industrie. Ainsi, par exemple, alors que les femmes représentent 76 % du personnel de santé, elles représentent 86 % des personnes ayant perdu leur emploi dans ce secteur.

Les récessions précédentes ont montré que les pertes d’emploi pendant une crise peuvent entraîner une réduction à long terme des revenus futurs, a écrit Mme Bowers, et que l’impact sur les taux d’emploi et les écarts de salaires risque d’entraîner une augmentation des disparités dans l’épargne-retraite des hommes et des femmes, ce qui accentue encore les écarts de revenus entre les sexes.

Cet impact disproportionné de la pandémie sur les femmes pourrait s’expliquer par le fait que les travailleurs les plus vulnérables ont été les plus touchés par la crise du coronavirus : le salaire moyen des personnes recevant des allocations de chômage depuis mars est de 6 955 NIS (1 738 euros) contre un salaire moyen de 10 345 NIS (2 586 euros) sur le marché, selon les données de la Caisse d’Assurance Nationale, [Bituah Leumi].

« Il se peut donc que la position plus précaire des femmes sur le marché du travail – moins d’heures de travail par semaine, plus de postes temporaires, un rang inférieur, des salaires plus bas et des interruptions de service dues au congé de maternité – les amène à être les premières à être sélectionnées pour des licenciements et des congés sans solde », a écrit Mme Bowers.

Un membre du personnel fait le ménage en vue de la réouverture de l’hôtel Herbert Samuel à Tel Aviv, le 26 mai 2020. (Avshalom Sassoni/Flash90)

Un autre facteur pourrait être qu’en raison de la fermeture des écoles et des garderies pour enfants afin de freiner la propagation du virus, les femmes, qui sont le plus souvent les moins bien payées du ménage, sont les plus susceptibles d’être amenées à abandonner leur travail afin de s’occuper des enfants, a-t-elle écrit.

Environ 46 %, soit un peu moins de 400 000, des personnes âgées de 20 à 67 ans ayant déposé une demande de chômage avaient un enfant de moins de 18 ans à la maison ; 18 % d’entre elles avaient un enfant de moins de deux ans, selon le rapport.

Le secteur Haredi a été le plus durement touché en raison d’une combinaison de facteurs, a déclaré Mme Bowers, notamment le fait que beaucoup d’entre eux occupent des emplois moins bien rémunérés et ont un grand nombre d’enfants.

Des habitantes de Jérusalem portant des masques par crainte du coronavirus marchent dans le centre ville après l’assouplissement par le gouvernement de certaines mesures de confinement qu’il avait imposées afin d’arrêter la propagation du coronavirus, le 08 juin 2020. (Olivier Fitoussi/Flash90)

Le fait que les femmes soient les plus touchées par le chômage dû au coronavirus semble être un phénomène mondial, des études du Pew Research Center et du National Bureau of Economic Research (NBER) suggérant que plus de femmes aux États-Unis auraient perdu leur emploi parce que les industries dans lesquelles elles ont tendance à travailler ont été plus durement touchées, a déclaré Mme Bowers.

Cela ne semble pas être le cas en Israël, a ajouté Mme Bowers, car les données montrent que les taux de chômage des femmes sont plus élevés que leur part de postes dans presque toutes les 19 industries étudiées, allant des arts et du divertissement aux services financiers et à la santé. Il est plus probable que le phénomène en Israël soit dû au nombre plus élevé d’enfants dans les familles israéliennes et au fait que les femmes ont tendance à être les salariées secondaires. Parmi les parents qui travaillent en Israël, les femmes travaillent en moyenne 23 heures par semaine, tandis que les hommes travaillent 36 heures.

Les femmes progressent

Au cours des dernières décennies, les femmes israéliennes ont fait de grands progrès sur le marché du travail, a écrit Mme Bowers.

Le taux d’emploi moyen des femmes israéliennes est de 75 %, et celui des femmes juives non Haredi est de 84 %, soit une augmentation de 20 points de pourcentage au cours des 30 dernières années.

Ce taux est supérieur à la moyenne de l’OCDE, qui s’élève à 66 %, et croît à un rythme plus rapide que celui de l’OCDE, indique le rapport, qui se fonde sur une étude de 2019.

Israël se distingue également d’une autre manière : il a le taux de natalité le plus élevé du monde développé, avec 3,1 enfants par femme – et les taux d’emploi des mères de jeunes enfants sont élevés, selon une étude de 2016 citée dans le rapport Taub.

Les femmes arabes et haredi ont également connu certaines des plus fortes augmentations en matière d’emploi, ce qui indique que le marché du travail a inclus des populations économiquement plus faibles.

Photo d’illustration : Des femmes ultra-orthodoxes travaillent dans l’entreprise de technologie du Malam Group IT dans l’implantation de Beitar Illit, le 19 août 2009. (Crédit : Nati Shohat/Flash90/File)

« La crise du coronavirus en Israël menace maintenant ces gains sur le marché du travail dans tous les groupes de population en Israël », a écrit Bowers dans le rapport Taub.

Au début de ce mois, un rapport de l’OCDE prévoyait que l’économie israélienne se contracterait en 2020 de quelque 6,2 %, ou de 8,3 % s’il y a une deuxième vague, par rapport à l’année dernière.

Les mesures de confinement et de distanciation sociale mises en place en Israël en réponse à la pandémie ont entraîné une hausse du taux de chômage, qui a atteint 27,8 % le 10 mai 2020. Ce chiffre est en train de baisser avec la réouverture du marché.

De plus, la fermeture des écoles et des garderies pendant deux mois, entre la mi-mars et la mi-mai, et les fermetures ponctuelles d’écoles depuis lors, ont entraîné des défis « propres à cette crise », a écrit Mme Bowers.

« Un objectif essentiel pour les décideurs politiques doit donc être de veiller à ce que le plus grand nombre possible de travailleurs ne connaissent qu’un chômage temporaire plutôt qu’un désengagement persistant du marché du travail, qui pourrait éroder la participation de la population active et les salaires à long terme », a écrit Mme Bowers.

Les politiques telles que l’octroi de subventions aux entreprises pour l’emploi de travailleurs doivent également être examinées sous l’angle du genre, a-t-elle déclaré. « Les décideurs politiques doivent se demander si cela va profiter à plus d’hommes ou de femmes, ou si c’est neutre ».

Eliav Rodman, responsable marketing de myInterview, travaille depuis chez lui en compagnie de ses trois enfants à Jérusalem, le 26 mars 2020. (Maor Rodman)

Une lueur d’espoir

Bien que le tableau semble sombre, a déclaré Bowers, il pourrait y avoir un bon côté.

« Nous devons nous pencher sur cette période et voir comment nous pouvons utiliser cette expérience des deux derniers mois pour réellement faire face à ces changements et voir un mouvement dans l’autre sens, et le travail à domicile en constitue une part importante », a déclaré Bowers dans l’interview.

En effet, alors que les entreprises faisaient face à la crise, beaucoup se sont tournées vers le travail à domicile pour soutenir l’économie. Selon Mme Bowers, c’est un facteur qui pourrait profiter aux femmes à long terme.

« Alors que les entreprises mettent en œuvre des outils, des technologies et des pratiques organisationnelles qui facilitent le télétravail, elles créent une norme en matière d’horaires et de lieux de travail qui aide à intégrer la famille et le travail », a-t-elle écrit.

Cela pourrait permettre à un plus grand nombre de femmes de postuler à des emplois mieux rémunérés, ce qui leur permettrait de travailler à domicile et de mieux concilier carrière et garde d’enfants.

« Une telle flexibilité sera particulièrement avantageuse pour les femmes. Elle peut conduire à une réduction de l’écart salarial, en particulier si elle attire davantage de femmes dans les secteurs à forte rémunération comme la haute technologie et la finance », a écrit Mme Bowers.

Un autre facteur susceptible d’avoir un effet positif à long terme sur l’égalité des sexes est le fait que pendant la pandémie, les hommes, qui travaillaient également à la maison, ont été davantage exposés à leur part des responsabilités quotidiennes liées à la garde des enfants.

« Si les hommes continuent à s’impliquer davantage dans la garde des enfants, ou dans certains cas à en assumer la responsabilité principale, comme cela a été le cas lors de la crise actuelle, cela aura également un impact sur la promotion d’une plus grande égalité des rôles entre les sexes et d’une vie professionnelle plus équilibrée pour les hommes également », a-t-elle écrit.

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