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Pour la première fois, des femmes passent des examens officiels de halakha

Pour l'instant, les examens délivrés par l'État représentent une victoire symbolique et n'est pas suffisant pour les militants qui aspirent à une reconnaissance officielle

Judah Ari Gross est le correspondant du Times of Israël pour les sujets religieux et les affaires de la Diaspora.

Des femmes étudiant au Ohr Torah Stone Susi Bradfield Women's Institute of Halakhic Leadership, à Jérusalem, le 22 novembre 2022. (Crédit : Gershon Elinson/Flash90)
Des femmes étudiant au Ohr Torah Stone Susi Bradfield Women's Institute of Halakhic Leadership, à Jérusalem, le 22 novembre 2022. (Crédit : Gershon Elinson/Flash90)

Un groupe de 17 femmes a passé des examens sur la loi juive orthodoxe –  halakha – délivrés par le gouvernement au cours des dernières semaines, une étape qualifiée par certains de pas vers une plus grande reconnaissance de l’érudition religieuse féminine par l’État, bien que l’avenir soit plus qu’incertain.

Les examens, qui ont été administrés par le ministère des Affaires religieuses, étaient similaires, mais toujours significativement distincts, de ceux donnés par le Grand-Rabbinat d’Israël aux hommes dans le but d’obtenir l’ordination rabbinique.

Les examens ont débuté à la mi-novembre. À ce jour, la grande majorité des étudiantes ont déjà reçu leurs résultats.

« Une ou deux n’ont pas encore reçu leurs résultats. Mais toutes celles qui les ont reçus ont réussi », a déclaré la rabbin Devorah Evron, directrice de l’Institut Ohr Torah Stone Susi Bradfield, qui a formé la plupart de ces femmes. Les autres ont étudié à Matan Hasharon – The Sadie Rennert Women’s Institute for Torah Studies.

Ces examens sont le résultat d’une pétition déposée auprès de la Haute Cour de justice par le groupe de défense des droits religieux ITIM au nom de huit femmes érudites. Étant donné que les personnes qui réussissent ces examens peuvent prétendre à certains emplois publics et à un salaire plus élevé, les avocats de ITIM ont fait valoir que le fait de refuser aux femmes le droit de passer ces examens constituait une forme de discrimination financière illégale. Avant que le tribunal ne se prononce, l’État a accepté de mettre au point des examens pour les femmes similaires à ceux que passent les futurs potentiels rabbins.

Pour l’instant, ces examens représentent une victoire purement symbolique pour les « femmes savantes » de la Torah. Comme ils ne sont pas exactement les mêmes que les ceux destinés aux hommes, ils ne permettent pas prétendre à des emplois gouvernementaux et donc d’espérer des salaires plus élevés.

Onze des premières femmes à avoir passé des examens sur la halakha délivrés par le gouvernement, en novembre 2022. (Crédit : Pierre Ohr Torah)

Ces examens reconnaissent que les femmes ont les mêmes connaissances de la halakha que les hommes. Les 16 femmes ont été testées sur les lois du Shabbat, du mariage et du divorce, de la pureté familiale – ou nidda – et du deuil, d’autres sujets devant être testés à l’avenir.

« Il s’agit d’une reconnaissance formelle, mais elle n’a aucune implication juridique. C’est pourquoi le procès doit se poursuivre », a déclaré au Times of Israel le rabbin Seth Farber, directeur de ITIM.

Farber a comparé les examens, qui ont été délivrés par le ministère des Affaires religieuses et non du Grand-Rabbinat, à un examen de conduite délivré par le ministère des Affaires religieuses au lieu du ministère des Transports. « Tant qu’ils ne sont pas officiellement reconnus, ils n’ont pas de réelle valeur », a-t-il déclaré.

Farber a souligné que, bien qu’il soit déçu que des progrès plus importants n’aient pas encore été réalisés, il ne voulait pas « gâcher les réjouissances ».

« Je ne veux pas être dédaigneux. C’est une victoire », a-t-il déclaré. « Et je prends une victoire chaque fois qu’elle se présente. »

Le rabbin Seth Farber, directeur de l’ITIM. (Autorisation)

Evron a dit qu’elle appréciait le fait que cela représentait un progrès certain dans la reconnaissance par l’État de l’étude de la Torah par les femmes.

« C’est un pas en avant, qui donne aux femmes plus de place dans le monde de la Torah dans l’État d’Israël. C’est une bonne chose pour la Torah, pour les femmes, pour le pays », a déclaré Evron.

Et pourtant, elle aussi considère cette victoire comme aigre-douce. Bien que similaires, les épreuves des femmes n’étaient pas identiques à celles des hommes. Et aucun cadre formel n’a été mis en place pour les examens à venir. « Il n’y a pas de structure qui dit ‘si vous voulez passer les examens, faites x, y et z’. Et pourtant, c’était tout de même la première fois qu’un bureau gouvernemental faisait passer un examen de halakha aux femmes », a déclaré Evron.

La rabbin Oshra Koren, directrice de Matan, a décrit les examens comme un « développement fondamental » et a déclaré qu’ils marquaient « une étape importante dans le processus de positionnement des femmes érudites comme un maillon de la chaîne de la tradition juive ».

Farber a déclaré, dans un communiqué, que les examens n’étaient cependant pas nécessairement un pas dans la bonne direction, car ils créent un précédent d’exclusion des femmes des examens standards. « ITIM applaudit les femmes qui ont passé les examens de halakha, mais l’établissement d’un système d’épreuves distinct institutionnalise la discrimination [contre les femmes] par le Rabbinat. Au lieu de reconnaître l’égalité de toutes les études de la Torah, au lieu de résoudre la discrimination du Grand-Rabbinat, l’État crée un examen spécifique pour les femmes », a déclaré l’organisation.

Le procès intenté par ITIM pour demander que les femmes soient autorisées à passer les mêmes examens gouvernementaux que les hommes est en cours, la prochaine audience étant prévue en janvier, a indiqué Farber.

La Torah est notre oxygène. C’est ce que nous apportons. Nous continuerons à le faire

Le rabbin Kenneth Brander, chef du réseau de la mouvance Modern Orthodox, Ohr Torah Stone, qui dirige l’Institut féminin de leadership halakhique d’Evron, a déclaré qu’il espérait qu’à l’avenir, les femmes se verraient accorder « l’égalité des chances – en matière d’emplois – au service de notre peuple ».

Brander a déclaré que cela serait conforme à « la vision du rabbin [Joseph] Soloveitchik » – l’un des rabbins les plus influents de la mouvance Modern Orthodox – « pour faire en sorte que les femmes juives puissent étudier et enseigner la Torah au plus haut niveau ».

Evron a déclaré que, que le gouvernement reconnaisse ou non les « femmes savantes » en droit juif, son institution et d’autres continueront leur travail.

Devorah Evron, femme rabbin à l’Institut Ohr Torah Stone, devant ses élèves en loi juive sur une photo non-datée. (Crédit : Jared Bernstein)

« Nous faisons cela depuis des années sans reconnaissance de la part du gouvernement », a-t-elle déclaré. « La Torah est notre oxygène. C’est ce que nous apportons. Et nous continuerons de le faire. »

Elle a dit qu’elle espérait qu’à mesure que de plus en plus de femmes étudient la Torah et la halakha, puis l’enseignent dans leurs communautés, il y aura une vague de soutien pour leurs efforts, conduisant à une plus grande reconnaissance.

« J’espère qu’à mesure que les gens comprendront qu’il y a un réel besoin, que le public est demandeur, nous obtiendrons une plus grande coopération de la part du gouvernement », a-t-elle déclaré.

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