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Tsahal déploie deux brigades de réservistes à Gaza en vue de l’offensive de Rafah

Les troupes sécurisent le corridor central et la jetée américaine, permettant aux soldats de se préparer à l'offensive ; 40 000 tentes achetées pour les personnes évacuées

Emanuel Fabian est le correspondant militaire du Times of Israël.

Les troupes opèrent à Gaza dans une photo non datée publiée par l'armée pour publication le 24 avril 2024. (Crédit : Armée israélienne)
Les troupes opèrent à Gaza dans une photo non datée publiée par l'armée pour publication le 24 avril 2024. (Crédit : Armée israélienne)

L’armée israélienne a indiqué mercredi qu’elle se préparait à déployer deux brigades de réservistes pour des missions dans la bande de Gaza, l’armée semblant procéder avec ses plans pour une offensive dans la ville de Rafah, au sud de Gaza, dans le but d’éliminer le groupe terroriste du Hamas de sa dernière redoute de taille dans l’enclave.

La 679e brigade blindée « Yiftah » et la 2e brigade d’infanterie « Carmeli », qui opéraient à la frontière nord, devraient être chargées des zones du centre de Gaza qui sont restées sous le contrôle de l’armée israélienne depuis que les troupes se sont retirées des autres zones de l’enclave au début du mois, selon la radio de l’armée.

Cette décision permettra aux troupes de la brigade Nahal, qui occupent actuellement le corridor central, de rejoindre le reste de la 162e division pour se préparer aux opérations futures, et notamment aux offensives prévues à Rafah et au centre de la bande de Gaza, selon des sources militaires.

Tsahal a déclaré que les deux brigades de réservistes « se sont préparées à leur mission dans la bande de Gaza ces dernières semaines ».

Elles « se sont entraînées aux techniques de combat et ont appris les principales idées et leçons tirées des combats et des manœuvres dans la bande de Gaza jusqu’à présent », a déclaré l’armée.

Les brigades mobilisées devaient être placées sous la responsabilité de la 99e division. Au cours des premiers mois de l’offensive terrestre de Tsahal, la division avait été chargée du corridor dit de Netzarim dans le centre de la bande de Gaza, un axe est-ouest.

L’une des brigades sera à nouveau déployée sur la ceinture est-ouest qui divise la bande de Gaza en deux, tandis que la seconde sécurisera une jetée construite par les États-Unis sur la côte au centre de la bande de Gaza afin de faciliter l’acheminement de l’aide humanitaire, selon la radio de l’armée.

Le corridor, construit autour d’une route au sud de la ville de Gaza, permet aux troupes de Tsahal de mener des raids dans le nord et le centre de Gaza, tout en permettant à Israël de contrôler le passage vers le nord aux Palestiniens qui souhaitent y retourner après avoir fui vers le sud.

Un réserviste de Tsahal prépare l’équipement avant un exercice, dans une image publiée le 24 avril 2024. (Crédit : Armée israélienne)

La victoire dans la guerre de Gaza, lancée après les massacres et les kidnappings perpétrés par le groupe terroriste du Hamas le 7 octobre, ne sera possible qu’avec la conquête de Rafah, l’anéantissement du groupe terroriste et la libération de tous les otages qui se trouvent dans l’enclave, a affirmé Jérusalem.

Selon des responsables israéliens, le Hamas disposerait encore de six bataillons dans la bande de Gaza, dont quatre dans la ville de Rafah, au sud de la bande de Gaza : Yabna (sud), Shaboura (nord), Tel Sultan (ouest) et Rafah Est. Deux autres bataillons du Hamas sont toujours présents dans le centre de la bande de Gaza, dans les camps de Nuseirat et de Deir al-Balah.

Jusqu’à présent, Tsahal a opéré dans le nord de la bande de Gaza et dans la ville de Gaza, dans certaines parties du centre de la bande de Gaza et dans le sud de Khan Younès. L’armée israélienne affirme avoir démantelé les 18 bataillons du Hamas qui s’y trouvaient.

Les combats ont provoqué le déplacement d’environ un million de civils gazaouis à Rafah. La communauté internationale, y compris les États-Unis, a averti qu’une offensive dans la ville risquait de considérablement aggraver la situation humanitaire déjà catastrophique.

L’Égypte, qui borde Rafah, a fait savoir qu’elle avait averti Israël de ne pas entrer dans la ville. Le service d’information de l’État égyptien a déclaré qu’une telle action « entraînerait des massacres humains à grande échelle, de nombreux blessés [et] des destructions considérables ».

Le commandant de la 162e division de Tsahal, le général de brigade Itzik Cohen, (à gauche) dans le nord de la bande de Gaza dans une image handout publiée le 5 février 2024. (Crédit : armée israélienne)

Bien qu’elle n’ait pas dévoilé de plans de bataille précis, l’armée israélienne se montre de plus en plus disposée à attaquer Rafah, après avoir reporté l’offensive de plus d’un mois pour permettre la tenue de pourparlers en vue d’une trêve, dans le but de libérer les 133 otages qui seraient encore détenus dans la bande de Gaza, et pour apaiser les inquiétudes des États-Unis au sujet de ses plans de combat dans la ville.

« Le Hamas a été durement touché dans le secteur nord. Il a également été durement touché dans le centre de la bande de Gaza. Et bientôt, il sera également durement touché à Rafah », a affirmé le général de brigade Itzik Cohen, commandant de la 162e division opérant à Gaza, dans une interview diffusée mardi par la chaîne publique Kan.

« Le Hamas devrait savoir que lorsque Tsahal entrera dans Rafah, il ferait mieux de lever les mains au ciel et de se rendre. Rafah ne sera plus le Rafah que l’on connaît aujourd’hui… Il ne restera plus de munitions. Il ne restera pas de munitions et il n’y aura plus d’otages », a-t-il précisé.

Israël s’est procuré des centaines de milliers de tentes pour les civils palestiniens qu’il a l’intention d’évacuer de Rafah dans les semaines à venir, selon des sources israéliennes.

Après des semaines de discussions avec les États-Unis au sujet des garanties pour les civils, le ministère de la Défense d’Israël a acheté 40 000 tentes, pouvant accueillir chacune de 10 à 12 personnes, et destinées aux Palestiniens évacués de Rafah, selon des sources au sein du gouvernement israélien.

Une vidéo diffusée sur Internet montrait des rangées de tentes blanches carrées en cours d’installation à Khan Younès, une ville située à environ 5 kilomètres de Rafah. Des images de la société de satellites Maxar montrent de multiples camps de tentes sur des terrains de Khan Younès inoccupés le 7 avril.

Cette image satellite de Maxar Technologies montre des camps de tentes pour les Palestiniens déplacés à Rafah, dans le sud de la bande de Gaza, le 23 avril 2024. (Crédit : Image satellite ©2024 Maxar Technologies/AFP)

Des sources au sein du gouvernement ont indiqué que le cabinet de Guerre du Premier ministre Benjamin Netanyahu prévoyait une réunion dans les deux semaines à venir pour autoriser les évacuations de civils – prévues pour durer environ un mois – dans le cadre de la première étape du ratissage de Rafah.

Le ministère de la Défense et le bureau de Netanyahu n’ont pas souhaité faire de commentaires dans l’immédiat.

Citant des responsables israéliens et égyptiens, le Wall Street Journal a rapporté en début de semaine que les plans israéliens prévoient une évacuation des civils au cours des deux ou trois premières semaines de l’opération à Rafah, en coordination avec les États-Unis, l’Égypte et d’autres pays arabes.

L’évacuation consistera à déplacer les civils vers la ville voisine vers Khan Younès, entre autres zones de Gaza, où Israël installera des abris avec des tentes, de la nourriture et des installations médicales.

Un camp de tentes de fortune pour les Palestiniens déplacés à Rafah, dans le sud de la bande de Gaza, le 4 avril 2024. (Crédit : Mohammed Abed/AFP)

Après cela, Tsahal devrait progressivement déplacer ses troupes à Rafah et cibler les zones où, selon elle, se cachent les dirigeants et les terroristes du Hamas, selon les responsables.

Israël estime par ailleurs que bon nombre des 129 otages restants, enlevés lors des atrocités perpétrées par le Hamas le 7 octobre, sont détenus à Rafah.

La guerre à Gaza a éclaté lorsque 3 000 terroristes ont déferlé sur Israël le 7 octobre lors d’une attaque meurtrière menée par le Hamas, durant laquelle ils ont assassiné près de 1 200 personnes, pour la plupart des civils, et en ont enlevé 253 autres.

L’offensive israélienne qui a suivi a fait plus de 33 000 morts, selon le ministère de la Santé de Gaza, dirigé par le Hamas. Ce chiffre ne peut être vérifié de manière indépendante et comprendrait plus de 13 000 terroristes qu’Israël dit avoir tués depuis le début de la guerre.

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