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Nachman Ash : avec 500 cas graves, il est risqué d’écourter la quarantaine

Le directeur du ministère de la Santé reconnaît que la quarantaine a été ramenée à 5 jours en raison de la pression publique et que les hôpitaux sont "sollicités" au maximum

Le directeur général du ministère de la Santé, Nachman Ash, s'exprime lors d'une réunion à l'hôpital Sheba à Ramat Gan, le 24 octobre 2021. (Avshalom Sassoni/Flash90)
Le directeur général du ministère de la Santé, Nachman Ash, s'exprime lors d'une réunion à l'hôpital Sheba à Ramat Gan, le 24 octobre 2021. (Avshalom Sassoni/Flash90)

Le directeur général du ministère de la Santé, Nachman Ash, a mis en garde mardi matin contre les risques liés à la décision du gouvernement d’écourter la quarantaine à cinq jours pour les personnes ayant contracté le COVID-19, déclarant dans des interviews que le nombre de cas graves avait dépassé les 500 et estimant que le pic de l’épidémie actuelle serait prévu dans une semaine environ.

Le ministère de la Santé n’a pas mis à jour ses statistiques officielles sur le coronavirus depuis dimanche soir, date à laquelle on comptait 446 patients dans un état grave. S’exprimant sur les ondes de la radio de l’armée, Ash a expliqué que cela était dû à la surcharge du système de santé, les sites de dépistage et les hôpitaux étant saturés. Il a également déclaré que le nombre de cas quotidiens continuait à osciller autour de la barre des 50 000.

« Il y a une augmentation du nombre de patients dans un état grave, qui s’élève à environ 500, dont près de 100 sous respirateur », a-t-il déclaré. « Dans une semaine, nous commencerons à voir une diminution des chiffres, mais nous avons encore deux ou trois semaines difficiles devant nous. La maladie est moins grave, mais le système est très sollicité, notamment les services d’urgence. »

Dans une autre interview accordée à Radio 103FM, Ash a précisé que « la pression sur les hôpitaux, le système de santé, les centres de services et les systèmes informatiques est immense. Avec ces chiffres, l’ensemble du système est poussé à ses limites. Nous avons la capacité d’accepter des patients dans les hôpitaux, mais cela implique de devoir réduire lentement d’autres activités. »

Des membres de l’équipe de l’hôpital Shaare Zedek dans le service des coronavirus de l’hôpital Shaare Zedek à Jérusalem, le 11 janvier 2022. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Ash a reconnu que la décision prise lundi de raccourcir la période de quarantaine obligatoire pour les patients asymptomatiques de sept à cinq jours était davantage due à la pression des citoyens qu’à une politique sanitaire.

« Le nombre élevé de cas confirmés et de personnes mises en quarantaine pèse sur l’économie. Il y avait une pression publique – bien sûr, cela fait partie du problème. Si nous avions neutralisé cela et agi uniquement en fonction de la considération sanitaire au sens strict, cette décision n’aurait peut-être pas été prise », a-t-il déclaré.

« Lorsque nous écourtons la quarantaine, nous libérons prématurément un plus grand nombre de personnes qui sont probablement encore infectées pour qu’elles puissent vaquer à leurs activités quotidiennes », a-t-il ajouté.

« Aujourd’hui encore, de très nombreux agents pathogènes potentiels sont en liberté », a-t-il ajouté, estimant qu’ils représentent le double, voire le triple, du nombre de patients confirmés. Pourtant, a-t-il ajouté, « je pense que la morbidité que nous ajoutons ici n’est pas énorme. Elle existe, mais elle n’est pas élevée. »

Les employés de l’hôpital Ein Kerem travaillent dans l’unité de COVID qui vient de rouvrir à Jérusalem, le 27 décembre 2021. (Crédit : Olivier Fitoussi/Flash90)

Ash a rejeté une proposition du ministre des Affaires étrangères Yair Lapid visant à raccourcir davantage la quarantaine à trois jours, affirmant que, d’un point de vue sanitaire, il y aurait à peine une différence entre cette mesure et l’annulation pure et simple de la quarantaine.

Lundi, le ministre de la Santé, Nitzan Horowitz, et le Premier ministre, Naftali Bennett, ont annoncé la réduction de la quarantaine, qui raccourcit également la période d’isolement pour les personnes exposées à un porteur confirmé du coronavirus, qui doivent actuellement rester en quarantaine pendant au moins une semaine si elles ne sont pas vaccinées ou si elles ne se sont pas rétablies du COVID (les personnes immunisées sont déjà exemptées de quarantaine si leur test est négatif après avoir été en contact étroit avec une personne infectée).

Les personnes vaccinées ou récemment guéries qui sont infectées mais asymptomatiques devront subir deux tests antigéniques négatifs, le quatrième et le cinquième jour, pour être dispensées de quarantaine. Les personnes asymptomatiques non vaccinées devront effectuer le test du cinquième jour dans un centre de dépistage reconnu et ne pourront pas compter sur un test à domicile.

Les personnes qui présentent encore des symptômes doivent continuer à s’isoler pendant un total de 10 jours.

Une employée du Magen David Adom fait un test antigénique rapide à la COVID-19 à un enfant israélien dans un centre de dépistage de type drive-in à Jérusalem, le 10 janvier 2022. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Les nouvelles règles doivent entrer en vigueur mercredi.

« L’objectif est de permettre la poursuite du fonctionnement de l’économie et de l’activité [publique] autant que possible, tout en continuant à préserver la santé publique », a déclaré M. Bennett dans un communiqué. Le ministre de la Santé a ajouté que le gouvernement prévoyait une distribution massive d’autotests à l’usage du public.

En outre, le ministère de la Santé a l’intention de permettre aux personnes considérées comme des travailleurs essentiels d’aller travailler même si elles ont le COVID-19, a rapporté la Douzième chaîne.

Ces employés – s’ils ne présentent pas de symptômes – devront se rendre au travail et en revenir dans un véhicule privé, seuls, et travailler dans un lieu privé ou dans un lieu public situé à au moins 10 mètres des autres. Ils devront porter un masque facial tout au long de la journée de travail, se laver fréquemment les mains et prendre des pauses uniquement à l’extérieur, sans manger à proximité d’autres personnes.

Une photo d’illustration des tests de kit domestique d’antigène rapide pour le coronavirus dans une maison à Jérusalem le 9 janvier 2022. (Noam Revkin Fenton/Flash90)

L’autorisation d’aller travailler ne sera accordée que par le ministère de la Santé et sera délivrée quotidiennement, sans autorisation générale. Elle ne sera pas accordée à ceux qui servent les clients en personne et ne sera accordée qu’aux employés pour lesquels aucun remplacement n’a été trouvé par le lieu de travail.

Ces mesures ont été prises alors qu’un nombre croissant d’Israéliens, y compris des étudiants et des éducateurs, ont dû s’isoler en raison d’une augmentation des infections dues au variant Omicron, hautement contagieux.

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