Politiciens unis contre la corruption : Ne leur demandez pas ce que ça veut dire
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Politiciens unis contre la corruption : Ne leur demandez pas ce que ça veut dire

Les partis de gauche à droite jurent de lutter contre la corruption lors d'une conférence de bonne gouvernance. Mais chacun voit les choses sous un angle politique différent

Raoul Wootliff est le correspondant parlementaire du Times of Israël

Des Israéliens lors d'un rassemblement hebdomadaire contre la corruption à Tel Aviv, le 16 février 2018 (Crédit : Miriam Alster/Flash90)
Des Israéliens lors d'un rassemblement hebdomadaire contre la corruption à Tel Aviv, le 16 février 2018 (Crédit : Miriam Alster/Flash90)

S’exprimant l’un après l’autre lors de la conférence du Mouvement pour un gouvernement de qualité en Israël qui s’est tenue lundi à Modiin, au centre d’Israël, les chefs de sept partis politiques de tous les horizons se sont tous montrés rarement d’accord les uns avec les autres.

Faisant l’éloge de l’ONG dédiée à un gouvernement propre, les dirigeants de Meretz (à gauche) et de l’Union nationale (à droite) ont déclaré que la corruption était effectivement l’une des plus grandes menaces pour l’avenir d’Israël, sinon la plus grande, et devait être entièrement éliminée.

Mais ce précieux accord s’est effondré lorsqu’il s’est agi de définir ce qu’est la corruption.

Les orateurs se sont succédé et ont présenté des points de vue radicalement différents sur le fléau, tous les dirigeants politiques projetant leurs propres programmes sur leur conception de la corruption qu’il fallait arrêter, ont-ils tous dit, de manière à ce que les choses changent.

Alors que le Premier ministre Benjamin Netanyahu risque d’être inculpé dans trois affaires de corruption distinctes, la question de la corruption publique est devenue l’un des plus gros problèmes de la campagne électorale avant les élections d’avril, rejoignant les conversations sur la sécurité et le coût de la vie qui dominent normalement les élections. Alors que le procureur général Avichai Mandeblit approche de sa décision d’inculper ou non le Premier ministre, on s’attend à ce que la cacophonie publique à ce sujet ne fasse que s’amplifier.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu en visite au siège de la police de Jérusalem, le 7 octobre 2015. (Crédit : GPO)

Certains des candidats, comme prévu, ont utilisé leurs discours pour attaquer le Premier ministre au sujet des accusations, en disant que la corruption contre laquelle il fallait lutter était Netanyahu lui-même.

Plus inquiétant que l’Iran

Moshe Yaalon, qui a été ministre de la Défense sous Netanyahu, a déclaré que la conduite de Netanyahu l’empêche de dormir la nuit plus que la menace que représente l’Iran.

Yaalon, qui a quitté le gouvernement et le Likud en 2016 non pas pour des raisons de corruption, mais après la cession de son poste à Avigdor Liberman de Yisrael Beytenu pour renforcer la coalition, a depuis fondé le parti Telem et a fusionné avec la liste Hossen LeYisrael de son collègue l’ancien général Benny Gantz.

« Lorsque nous parlons d’un leadership qui doit aussi être capable de faire face à des situations extrêmement difficiles, comme la guerre, la question de la confiance du public dans le gouvernement devient critique », a expliqué Yaalon. « La question de l’érosion de la confiance dans le dirigeant devient un coup porté à la force nationale et à la sécurité nationale ».

Pour contrer cette menace, M. Yaalon a déclaré qu’il prévoyait de présenter un projet de loi visant à imposer une limite de deux mandats (ou d’un maximum de huit ans) au mandat du Premier ministre et à empêcher toute personne reconnue coupable d’un crime de turpitude morale, comme la corruption ou un abus de confiance, de servir dans la fonction publique.

C’est ainsi que l’ancien condamné Aryeh Deri est de retour au poste de ministre de l’Intérieur moins de deux décennies après avoir purgé sa peine pour des crimes commis alors qu’il était dans la même situation. Le parti ultra-orthodoxe Shas de Deri était l’une des rares factions de haut niveau à n’avoir envoyé personne à la conférence.

Le président de Yesh Atid, Yair Lapid, prend la parole lors d’un événement organisé par le Mouvement pour un gouvernement de qualité, à Modiin, le 4 février 2019. (Mouvement pour un gouvernement de qualité)

Yair Lapid, dont le parti Yesh Atid a proposé un projet de loi similaire au cours de l’année écoulée pour être rejeté par la coalition, a déclaré à l’auditoire que Netanyahu voulait spécifiquement que les élections se concentrent sur les enquêtes criminelles contre lui, afin qu’il puisse les arrêter après le vote national et lui éviter la prison. Jusqu’à présent, la campagne du Premier ministre s’est largement concentrée sur la réfutation des allégations et l’attaque de ses détracteurs.

« Il veut des élections au cours des enquêtes parce que s’il gagne, il croit qu’il aura le mandat de mettre fin aux enquêtes », a déclaré M. Lapid, qui a été élu à la Knesset, et a obtenu un poste ministériel, dans une plate-forme anti-corruption en 2013.

Il n’a pas semblé remarquer l’ironie du fait qu’avec cette critique souvent exprimée à l’endroit du Premier ministre, il faisait lui-même des allégations de corruption un élément clé de sa campagne aussi, même s’il disait que la campagne devrait être axée sur les questions sociales et économiques. Néanmoins, les participants à la conférence anti-corruption l’ont récompensé par des applaudissements et même une modeste ovation.

Corruption de la moralité

Tamar Zandberg, la dirigeante de Meretz, a reconnu que la supposée corruption de Netanyahu était préoccupante, mais elle a affirmé qu’elle ne représentait qu’un symptôme d’un malaise profond : « Une activité corrompue et corruptrice ».

Zandberg a soutenu que le contrôle continu d’Israël sur les 2,5 millions de Palestiniens vivant en Cisjordanie était « la source ultime d’une volonté d’accepter la corruption » et des efforts pour arrêter ceux qui luttent contre elle.

La dirigeante du parti Meretz Tamar Zandberg s’exprime lors d’une conférence du Mouvement pour un gouvernement de qualité, à Modiin, le 4 février 2019. (Hadas Parush/Flash90)

« Si vous pouvez mentir pour Israël, pourquoi ne pouvez-vous pas voler ? » a-t-elle expliqué, se référant à une décision talmudique selon laquelle la présence juive sur l’ensemble de la Terre d’Israël a la priorité sur certains autres commandements bibliques. « Et si vous pouvez voler pour le bien de la terre d’Israël, alors pourquoi ne pouvez-vous pas voler quand vous voulez ? »

« Quel genre d’Israël voulons-nous ? », demanda-t-elle. « Corrompu et occupant ? Ou propre et moral ? »

La présidente de Hatnuah, Tzipi Livni, a également présenté la corruption comme une question morale, mais s’est concentrée sur la critique du système judiciaire qui est récemment devenu un pilier des points de discussion de Netanyahu et du Likud, avertissant que « les fondations de la démocratie en Israël » étaient en danger.

Mme Livni, qui s’est faite la championne de la défense de la démocratie israélienne, a déclaré que la principale préoccupation des militants anti-corruption doit être la manière dont le Premier ministre a « érodé la confiance du public dans les forces de l’ordre et les institutions judiciaires en Israël ».

En niant tout acte répréhensible, M. Netanyahu a affirmé que les enquêtes faisaient partie d’une vendetta politique et d’une chasse aux sorcières visant à le chasser, impliquant la gauche politique, les médias et les forces de l’ordre.

Juger la corruption

Bezalel Smotrich, chef de la faction d’extrême droite de l’Union nationale, en revanche, a fait valoir que les attaques contre le pouvoir judiciaire étaient exactement ce qu’il fallait pour garder les juges et les procureurs activistes en échec de peur qu’ils ne contournent la volonté des électeurs.

« La démocratie israélienne est plus forte que jamais… après de nombreuses années de coma », a-t-il affirmé.

Le chef du parti Union nationale, le député Bezalel Smotrich, prend la parole lors d’une conférence du Mouvement pour un gouvernement de qualité, à Modiin, le 4 février 2019. (Hadas Parush/Flash90)

« Les luttes de pouvoir auxquelles nous avons assisté ces dernières années entre les représentants élus et le pouvoir judiciaire, plutôt que de représenter une menace pour la démocratie, sont les bienvenues et méritent d’être saluées comme la renaissance de la démocratie israélienne », a déclaré Smotrich, avant de se lancer dans une liste d’exemples de « corruption judiciaire » qui inclut un manque de transparence des juges de la Cour suprême et de vastes conflits d’intérêts dans lesquels ils sont autorisés à se saisir.

« Les critiques du système judiciaire, y compris moi-même, ne demandent pas, à Dieu ne plaise, de lui nuire », a déclaré le chef de la faction du parti HaBayit HaYehudi. Pendant qu’il parlait, des militants de l’autre faction de HaBayit HaYehudi votaient pour faire passer le député Moti Yogev, qui avait demandé à ce que la Cour suprême soit démantelée, dans la liste du parti.

Les propos de Smotrich reflétaient le sentiment de beaucoup à droite selon lequel la Cour suprême est devenue un bastion des idéaux de gauche qui s’est prononcé à plusieurs reprises en faveur de l’évacuation des avant-postes et contre les résidents des implantations.

Ayelet Shaked, qui appartenait jusqu’à récemment au parti HaBayit HaYehudi, a œuvré en tant que ministre de la Justice pour faire évoluer le tribunal vers la droite. Son nouveau parti HaYamin HaHadash n’a pas envoyé de représentant à la conférence.

« Tout ce que nous demandons », a ajouté Smotrich, « c’est d’empêcher que le système judiciaire ne tyrannise le gouvernement, ainsi que le dégoût et la corruption qui accompagnent habituellement cette tyrannie administrative ».

Le ministre des Finances Moshe Kahlon a déclaré que l’approche de Smotrich et d’autres membres de la coalition consistant à attaquer le pouvoir judiciaire plutôt que les suspects avait forcé son parti Koulanou, dont l’objectif principal était de s’attaquer à l’économie, à devenir « la seule voix au sein du gouvernement à lutter contre la législation qui encouragerait la corruption ».

Il a énuméré plus d’une demi-douzaine de propositions que les députés du Likud ont tenté d’adopter au cours de la dernière année et qui auraient pu soit sauver Netanyahu de poursuites, soit, comme Smotrich l’avait demandé, limiter considérablement la portée du système judiciaire.

« Sur le plan politique, vous en payez le prix, et nous en avons payé le prix », a dit M. Kahlon, en faisant référence à sa mauvaise performance récente dans les sondages d’opinion publique. « Mais il n’y a rien à faire. Si vous croyez que c’est la bonne chose à faire, alors vous en payez le prix nécessaire. »

Quelque chose sur lequel être d’accord ?

Les principales causes de la corruption étant présentées en aussi grand nombre que les orateurs, Orly Levy-Abekasis, la dirigeante de Gesher, qui avait quitté Yisrael Beytenu il y a deux ans et s’était depuis imposée comme une force politique, a proposé à tous une solution qu’elle a qualifiée de « surprenante ».

La dirigeante du parti Gesher, la députée Orly Levy-Abekasis, intervient lors d’une conférence du Mouvement pour un gouvernement de qualité, à Modiin, le 4 février 2019. (Hadas Parush/Flash90)

« Ma proposition peut sembler originale, mais des recherches répétées dans le monde entier ont prouvé qu’elle avait un effet universel sur la réduction de la corruption », a-t-elle fait valoir, provoquant l’intérêt grandissant du public un peu épuisé.

« C’est très simple : Nous avons besoin de plus de femmes à la Knesset », a-t-elle déclaré, citant des documents universitaires montrant une corrélation inversement proportionnelle entre la représentation des femmes dans les Parlements mondiaux et le nombre de cas de corruption signalés.

Et reconnaissant que les différents chefs de parti présents à la conférence – le Likud, le Parti travailliste, YaHadout HaTorah et la Liste arabe unie n’avaient également envoyé personne – avaient des points de vue très divergents sur la corruption dont ils estimaient devoir se débarrasser, Levy-Abekasis a conclu avec espoir, « les gens ne peuvent certainement pas y faire objection, n’est-ce pas ? »

La semaine prochaine, la conférence de l’Institut Van Leer sur « Les femmes en politique » lui donnera probablement tort.

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