L’exploitation bovine d’Australie accusée de maltraitance ne sera pas poursuivie
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L’exploitation bovine d’Australie accusée de maltraitance ne sera pas poursuivie

L'expiration du délai de prescription empêche de prendre d'autres mesures contre les éleveurs qui ont abattu et électrocuté des animaux envoyés vivants en Israël pour abattage

Un veau en train de mourir d'un manque d'eau ou de lait maternel dans un élevage de bovins australien (Capture d'écran : Kan)
Un veau en train de mourir d'un manque d'eau ou de lait maternel dans un élevage de bovins australien (Capture d'écran : Kan)

Les éleveurs australiens dont les abus sur les animaux ont été exposés à la télévision israélienne ne seront pas poursuivis pénalement et l’enquête sur leurs actions a été classée, a déclaré le gouvernement d’Australie occidentale aux médias locaux lundi.

« Dans le cadre d’une enquête, le DPIRD a évalué toutes les images et a déterminé qu’il n’y a pas lieu d’engager des poursuites en vertu de la loi de 2002 sur le bien-être des animaux en Australie occidentale », a déclaré le ministère des Industries primaires, qui supervise l’agriculture et la production alimentaire, à l’Australian Broadcasting Corporation.

Selon ABC, les images ont pu être diffusées après l’expiration du délai de prescription pour les incidents enregistrés. Elle a cité un porte-parole de la DPIRD qui a déclaré que « toute action en justice relative à des infractions au bien-être des animaux en vertu de la loi doit être engagée dans les deux ans suivant la date de l’infraction présumée ».

« Le ministère encourage le signalement rapide des plaintes relatives au bien-être des animaux pour aider les enquêteurs, car la transmission immédiate d’informations peut aider l’enquête de plusieurs façons », a déclaré le porte-parole.

Une vache respire encore après qu’un employé qui n’a jamais utilisé d’arme à feu lui a tiré quatre balles dans le corps, dans un reportage diffusé à la télévision israélienne, le 2 décembre 2019. (Capture d’écran de Kan TV)

Des images déchirantes d’abus et de torture dans des fermes de bétail australiennes qui envoient des animaux vivants en Israël pour y être engraissés et abattus ont été diffusées par la chaîne publique Kan (en hébreu) en décembre dernier.

La séquence diffusée par Kan (en hébreu) a été tournée en caméra cachée par deux Israéliens qui ont travaillé dans plusieurs élevages de l’ouest de l’Australie, et ont présenté un responsable de la protection animale, au sein de l’exploitation, donnant des coups de poing et de pied à un bovin ; des employés grimpant sur les animaux, les électrocutant ou ouvrant même le feu sur eux « pour s’amuser » ; des bêtes abandonnées à une mort lente lorsque les balles manquent pour les achever et – dans un exemple – une vache encore vivante, couchée au sol, après qu’un homme qui n’avait jamais manipulé d’arme de sa vie lui a tiré dessus à quatre reprises.

On peut également voir des veaux mourir de soif, privés également de lait maternel. Les animaux malades ne sont pas soignés, l’écornage – une pratique douloureuse consistant à enlever les cornes de l’animal de manière à ce qu’ils ne se blessent pas entre eux et à ce qu’ils ne blessent pas les hommes – est réalisé sans anesthésie préalable. La venue d’un vétérinaire est plus coûteuse que ce que valent les bêtes, explique un employé, qui ajoute que « c’est le jeu des chiffres ».

Ronen Bar, fondateur de l’organisation Sentient, qui est l’un des deux Israéliens à avoir réalisé la séquence consacrée à ces violences, a indiqué que « j’étais pratiquement la seule personne, là-bas, à estimer que ce qui était en train de se passer était dingue ».

Les propriétaires de l’exploitation se trouvent souvent à grande distance de l’élevage : les employés sont libres de faire ce qu’ils veulent, et l’application des lois sur la protection animale y est donc ‘une plaisanterie’ », a-t-il ajouté.

Anthony Wilkes, le PDG de Yeeda Pastoral Company, l’une des entreprises présentées dans les films, a déclaré à ABC que « tout le personnel identifié comme étant cruel envers le bétail dans les images ne travaille plus pour l’entreprise et ne travaille plus pour elle depuis un certain temps ».

L’objectif de Yeeda est « d’améliorer encore nos processus et nos pratiques afin de garantir les normes les plus élevées en matière de bien-être animal », a-t-il déclaré.

La Kimberley Pilbara Cattlemen’s Association, une association industrielle locale, a déclaré que les militants devraient être tenus de divulguer les preuves de cruauté envers les animaux plutôt que de « rester assis sur les images pour des raisons politiques ».

« Si les images ne sont pas diffusées plus rapidement, alors c’est une chose très importante qu’il faut comprendre », a déclaré à ABC Emma White, chef du KPCA.

Ronen Bar. (Capture d’écran : Kan)

Malgré la réputation de Tel Aviv comme capitale végane, Israël est le quatrième plus gros consommateur de bœufs et de veaux des pays de l’OCDE, après le Brésil, les États-Unis et l’Argentine, avec une consommation de bœuf par tête qui s’élevait en 2018 à 20,5 kilos. Le pays importe environ 90 % de ses bovins, dont un quart depuis l’Australie, selon Greenpeace.

L’Australie est considérée comme l’un des fournisseurs de bétail les plus avisés pour l’industrie de la viande.

Au mois de novembre 2018, quelques semaines avant la dissolution de la Knesset, les députés avaient donné le feu vert en lecture préliminaire à un projet de loi visant à mettre un terme au transport d’animaux vivants – ce sont des centaines de milliers de moutons et de veaux qui viennent en Israël, chaque année, pour y être engraissés et abattus depuis l’Australie et l’Europe.

La proposition législative – qui n’a pu avancer davantage au Parlement dans la mesure où Israël n’a pas, depuis lors, de gouvernement fonctionnant pleinement – cherchait à réduire petit à petit le nombre d’animaux vivants importés en Israël, prévoyant de le réduire à zéro dans les trois ans en se tournant entièrement vers l’importation de viandes réfrigérées.

S’adressant à ABC, Bar, l’un des militants des droits des animaux qui a documenté les abus, a déclaré que la diffusion des images « n’a jamais eu pour but de faire des travailleurs individuels des boucs émissaires » mais plutôt « d’exposer des pratiques, telles que l’écornage sans soulagement de la douleur, qui avaient des impacts négatifs à la fois sur les animaux et sur les employés chargés de les infliger ».

Il a ajouté qu’il travaillait à mettre fin à l’importation par Israël de bétail vivant en provenance d’Australie.

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