Pourquoi Israël ne suivra pas Biden et ne reconnaîtra pas le génocide arménien ?
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Analyse

Pourquoi Israël ne suivra pas Biden et ne reconnaîtra pas le génocide arménien ?

La Turquie est faible diplomatiquement et économiquement, et ne ripostera pas, mais pour Israël, les intérêts stratégiques l'emportent toujours sur les déclarations morales

Lazar Berman

Lazar Berman est le correspondant diplomatique du Times of Israël

Des militants israéliens demandant la reconnaissance par le gouvernement du génocide arménien devant le consulat turc à Jérusalem, le 24 avril 2012. (Autorisation de Combat Genocide Association)
Des militants israéliens demandant la reconnaissance par le gouvernement du génocide arménien devant le consulat turc à Jérusalem, le 24 avril 2012. (Autorisation de Combat Genocide Association)

La reconnaissance du génocide arménien par le président américain Joe Biden, samedi, a suscité une réaction de colère prévisible de la part de la Turquie. Toutefois, la Turquie n’est pas en mesure de riposter de manière significative. Sous pression dans son pays et à l’étranger, Ankara n’est pas près de se retirer de l’OTAN ou de fermer les bases américaines sur son territoire.

Mais malgré la vulnérabilité de la Turquie, Israël n’est pas près de suivre l’exemple de Biden, en donnant la priorité aux intérêts stratégiques sur les déclarations morales.

Les Arméniens cherchent depuis longtemps à faire reconnaître par la communauté internationale comme un génocide les massacres perpétrés par l’Empire ottoman en 1915-1917, qui auraient fait quelque 1,5 million de morts parmi leur peuple. La Turquie – l’État successeur de l’Empire ottoman – rejette fermement l’allégation selon laquelle les massacres, l’emprisonnement et la déportation forcée des Arméniens à partir de 1915 constituent un génocide.

Avec la décision américaine, 30 pays – principalement en Europe et en Amérique du Sud – reconnaissent désormais le génocide arménien, selon l’Armenian National Institute de Washington, DC.

Le président américain Joe Biden s’exprime dans l’auditorium South Court sur le campus de la Maison Blanche, à Washington, le 7 avril 2021. (Evan Vucci/AP)

Pour de nombreux observateurs, il n’est pas surprenant que Biden ait pris cette mesure.

Selon Samantha Power, qui a été ambassadrice de l’ONU sous l’ancien président Barack Obama, elle s’attendait à ce que son patron reconnaisse le génocide lors de son 100e anniversaire en 2015. Bien que le pape François venait de faire un pas dans cette direction en qualifiant le massacre des Arméniens de « premier génocide du XXe siècle », M. Obama ne voulait pas risquer de perdre l’accès à des bases en Turquie, alors que la guerre contre le groupe terroriste État islamique était en cours. Lors d’une messe commémorative du 100e anniversaire à la cathédrale nationale de Washington, a tweeté Mme Power samedi, le vice-président de l’époque, M. Biden, lui a dit qu’il reconnaîtrait le génocide s’il était un jour en mesure de le faire.

Khatchig Mouradian, spécialiste du génocide à l’université de Columbia et rédacteur en chef de The Armenian Review, a déclaré que les États-Unis avaient progressé vers la reconnaissance au cours des deux dernières décennies, passant de la remise en question de la véracité du crime à la reconnaissance qu’il s’agissait bien d’un génocide.

Le vice-président américain Joe Biden, (à gauche), et le président turc Recep Tayyip Erdogan se serrent la main après une réunion à Ankara, en Turquie, le 24 août 2016. (Kayhan Ozer, pool du service de presse présidentiel via AP)

« Lorsque les relations américaines avec la Turquie ont atteint un point bas en 2019, la Chambre et le Sénat ont voté à une écrasante majorité pour des résolutions reconnaissant le génocide arménien », a souligné Mouradian. « Ce n’était qu’une question de temps avant que le pouvoir exécutif ne suive le mouvement. Le président Biden a adhéré à sa promesse de campagne d’offrir enfin cette reconnaissance. »

Beaucoup pensent que les relations souvent hostiles entre la Turquie et Israël sous le président turc Recep Tayyip Erdogan ont laissé Ankara sans le soutien des groupes pro-Israël à Washington. « C’est l’effet négatif de la détérioration des relations Turquie-Israël sur la politique étrangère turque », a déclaré Hay Eytan Cohen Yanarocak, spécialiste de la Turquie au Jerusalem Institute for Strategy and Security et au Moshe Dayan Center de Tel Aviv.

La réponse de la Turquie

Dans sa rhétorique officielle, la Turquie a toujours réagi furieusement aux accusations de génocide. Elle reconnaît que des centaines de milliers d’Arméniens sont morts pendant la Première Guerre mondiale, mais affirme que le nombre de victimes était bien inférieur à ce que prétendent la plupart des spécialistes, et nie toute intention des autorités ottomanes de mener une campagne génocidaire contre les Arméniens.

La position turque est ancrée dans la fierté historique, a déclaré M. Cohen. « La Turquie d’Erdogan est très fière de son passé ottoman. Si le génocide arménien est reconnu internationalement comme la Shoah juive, alors ce sera une énorme tache sur la perception de l’histoire turque. »

Le président français Emmanuel Macron, (au centre), marche avec les coprésidents du Conseil de coordination des organisations arméniennes de France (CCAF) Mourad Franck Papazian, (à gauche), et Ara Toranian lors du dîner annuel du Conseil de coordination des organisations arméniennes de France (CCAF), le 5 février 2019, à Paris. (Ludovic Marin, pool via AP)

De nombreux pays se sont abstenus de reconnaître le génocide par crainte de la réaction turque, qui consiste souvent à rappeler son ambassadeur pour un certain temps. Telle a été la réaction d’Ankara en 2011 lorsque l’Assemblée nationale française a adopté un projet de loi rendant illégal le fait de nier le génocide arménien. Le pays a également rappelé son ambassadeur au Vatican lorsque le pape François a utilisé le mot « génocide » lors d’une messe célébrant le 100e anniversaire du massacre en 2015, et son ambassadeur en Allemagne après que le Bundestag a adopté une résolution qualifiant le meurtre des Arméniens de génocide en 2016.

Il est peu probable qu’Erdogan franchisse ce pas contre les Etats-Unis. « Ankara a tenté de minimiser l’importance de la reconnaissance du génocide par Biden ces dernières semaines, probablement dans le but d’éviter une confrontation diplomatique majeure », explique M. Mouradian.

La Turquie, qui se trouve confrontée à un éventail vertigineux de défis, n’a pas besoin d’ajouter une lutte diplomatique acharnée avec les États-Unis à sa liste de problèmes.

Les rivaux régionaux de la Turquie, à savoir l’Égypte, la Grèce, Chypre et Israël, se sont réunis dans le cadre du EastMed Gas Forum et ont effectué des exercices militaires conjoints. Ankara doit également faire face à une détérioration de ses relations avec l’Europe. Erdogan, qui a attisé le sentiment islamiste, a rendu furieux les responsables français et européens en déclarant que le président Emmanuel Macron avait besoin d’un « traitement psychiatrique » pour avoir condamné la décapitation d’un enseignant français qui avait montré une image du prophète Mahomet.

Les réfugiés ont également été un point de friction permanent, Erdogan menaçant de laisser les réfugiés traverser la frontière vers la Grèce si l’UE ne respecte pas sa part d’un accord de 2016 sur les réfugiés. Les dirigeants européens ont également critiqué la Turquie pour ses violations des droits de l’homme.

Par ailleurs, la Turquie est confrontée à de graves problèmes économiques. La livre turque était en déclin tandis que l’inflation augmentait avant même la pandémie de COVID-19. Ces problèmes ont pris une nouvelle dimension après l’apparition du virus : les prix des denrées alimentaires ont grimpé en flèche et la lire a perdu 30 % de sa valeur par rapport au dollar.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan, (à droite), le président américain Donald Trump et la chancelière allemande Angela Merkel, (en arrière-plan), posent pendant une photo pour les dirigeants de l’OTAN à Hertfordshire, en Angleterre, le 4 décembre 2019. (Peter Nicholls, Pool Photo via AP)

Erdogan a réussi à inverser certaines de ces tendances, mais le gouvernement devra continuer à investir des sommes importantes dans les soins de santé et les services sociaux pour faire face au coronavirus et à ses séquelles. La croissance économique soutenue a été la clé de la popularité d’Erdogan au sein de la classe ouvrière turque lorsqu’il était Premier ministre, et il a un long chemin à parcourir pour retrouver la prospérité.

Pire encore pour Erdogan, les États-Unis sont désormais gouvernés par Biden, qui entretient des relations acrimonieuses avec le dirigeant turc depuis des années. Comprenant qu’il est dans une impasse, Erdogan a essayé de forger des relations plus constructives avec ses voisins et avec les puissances régionales et mondiales.

« Erdogan essaie de réparer les pots cassés avec Joe Biden », a déclaré Cohen. « Pour ce faire, il a lancé un nouveau rapprochement non seulement avec les États-Unis, mais aussi avec les alliés des États-Unis, c’est-à-dire Israël et l’Union européenne. »

Cette volonté limite la sévérité de la réponse turque.

« En raison de la faiblesse actuelle de la Turquie en termes de relations troubles avec de nombreux autres acteurs internationaux, sa capacité de réaction est limitée », a déclaré Gallia Lindenstrauss, chargée de recherche à l’Institute for National Security Studies de Tel Aviv. « Et si elle prend des mesures drastiques – comme empêcher l’accès à la base d’Incirlik ou menacer de quitter l’OTAN – c’est une arme à double tranchant qui, en fin de compte, leur causera davantage de dommages. »

Des milliers d’enfants arméniens ont été assassinés par les forces turques-ottomanes pendant le génocide commis lors de la Première guerre mondiale. (Crédit : Domaine public)

Jusqu’à présent, la réponse turque s’est limitée à des tweets aux termes très durs. « Nous rejetons et dénonçons dans les termes les plus forts possibles la déclaration des États-Unis concernant les événements de 1915 faite sous la pression des cercles arméniens radicaux et des groupes anti-Turquie le 24 avril », a tweeté le ministère turc des Affaires étrangères.

La décision américaine « ne sera jamais acceptée dans la conscience du peuple turc, et ouvrira une blessure profonde qui sape notre confiance et notre amitié mutuelles », poursuit le communiqué.

« Nous n’avons rien à apprendre de quiconque sur notre propre passé », a tweeté le ministre des Affaires étrangères Mevlüt Çavuşoğlu. « L’opportunisme politique est la plus grande trahison envers la paix et la justice. Nous rejetons entièrement cette déclaration basée uniquement sur le populisme. »

La réponse turque est également liée à la politique intérieure turque, a déclaré M. Cohen.

Le Parti de la justice et du développement ou AKP au pouvoir d’Erdogan a forgé une alliance électorale en 2019 avec le Parti d’action nationaliste (MHP en turc), ce qui a scellé sa victoire à l’élection présidentielle. La popularité de l’AKP a baissé ces dernières années en raison de graves difficultés économiques, de l’effritement des relations avec les États-Unis et l’Europe, et de la pandémie du COVID-19. Le MHP veut interdire les partis kurdes, mais Erdogan compte sur le soutien des Kurdes pour rester au pouvoir. Il ne peut pas non plus risquer de perdre le MHP, et le parti s’attend à une réponse rhétorique forte, à tout le moins aux accusations selon lesquelles l’État turc moderne est enraciné dans un génocide.

Des aviateurs de l’US Air Force marchent vers des avions de chasse après la visite du secrétaire à la Défense Ash Carter sur la base aérienne d’Incirlik près d’Adana, en Turquie, le 15 décembre 2015. (Photo AP)

« Erdogan ne peut accepter une telle déclaration », a souligné M. Cohen.

Pourtant, selon M. Cohen, à court terme, il n’y aura pas de nouvelle détérioration des relations américano-turques. C’est-à-dire, à moins que les Arméniens-Américains ne poursuivent la Turquie devant les tribunaux américains à la suite de la reconnaissance du génocide, en demandant une compensation pour les crimes commis contre leurs ancêtres.

« La Turquie ne ripostera pas immédiatement », a-t-il déclaré. « Mais au cas où la reconnaissance aurait des ramifications concrètes contre la Turquie, alors Ankara devra faire quelque chose pour montrer à son électorat qu’elle se défend. »

« La reconnaissance du génocide arménien par le gouvernement fédéral américain peut… avoir des implications directes sur la politique étrangère des États-Unis ainsi que sur les tribunaux américains qui, par le passé, ont rejeté des procès visant à obtenir des réparations pour ce crime en se fondant, en partie, sur l’absence de reconnaissance fédérale », a noté Mouradian. « Cet argument ne sera désormais plus valable ».

Si la Turquie se retrouve dans cette situation, elle pourrait rouvrir son manuel de jeu de 1975, date à laquelle elle a fermé les bases militaires américaines dans le pays. Cette mesure drastique avait été prise en représailles à un embargo américain sur les armes mis en place après l’intervention militaire de la Turquie à Chypre.

La compassion face au déni de génocide

Pour les Arméniens du monde entier, la reconnaissance américaine constitue un pas important vers la justice, a déclaré M. Mouradian. Mais Israël n’a toujours pas reconnu le génocide, et il est peu probable qu’il le fasse dans un avenir proche.

Le ministère des Affaires étrangères a déclaré samedi qu’il reconnaissait « les terribles souffrances et la tragédie du peuple arménien », mais qu’il ne reconnaissait pas les massacres comme un génocide.

« En ces jours en particulier, nous et les nations du monde avons la responsabilité de veiller à ce que des événements comme celui-ci ne se reproduisent pas », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Arméniens conduits à la mort par les forces turques pendant la Première Guerre mondiale. (Domaine public)

Nombreux sont ceux qui soutiennent que la sécurité nationale et les intérêts économiques d’Israël devraient l’emporter sur l’impératif moral de reconnaître le génocide d’une autre nation, même pour Israël, qui entretient des liens intimes et indissociables avec le vécu de la Shoah.

« Je pense que nous devrions nous tenir à l’écart de ce débat [sur le génocide] », a soutenu Cohen. « De mon point de vue, la reconnaissance ne contribuera pas à l’intérêt national d’Israël. Au contraire, elle créera des problèmes avec l’Azerbaïdjan et la Turquie. »

Le refus d’Israël de reconnaître le génocide découle de son désir de protéger les liens avec la Turquie, qui était un proche allié stratégique dans les années 1990, mais qui est devenue un rival régional amer sous Erdogan. Israël espère néanmoins raviver l’alliance un jour ou l’autre.

L’Azerbaïdjan est un important acheteur d’armes israéliennes. Selon les données de l’Institut international de recherche sur la paix de Stockholm (Sipri), au cours des cinq dernières années, Israël a été le premier fournisseur d’armes à l’Azerbaïdjan, avec des ventes de plus de 740 millions de dollars, ce qui le place devant la Russie. Il est également largement admis que la situation de l’Azerbaïdjan à la frontière de l’Iran permet aux services de renseignement israéliens d’accéder plus facilement à la République islamique.

« Il devrait y avoir de meilleurs moyens d’entretenir des relations importantes que de compatir à la négation d’un génocide », a déclaré M. Mouradian.

Un autre obstacle à la reconnaissance par Israël est la conviction des Juifs que la Shoah est un événement unique dans l’histoire. « Il est difficile pour eux d’accepter l’utilisation du même terme », a déclaré Lindenstrauss. « Il est plus facile d’accepter un terme comme tragédie ».

« Il ne devrait pas s’agir d’une compétition à somme nulle sur la victimisation et la mémoire », a déclaré M. Mouradian.

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