Rencontre avec le futur ambassadeur israélien tout juste arrivé au Maroc
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Rencontre avec le futur ambassadeur israélien tout juste arrivé au Maroc

Les relations avec Rabat atteindront leur apogée diplomatique - sur la base d'années de contacts, de visites et d'histoire commune, affirme David Govrin

Lazar Berman est le correspondant diplomatique du Times of Israël

L'envoyé d'Israël au Maroc David Govrin (à droite) avec David Toledano, chef de la communauté juive à Rabat, en janvier 2021. (Ministère des Affaires étrangères)
L'envoyé d'Israël au Maroc David Govrin (à droite) avec David Toledano, chef de la communauté juive à Rabat, en janvier 2021. (Ministère des Affaires étrangères)

Le 10 décembre, Jared Kushner, alors conseiller de la Maison Blanche, a déclaré aux journalistes que le Maroc avait accepté de reprendre des « relations diplomatiques complètes » avec Israël. Comme le roi du Maroc Mohammed VI l’a clairement indiqué peu après, Rabat a accepté de rétablir un bureau de liaison en vue d’étendre les échanges à l’avenir.

Près de deux mois plus tard, l’homme d’Israël à Rabat dit qu’il pose les jalons de ce renforcement prévu des liens gouvernementaux et civils, bien que les Marocains semblent préférer prendre leur temps pour relancer la relation.

« Nous essayons d’étendre nos liens bilatéraux avec les Marocains dans de nombreux domaines différents », a déclaré l’envoyé David Govrin au Times of Israel cette semaine. « Le potentiel est énorme ».

Govrin est actuellement le chef du bureau de liaison d’Israël à Rabat, et il est probable qu’il devienne l’ambassadeur d’Israël si des relations diplomatiques complètes venaient à être établies.

Dans une déclaration de décembre 2020 sur le rétablissement des liens, les pays ont convenu de rouvrir immédiatement les bureaux de liaison, tout en s’efforçant de « reprendre les liens bilatéraux officiels et les relations diplomatiques dès que possible ».

« Israël souhaiterait établir nos relations diplomatiques complètes dès que possible », a déclaré M. Govrin, mais le gouvernement marocain préfère un processus progressif.

Le conseiller à la sécurité nationale israélien Meir Ben-Shabbat s’adresse à la presse au palais royal de Rabat, au Maroc, le 22 décembre 2020. (Crédit : Judah Ari Gross / Times of Israel)

Un porte-parole du gouvernement marocain n’a pas répondu immédiatement à une demande de commentaires. Pour l’instant, Rabat ne semble pas discuter publiquement de liens complets, bien que le royaume soit désireux d’étendre sa coopération.

Vendredi, le ministre marocain des Affaires étrangères Nasser Bourita et le président du Conseil national de sécurité israélien Meir Ben-Shabbat ont convenu par téléphone de créer des « groupes de travail conjoints » pour promouvoir la coopération entre les deux pays dans divers domaines, notamment les investissements, les transports, l’eau, l’environnement, l’énergie et le tourisme.

Et mardi, le ministre des Affaires étrangères, Gabi Ashkenazi, s’est entretenu avec Bourita – la première conversation entre les deux diplomates de haut niveau – et « a accepté de travailler ensemble pour mettre en œuvre rapidement les accords entre le Maroc et Israël », a déclaré M. Ashkenazi.

Israël et le Maroc ont établi des relations diplomatiques de bas niveau au cours des années 1990 à la suite des accords de paix intérimaires conclus par Israël avec les Palestiniens, mais ces liens ont été suspendus après le déclenchement de la Seconde Intifada palestinienne en 2000.

Néanmoins, les liens informels se sont poursuivis et les Israéliens pouvaient toujours se rendre au Maroc dans le cadre de visites organisées. On estime que 50 000 Israéliens se rendent au Maroc chaque année, afin de découvrir la communauté juive et de retracer l’histoire de leur famille.

Le roi Hassan II du Maroc, (à droite), discute avec le Premier ministre israélien Yitzhak Rabin, (2e à gauche), et le ministre des Affaires étrangères Shimon Peres, (à gauche), au palais royal de Skhirat à Rabat, au Maroc, le 14 septembre 1993. (Crédit : AP Photo/Nati Harnik)

M. Govrin, qui était auparavant ambassadeur d’Israël en Egypte, a déclaré qu’il pensait que ces liens informels contribueraient à faciliter la reprise des contacts entre les pays.

« C’est beaucoup plus facile que dans d’autres pays arabes car, au cours des deux dernières décennies, nous avons eu des contacts constants avec la société civile au Maroc. De nombreux représentants de différentes organisations marocaines se sont rendus en Israël », a-t-il déclaré.

« La communauté juive ici au Maroc a joué un rôle important dans le rapprochement des deux peuples. Nous ne partons donc pas de zéro. Nous continuons, nous nous développons ».

L’envoyé d’Israël au Maroc David Govrin dans le mellah, ou quartier juif, à Rabat, en janvier 2021. (Ministère des Affaires étrangères, autorisation)

Cette relation est également favorisée par l’importante communauté de Juifs marocains d’Israël, qui compte environ 700 000 personnes, dont beaucoup entretiennent des liens avec le pays. Aujourd’hui, quelque 3 000 Juifs vivent encore au Maroc, la plupart à Casablanca.

Govrin s’est entretenu avec les chefs de la communauté juive marocaine en personne en Israël, et avec d’autres par téléphone, avant de s’envoler pour Rabat.

Il se rendra à Casablanca plus tard cette semaine pour y rencontrer la communauté juive.

« J’ai l’intention d’entendre leurs préoccupations, s’il y en a, et quelles sont les perspectives… Nous devrions être très attentifs à leurs préoccupations », a-t-il déclaré.

Tout en se félicitant largement de la reprise des relations, certains juifs marocains ont exprimé des inquiétudes suite à l’annonce du 10 décembre, craignant la réaction des éléments islamistes au Maroc opposés au processus de normalisation.

Des membres de la communauté juive marocaine prient à la synagogue d’Em Habanim dans la ville occidentale de Casablanca, le 5 janvier 2021. (FADEL SENNA / AFP)

En 2013, par exemple, des gauchistes et des islamistes ont manifesté devant le Festival du film de Tanger contre un documentaire sur les Juifs marocains vivant en Israël. Ils ont affirmé que ce documentaire favorisait la « normalisation » avec Israël.

« Je crains que des protestations n’éclatent, qu’un fossé ne se creuse entre les communautés, que les malentendus ne l’emportent », a déclaré à l’AFP une femme juive marocaine peu après l’accord de normalisation.

Lorsque la nouvelle de l’accord avec Israël a été annoncée en décembre 2020, les principaux partis islamistes marocains ont publié des déclarations qualifiant cette décision de « déplorable » et de trahison de la cause palestinienne.

Des Marocains brûlent un drapeau israélien lors d’une manifestation contre le plan de paix du président américain Donald Trump, dans la capitale Rabat, le 9 février 2020. (Fadel Senna/AFP)

Govrin est arrivé au Maroc le 25 janvier. Comme il est pleinement vacciné contre la COVID-19, il n’a pas été obligé de se mettre en quarantaine au Maroc.

Les diplomates israéliens travaillent actuellement dans un hôtel à Rabat et s’installeront bientôt dans des bureaux en location. Israël possède toujours son bureau de liaison fermé dans la capitale, mais le considère comme inadapté à ses besoins actuels.

« Nous essayons de mettre en place l’infrastructure nécessaire à notre activité », a déclaré M. Govrin. Ces efforts comprennent la recherche de bureaux, le recrutement de personnel et le début de rencontres avec des fonctionnaires marocains, des représentants de la communauté juive et des hommes d’affaires marocains.

La mission travaille actuellement à faire venir du personnel d’Israël et à engager des Marocains comme personnel local.

Govrin, qui parle arabe et français, se définit ouvertement comme un diplomate israélien au Maroc. « Pourquoi devrais-je me cacher ? » a-t-il demandé.

« Je n’ai pas à me cacher. Nous sommes allés il y a deux jours dans un grand centre commercial… on nous a demandé, bien sûr, ‘D’où venez-vous ?’ Nous avons été accueillis de façon très chaleureuse. La même chose à l’hôtel où nous séjournons. C’est vraiment incroyable, et c’est merveilleux. »

La population de la Médina de Rabat a rouvert après la levée des mesures de confinement à Rabat, au Maroc, le vendredi 26 juin 2020. (AP/Mosa’ab Elshamy)

Bien que les restrictions COVID-19 aient largement freiné les voyages internationaux, Israël et le Maroc espèrent inaugurer des vols directs entre ces pays dans les deux prochains mois. Les diplomates israéliens se préparent à une augmentation spectaculaire du nombre de touristes israéliens au Maroc.

Il espère qu’un grand nombre de touristes marocains visiteront également Israël, et que les responsables de l’immigration à l’aéroport Ben Gurion « comprendront que la réalité a changé, et qu’il y a une différence entre [le Maroc et] les pays arabes avec lesquels Israël n’a pas de relations diplomatiques complètes, ceux qui sont toujours considérés comme nos ennemis ou hostiles ».

Dans le passé, les fonctionnaires de l’immigration des aéroports ont été accusés de traiter les Arabes et les critiques d’Israël avec un excès de suspicion, dans certains cas en détenant ou en expulsant des personnes pour des commentaires qu’elles auraient pu faire en ligne il y a des années.

Govrin a déclaré qu’Israël doit continuer à établir des liens à travers le monde arabe, et doit « chercher ses partenaires dans chaque pays arabe ».

« Nous considérons ces missions comme un pont vers le monde arabe », a-t-il déclaré.

Les drapeaux nationaux d’Israël et du Maroc sont projetés sur les murailles de la Vieille Ville de Jérusalem, le 23 décembre 2020. (AP Photo/Maya Alleruzzo)

Représentant un pays qui donne la priorité aux agences militaires et de sécurité, Govrin se considère comme participant à une campagne non moins importante pour la sécurité d’Israël.

« Je me considère comme un soldat de la paix », a déclaré M. Govrin. « Je pense que nous devrions investir nos efforts ainsi que notre temps dans cette campagne pour la paix. C’est une chose de signer un accord officiel, c’en est une autre de le mettre en œuvre ».

« La mise en œuvre d’un accord exige des efforts et du temps en permanence », a-t-il ajouté. « Il faut y consacrer et utiliser toutes ses compétences afin d’ouvrir des portes. Ce n’est pas facile ».

« Une semaine historique »

En plus de Rabat, la semaine dernière, Israël a ouvert des missions à Manama, au Bahreïn et à Abu Dhabi et Dubaï dans les Émirats arabes unis.

Jeudi, le ministre des Affaires étrangères Ashkenazi a organisé un sommet virtuel avec ses principaux diplomates dans ces quatre endroits, ainsi qu’avec les ambassades d’Egypte et de Jordanie, qualifiant les nouvelles ouvertures de « semaine historique ».

« L’ouverture des missions est un témoignage vivant des changements qui se produisent dans la région et de l’évolution du statut régional d’Israël », a-t-il déclaré.

Téléconférence des diplomates israéliens à Jérusalem avec les chefs de missions dans les pays arabes, le 28 janvier 2021. (Ministère des Affaires étrangères)

Il a déclaré qu’il s’attendait à ce que la dynamique créée au cours des six derniers mois se poursuive avec le nouveau président américain Joe Biden.

« L’administration Biden est engagée dans le processus de paix et de normalisation au Moyen-Orient, et elle continuera d’œuvrer pour élargir le cercle et faire entrer d’autres pays », a déclaré M. Ashkenazi.

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