Trésorier général: Sans budget, il y aura des coupes sombres dans les ministères
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Trésorier général: Sans budget, il y aura des coupes sombres dans les ministères

Yali Rothenberg dit aux directeurs généraux que le cabinet a omis de revoir les ajustements juridiques déjà élaborés de la législation qui rendraient les restrictions nécessaires

Stuart Winer est journaliste au Times of Israël

Le trésorier général Yali Rothenberg. (Autorisation, ministère des Finances)
Le trésorier général Yali Rothenberg. (Autorisation, ministère des Finances)

Le trésorier en chef du ministère des Finances a averti les ministères du gouvernement mercredi que si le budget de l’Etat n’est pas adopté ou si des ajustements compensatoires ne sont pas apportés à la loi, des réductions générales seront nécessaires, dès le début de l’année prochaine, ont rapporté les médias israéliens.

Dans une lettre aux directeurs généraux du ministère, le comptable général Yali Rothenberg a écrit qu’il n’y aura pas d’autre choix que de « prendre des mesures de restriction et de renforcer les directives concernant l’approbation des dépenses dans les ministères ».

Les réductions dans les grands ministères, tels que la Défense, l’Education, la Protection sociale et la Santé, devraient s’élever à des centaines de millions de shekels, selon le site Internet Ynet, tandis que la Douzième chaîne estime que les réductions pourraient atteindre jusqu’à 25 % des budgets existants des ministères.

Le gouvernement d’union nationale n’a pas réussi à adopter le budget 2020 alors que le parti Likud du Premier ministre Benjamin Netanyahu et le parti Kakhol lavan du ministre de la Défense Benny Gantz sont toujours en conflit. Si les parties ne parviennent pas à s’entendre et à adopter un budget à la Knesset avant minuit le 23 décembre, la Knesset sera automatiquement dissoute et de nouvelles élections seront convoquées, les quatrièmes en deux ans.

Dans la mesure où les deux partis ne discuteraient même pas entre eux sur cette question, les élections sont largement acceptées comme une quasi-certitude.

Après deux années politiques tumultueuses qui ont été marquées par trois élections et une impasse persistante, le dernier budget approuvé était celui de 2018-2019. Depuis l’année dernière, le budget fonctionne selon un mécanisme de « continuation » basé sur le plan financier précédent, mais la méthode n’a pas été conçue pour s’étaler sur plus d’un an, a écrit M. Rothenberg.

Il a déclaré que les ministères des Finances et de la Justice avaient préparé une série d’ajustements nécessaires aux règlements qui permettraient de débloquer des fonds supplémentaires, mais bien que les mesures aient été fournies au cabinet le 5 décembre, la question n’a pas encore été mise à l’ordre du jour d’une réunion du cabinet.

« En raison du danger non négligeable que le budget 2020 ne soit pas approuvé et que les ajustements susmentionnés de la loi ne soient pas approuvés, il y a une réelle inquiétude qu’au début de l’année prochaine nous soyons dans une situation sérieuse dans laquelle le budget de base 2019 sera très bas par rapport aux besoins du gouvernement ».

Une réunion de cabinet qui avait été prévue pour jeudi a été annulée en raison de la lutte en cours entre le Likud et Kakhol lavan, a rapporté Ynet.

Les caisses sont mises à rude épreuve par une augmentation de 4 % de la population depuis l’année dernière, en plus des charges que l’épidémie de COVID-19 a fait peser sur l’économie, indique le site web.

Des copies de la lettre de Rothenberg ont été envoyées au ministre des Finances Israel Katz, ainsi qu’à d’autres hauts fonctionnaires.

Rothenberg a pris ses fonctions en novembre en remplacement de Rony Hizkiyahu, qui est parti en octobre, après avoir donné sa démission en juillet.

Le départ de Hizkiyahu serait également lié à son exaspération face aux retards incessants dans l’adoption du budget. En août, Hizkiyahu a averti que la non adoption du budget par Israël pourrait nuire à sa cote de crédit internationale.

L’ex-comptable général Rony Hizkiyahu s’exprime lors d’une conférence du ministère des Finances à Jérusalem, le 12 novembre 2018. (Yonatan Sindel/Flash90)

La dissolution imminente de la Knesset est le résultat direct de l’impasse dans laquelle se trouve le budget national, bloqué depuis longtemps par le Likud dans ce qui est largement considéré comme un effort pour empêcher Gantz de succéder à Netanyahu au poste de Premier ministre, comme le stipule leur accord de partage du pouvoir.

Kakhol lavan a exigé qu’un budget soit adopté pour 2020 et 2021 à la fois, comme le stipule l’accord de coalition, tandis que Netanyahu a insisté pour un budget qui ne couvre que le reste de l’année 2020, en invoquant l’incertitude de la pandémie de coronavirus. Mais l’adoption d’un budget d’un an pourrait permettre à Netanyahu de lancer de nouvelles élections plus tard sans avoir à céder le poste de Premier ministre à Gantz l’année prochaine, comme le prévoit l’accord.

En tout cas, si aucun budget n’est adopté avant le 23 décembre, des élections seront automatiquement déclenchées.

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