Pourquoi nombre de nouveaux olim en Israël ne sont pas considérés comme juifs ?
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Pourquoi nombre de nouveaux olim en Israël ne sont pas considérés comme juifs ?

L'immigration en provenance de Russie est de nouveau en hausse, ce qui remet au premier plan un débat sur le statut des Israéliens qui n'ont officiellement aucune religion

Des immigrants russes assistent à un événement marquant le 25e anniversaire de la grande Alyah russe de l'ex-Union soviétique en Israël, au Centre des congrès de Jérusalem, le 24 décembre 2015 (Hadas Parush / Flash90)
Des immigrants russes assistent à un événement marquant le 25e anniversaire de la grande Alyah russe de l'ex-Union soviétique en Israël, au Centre des congrès de Jérusalem, le 24 décembre 2015 (Hadas Parush / Flash90)

JTA – Pour la première fois, Israël a annoncé que les immigrants juifs en Israël étaient moins nombreux que les immigrants non-juifs.

Les gros titres pourraient suggérer que les chrétiens et peut-être les musulmans se sont installés en grand nombre dans l’État juif, mais la vérité est plus complexe : Selon les chiffres publiés lundi par le Bureau central des statistiques d’Israël, 17 700 des 32 600 migrants qui se sont installés en Israël en 2018 relevaient de la loi du retour mais étaient inscrits comme « sans religion ».

Ces immigrants, en grande partie originaires de l’ex-Union soviétique et des États baltes, sont d’ascendance juive mais ne peuvent pas se marier en tant que Juifs, par exemple, en vertu du système des tribunaux rabbiniques contrôlé par l’État. En 2017, on dénombrait 11 400 de ces immigrants sur une population migratoire de 29 100.

Il en résulte un débat animé sur l’identité juive, sur les critères orthodoxes stricts de conversion au judaïsme et sur la meilleure manière d’intégrer les nouveaux immigrants dans la vie de l’État juif.

Au total, quelque 400 000 personnes, pour la plupart originaires de l’ex-Union soviétique, vivent déjà en Israël et ne sont pas considérées comme juives par le Grand Rabbinat. Ces immigrants et leurs enfants sont « coincés dans un vide bureaucratique, incapables de se marier dans le cadre de mariages reconnus par l’État et de jouir d’autres droits fondamentaux des citoyens juifs », selon Itim, une organisation de défense des droits qui aide les Israéliens à naviguer dans la bureaucratie religieuse du pays.

Pour Itim, cette situation est « inacceptable, surtout si l’on considère le dysfonctionnement et l’inadéquation du système de conversion de l’État, qui ne convertit chaque année que 2 000 citoyens israéliens au judaïsme ».

Les grands rabbins israéliens en réunion d’urgence avec les rabbins sionistes religieux pour évoquer une nouvelle proposition de révision du système de conversion au judaïsme dans le pays, le 3 juin 2018 (Autorisation : Porte-parole du Grand rabbinat)

La loi du retour accorde une citoyenneté quasi automatique à ceux qui ont au moins un grand-parent juif, mais le Grand Rabbinat ne les reconnaît comme juifs que s’ils répondent aux normes de la Halakha, ou loi juive. Cela signifie qu’ils doivent avoir une mère juive ou avoir été convertis au judaïsme par des autorités orthodoxes approuvées par le Grand Rabbinat.

Au cours des dernières années, l’immigration en provenance de l’ex-Union soviétique a de nouveau augmenté, devançant la France et d’autres pays d’Europe occidentale comme source du plus grand nombre de nouveaux immigrants. Les Russes, dont beaucoup ont des racines juives, fuient la stagnation économique de leur pays. De nombreux Ukrainiens ont fui le conflit militaire soutenu par la Russie qui secoue l’est de leur pays. Selon le ministère israélien de l’Intégration, plus de 30 000 personnes ont émigré d’Ukraine entre 2014 et octobre 2018.

Selon un rapport publié en 2014 par Vladimir Khanin, scientifique en chef du ministère de l’Intégration, la proportion de non-juifs parmi ceux qui arrivent de l’ex-Union soviétique et des États baltes actuels augmente depuis des décennies. Alors que seulement 12 à 20 % des immigrants étaient considérés comme non-juifs lorsque l’immigration a véritablement commencé après la guerre froide, leur nombre a atteint entre 40 % et 50 % à la fin des années 1990. Au cours de la première décennie des années 2000, la proportion de non-juifs se situait entre 56 et 60 %.

Immigrants russes arrivant en Israël en 1990. (Moshe Shai/Flash90)

Dans un pays où les arguments démographiques ont une importance politique qui va des questions de religion et d’État au processus de paix, des chiffres exacts sont essentiels, a déclaré le démographe israélien Sergio DellaPergolla. Il a déclaré que les nouveaux chiffres ne concordent pas avec certains des discours utilisés dans les débats sur les politiques publiques d’Israël.

« Considérant que les Juifs constituent 75 % de la population israélienne totale, la croissance des composantes non-juives a été plus rapide et donc la judéité d’Israël a diminué – malgré les déclarations triomphales de certains milieux politiques selon lesquelles le taux de fertilité arabe a diminué », a-t-il dit.

Le fondateur d’Itim, le rabbin Seth Farber, a déclaré que les chiffres révèlent la nécessité d’alléger le lourd processus de conversion au judaïsme d’Israël.

Alors que les trois quarts environ de la population actuelle d’Israël sont considérés comme juifs à un degré ou à un autre, « si l’on enlevait de cette population [totale] tous ceux qui ont fait leur alyah et qui ne sont pas halachiquement juifs, le nombre de Juifs tomberait à moins de 65 % », a expliqué Farber à JTA. « Cela détruirait le caractère juif de l’État d’Israël.

Un soldat du programme de conversion Nativ visite un jardin d’enfants dans l’implantation d’Efrat pour en apprendre davantage sur la fête juive de Hanoukka, le 7 novembre 2013 (Crédit : Gershon Elinson/FLASH90)

« Israël fait un bon travail pour faire venir des gens ici, mais un travail déplorable pour faire entrer ces immigrants dans le giron du peuple juif. Parce que le seul moyen d’y parvenir est de leur garantir tous leurs droits ici en Israël et en particulier de se marier. Et la seule façon d’y parvenir est de mettre en place un système de conversion qui soit accessible, franchissable et incontestable en cours de route. Le Rabbinat se met la tête dans le sable à propos d’une bombe à retardement démographique pour le peuple d’Israël. »

Farber insiste sur le fait qu’étant donné leur ascendance juive et leur désir de faire partie du collectif politique et culturel juif en Israël, il serait immoral de refuser l’entrée aux nouveaux venus, comme certains parmi les ultra-orthodoxes le suggèrent.

« Ce n’est pas raisonnable d’un point de vue moral et familial », a-t-il dit. « Beaucoup de ces gens ont souffert en tant que Juifs et ont une identité juive affirmée et forte, pas nécessairement une identité religieuse, mais ils font partie du corps du peuple juif. »

Le rabbin David Stav assiste à une conférence sur la promotion de la jeunesse et de l’éducation au Parlement israélien, le 6 janvier 2014. (Miriam Alster/Flash90)

Le rabbin David Stav de Tzohar, une organisation rabbinique orthodoxe moderne israélienne, cherche également à réformer le processus strict de conversion du pays.

« Je pense que nous savons déjà depuis deux ou trois ans que la plupart des immigrants qui sont arrivés d’Ukraine ne sont pas halachiquement juifs », a-t-il dit.

En Ukraine, son organisation a ouvert un bureau il y a plusieurs années pour aider les immigrants potentiels en Israël à prouver qu’ils sont juifs.

« Le processus pourrait se faire simplement », a dit Stav. « Nous l’avons proposé il y a des années : Convertissez les enfants pendant qu’ils sont mineurs. »

Toutefois, en l’absence d’une refonte, les mariages interconfessionnels et l’assimilation augmenteront considérablement, a-t-il averti.

Pour sa part, Farber a déclaré que son organisation travaillait en dehors du système des tribunaux rabbiniques officiels pour convertir les enfants qui, contrairement aux adultes, ne sont pas tenus d’accepter l’observance religieuse dans le cadre de ce processus. Cette année marquera la 1 000e conversion de ce genre que son organisation a facilitée », a-t-il ajouté.

« Notre but, dit Farber, est que cela devienne la règle de l’État d’Israël. »

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