Les Juifs du Brésil aident les favelas encore plus défavorisées par le virus
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Les Juifs du Brésil aident les favelas encore plus défavorisées par le virus

La crise a conduit à la démission de 2 ministres de la Santé et à un conflit entre le président Jair Bolsonaro, opposé au confinement, et les gouverneurs des États qui l'ont imposé

  • Des habitants de la communauté de Cidade de Deus reçoivent des dons de nourriture en pleine pandémie de coronavirus (COVID-19), le 23 mai 2020 à Rio de Janeiro, au Brésil. (Buda Mendes/Getty Images/via JTA)
    Des habitants de la communauté de Cidade de Deus reçoivent des dons de nourriture en pleine pandémie de coronavirus (COVID-19), le 23 mai 2020 à Rio de Janeiro, au Brésil. (Buda Mendes/Getty Images/via JTA)
  • Des membres de Naamat Pioneiras Recife lors d'une activité de groupe près de Porto Alegre, au Brésil, le 8 novembre 2019. (Avec l'aimable autorisation de Naamat/via JTA)
    Des membres de Naamat Pioneiras Recife lors d'une activité de groupe près de Porto Alegre, au Brésil, le 8 novembre 2019. (Avec l'aimable autorisation de Naamat/via JTA)
  • Le rabbin Gilberto Ventura, (à droite), et des bénévoles se préparent à envoyer des colis alimentaires à des habitants nécessiteux de Sao Paulo, au Brésil, le 27 mai 2020. (Avec l'aimable autorisation de Sinagoga sem Fronteiras/via JTA)
    Le rabbin Gilberto Ventura, (à droite), et des bénévoles se préparent à envoyer des colis alimentaires à des habitants nécessiteux de Sao Paulo, au Brésil, le 27 mai 2020. (Avec l'aimable autorisation de Sinagoga sem Fronteiras/via JTA)

JTA – En avril, Rebeca Posternak et ses parents sont sortis pour aller manger des sushis à l’occasion de son 23e anniversaire à Boa Viagem, une banlieue de sa ville natale de Recife, au Brésil.

Dans une grande partie du Brésil, et à Recife en particulier, les gens qui ont de l’argent dans leur portefeuille passent le moins de temps possible dans la rue par crainte de se faire voler. Mais en raison de la distanciation sociale liée au coronavirus, le restaurant de sushis disposait de moins de places et les Posternak ont dû attendre à l’extérieur pour avoir une table.

Un mendiant sans abri s’est approché d’eux pour leur demander de l’eau potable et du pain. L’homme a expliqué qu’il avait l’habitude de dormir assez confortablement sur la plage, mais que les plages brésiliennes – elles ont des robinets avec de l’eau potable relativement propre – étaient fermées pour enrayer la propagation des contaminations. Cela a obligé l’homme à dormir dans la rue, où des personnes âgées comme lui risquent d’être la proie de jeunes.

« Il avait été chassé du restaurant avant de nous approcher », a déclaré Mme Posternak. « Ils l’ont traité comme s’il était une ordure. »

Cette rencontre a permis à Posternak de prendre conscience de sa situation privilégiée.

« Mais cela m’a aussi fait découvrir des aspects de la réalité pour de très nombreuses personnes que nous ignorions, que nous ne voyons pas aux informations », a-t-elle déclaré.

Lorsqu’ils ont quitté le restaurant de sushis pour rentrer chez eux, les Posternak avaient décidé de transformer leur magasin familial de confiseries et de pâtisseries, appelé Doce de Comer, en une soupe populaire.

Des membres de Naamat Pioneiras Recife lors d’une activité de groupe près de Porto Alegre, au Brésil, le 8 novembre 2019. (Avec l’aimable autorisation de Naamat/via JTA)

Ils ont utilisé les employés du magasin comme cuisiniers et conditionneurs, et la mère de Posternak, Luciana, a recruté ses amis juifs de la branche locale de l’organisation internationale des femmes juives et sionistes Naamat pour l’aider. Aujourd’hui, une dizaine de membres de ce groupe et d’autres femmes juives de Recife préparent chaque semaine quelque 400 repas dans le magasin de Posternak, qui sont ensuite distribués dans les rues et les quartiers les plus pauvres de Recife, appelés favelas.

Cette opération de terrain est l’une des dizaines d’initiatives d’aide liées au coronavirus prises par les Juifs du Brésil, qui est l’un des pays les plus durement touchés par la pandémie. À Rio de Janeiro, Sao Paulo et Porto Alegre, entre autres endroits, les antennes locales de la fédération des organisations juives CONIB ont organisé des campagnes de charité qui ont permis de collecter de l’argent, de la nourriture et des équipements de protection pour le personnel médical et les populations dans le besoin.

Le rabbin Gilberto Ventura et sa femme Jacqueline, les fondateurs de la congrégation Sinagoga Sem Fronteiras, ou Synagogue sans frontières, de Sao Paulo, ont distribué des colis alimentaires dans cette ville, la plus grande municipalité du Brésil.

Le rabbin Gilberto Ventura, (à droite), et des bénévoles se préparent à envoyer des colis alimentaires à des habitants nécessiteux de Sao Paulo, au Brésil, le 27 mai 2020. (Avec l’aimable autorisation de Sinagoga sem Fronteiras/via JTA)

« Il y a eu une mobilisation impressionnante des juifs brésiliens pendant cette période », a déclaré le rabbin, dont l’opération d’aide est financée par les philanthropes juifs de Sao Paulo William Jedwab et Silvia Kaminsky. « Les Juifs brésiliens réagissent à cette tragédie d’une manière bien supérieure à leur taille ».

Le Brésil a le deuxième taux de mortalité le plus élevé d’Amérique du Sud pour le coronavirus, avec 140 décès par million d’habitants, soit environ 30 000 morts. C’est surtout dans le nord et l’intérieur du pays, qui sont pauvres, dans des villes comme Manaus, que les hôpitaux publics, que beaucoup considéraient comme peu performants avant la pandémie, ont été débordés par celle-ci.

Au Brésil, la situation est aggravée par une crise politique qui a conduit à la démission de deux ministres de la Santé et par une querelle ouverte entre le président Jair Bolsonaro, qui s’oppose à un bouclage général, et les gouverneurs des États qui l’ont imposé.

Les Juifs brésiliens réagissent à cette tragédie d’une manière bien supérieure à leur taille

« Il y a beaucoup de confusion concernant ce que vous êtes censé faire et ne pas faire, et cela n’aide pas à arrêter la propagation du virus », a déclaré Andrea Engelsberg, une volontaire qui travaille avec les Posternak et un groupe d’aide local appelé Novo Jeito pour aider à distribuer la nourriture qu’ils préparent chez les gens.

Pour Mme Engelsberg, économiste de 53 ans et mère de deux enfants, le bénévolat est « humanitaire et universel », et pas nécessairement enraciné dans son identité juive. Mais pour Posternak, « c’est une mitzvah, quelque chose qui est enraciné dans ma culture et mon éducation juives ». Elle a fréquenté la plus ancienne école juive du Brésil, Moyses Chvarts, qui a été créée il y a plus d’un siècle à Recife, et étudie aujourd’hui la psychologie.

Les favelas brésiliennes sont des quartiers densément peuplés, souvent avec de petits appartements délabrés et des magasins. Ils sont surpeuplés, insalubres et constituent des foyers de criminalité généralement évités par la police et les autres fonctionnaires. Certains logements n’ont pas l’eau courante et les fils électriques sont dangereusement délabrés.

Une favela en bord de mer à Manaus. (Crédit photo : CC BY, Zemlinko !, Flickr)

« Les conditions de vie que j’ai vues sont terribles », a déclaré Mme Engelsberg. « Les égouts sont bouchés, les fournitures sanitaires manquent et dans les favelas, les familles vivent dans des conditions tellement surpeuplées que la distanciation sociale est pratiquement impossible ».

Le confinement imposé dans de nombreux États et villes du Brésil a fait entrer d’innombrables familles ouvrières, qui avaient du mal à joindre les deux bouts, dans la catégorie des plus démunis, selon Gilsom Garcia, un militant de la protection sociale de Sao Paulo et père de trois enfants qui n’a pas pu trouver de travail d’électricien pendant la pandémie.

« C’est un effet domino : Le confinement a éliminé la seule source de revenus de centaines de milliers de familles où les soutiens de famille travaillent sans ou avec très peu d’avantages sociaux en tant que chauffeurs et femmes de ménage pour les ménages plus riches », a déclaré Garcia.

Fin 2019, le Brésil comptait 6 millions de travailleurs domestiques – plus que tout autre pays au monde – et la plupart d’entre eux travaillaient sans contrat ni avantages sociaux, selon le réseau de télévision Rede Globo.

Le rabbin Gilberto Ventura, (à droite), et des bénévoles dans une favela de Sao Paulo, au Brésil, le 27 mai 2020. (Avec l’aimable autorisation de Sinagoga sem Fronteiras/via JTA)

« La COVID-19 a fait passer un grand nombre de ces familles de la classe ouvrière dans la catégorie de l’extrême pauvreté », a déclaré Garcia, 35 ans et trois enfants.

Les colis alimentaires ont le potentiel de sauver des vies bien plus que le simple fait de fournir de la nourriture, a déclaré Garcia, qui livre des colis à l’initiative du rabbin Ventura.

« Il y a des points de distribution de nourriture du gouvernement, mais les gens font la queue là-bas sans garder de distanciation sociale, en toussant les uns sur les autres », a-t-il ajouté. « Livrer de la nourriture chez les gens réduit cette exposition ».

Les contaminations au sein de la communauté juive, qui au Brésil est en grande partie aisée et éduquée, ont été minimes, et une poignée de membres sont morts de la COVID-19.

La COVID-19 a fait passer un grand nombre de ces familles de la classe ouvrière dans la catégorie de l’extrême pauvreté

La plupart des Juifs brésiliens, en majorité ashkénazes et descendants de personnes ayant fui l’Europe dans les années 30 et 40, vivent dans des communautés sécurisées ou des immeubles d’habitation dans les grandes villes. Beaucoup ne sont pas affiliés, mais les communautés organisées de Rio de Janeiro et de Sao Paulo comptent de nombreux membres, des camps d’été prestigieux, des écoles juives populaires et de riches activités culturelles.

Ainsi, pour la plupart, les Juifs brésiliens ont les moyens d’être plus en sécurité que beaucoup d’autres compatriotes pendant la pandémie.

Les conditions sont cependant pires dans les communautés juives les plus récentes du Brésil, qui comprennent de nombreux bnei anusim – des personnes aux racines sépharades qui n’ont découvert leur judaïsme que récemment ou qui y sont retournées des siècles après que leurs ancêtres l’ont dissimulé par crainte de persécution pendant l’Inquisition portugaise.

Des employés d’un crématorium portant des équipements de protection individuelle comme mesure préventive contre la propagation de la pandémie de coronavirus, poussent un cadavre dans le four du crématorium du cimetière Sao Francisco Xavier, à Rio de Janeiro, Brésil, le 29 mai 2020. (CARL DE SOUZA / AFP)

« Aucun de nos membres n’est dans de très mauvaises conditions, mais il y a quelques familles dans la communauté qui traversent une période difficile, enfermées avec six personnes dans un appartement de deux pièces avec une salle de bain », a déclaré Gershom Manoel de Lima, président de la congrégation Ohel Avraham à Recife.

Composée principalement de bnei anusim, sa communauté de quelques dizaines de membres a été créée ces dernières années sous la direction de Ventura.

« Nous les aidons autant que nous le pouvons », a déclaré M. de Lima.

Les communautés bnei anusim ont tendance à avoir des membres de la classe ouvrière issus de quartiers ouvriers où vivent peu de Juifs ashkénazes. Les conditions dans ces quartiers sont bien meilleures que dans les favelas, mais moins aisées que dans les immeubles de luxe des juifs brésiliens de la classe moyenne supérieure.

A environ 2 000 km au sud-est de Recife, dans la capitale fédérale de Brasilia, Edson Mendanha et Nádia Vitorino, un couple marié d’ascendance bnei anusim, qui a fait une conversion orthodoxe au judaïsme il y a plusieurs années, distribuent de la nourriture aux nécessiteux et essaient d’éviter d’être contaminés en attendant « que la vie revienne à la normale », a déclaré Mendanha.

Il est revenu sur ses propos.

« En fait, peut-être que les choses ne reviendront jamais à la normale. Peut-être qu’elles ne le devraient pas », a déclaré Mendanha. « Cette pandémie a révélé des problèmes inquiétants dans notre société et notre politique. Il faut que cela change ».

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