Israël en guerre - Jour 150

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Un groupe chrétien donne 500 000 $ pour financer les thérapies de survivants du 7 octobre

Passages avait amené environ 11 000 visiteurs dans les communautés de Kfar Aza et de Netiv Haasara dans les années qui avaient précédé l'attaque

Les donateurs et les anciens de Passages en visite à Netiv Haasara, près de la bande de Gaza, le 21 janvier 2024. (Crédit : Cade Chudy)
Les donateurs et les anciens de Passages en visite à Netiv Haasara, près de la bande de Gaza, le 21 janvier 2024. (Crédit : Cade Chudy)

Des chrétiens pro-israéliens américains, en Israël pour une visite de solidarité, ont donné 500 000 dollars pour aider deux communautés actuellement aux prises avec le traumatisme de la mort d’un grand nombre de leurs résidents qui ont été massacrés par les terroristes du Hamas, le 7 octobre.

La délégation, formée d’environ 20 donateurs et anciens de l’organisation pro-israélienne Passages, qui subventionne des visites de groupe en Israël pour les jeunes chrétiens américains, a divisé ce don à égalité entre le kibboutz Kfar Aza et Netiv Haasara, deux communautés où les hommes armés en provenance de Gaza avaient assassiné des dizaines de civils et où ils avaient incendié de nombreuses habitations.

Passages, une organisation fondée il y a huit ans, entretient un lien de longue date avec les deux communautés – où elle a amené environ 11 000 jeunes chrétiens lors de séjours organisés plusieurs fois par an, a commenté Paul Webber, directeur du développement de Passages, auprès du Times of Israel, mercredi.

Webber a déclaré que malgré les destructions subies par Kfar Aza, il a reconnu « les arbres, les pelouses, les maisons ». Mais ses contacts dans le kibboutz – qui ont été évacués mais qui sont venus pour y rencontrer la délégation – ont changé, a-t-il dit.

« Ce sont des gens que nous connaissons depuis des années. Et aujourd’hui, quand nous les avons rencontrés, ils semblaient meurtris, transformés en quelque chose qu’ils n’étaient pas auparavant. Au tremblement de leurs lèvres quand ils parlaient, on devinait qu’ils revoyaient l’horreur dont ils avaient été témoins encore et encore », a expliqué Webber, un homme de 60 ans, père de cinq enfants, qui a grandi à New York mais qui vit dorénavant en Arizona, retenant ses larmes.

Les donateurs et les anciens de Passages en visite à Kfar Aza, le 21 janvier 2024. (Crédit : Cade Chudy)

C’est à l’issue de cette rencontre que la délégation a décidé de donner de l’argent pour aider à financer des traitements psychologiques et des activités, en particulier en direction des nombreux jeunes survivants issus de ces communautés blessées au cœur.

Passages, une organisation dotée d’un budget annuel d’environ 15 millions de dollars, est parfois surnommée « le Taglit chrétien » – une référence au programme juif à but non-lucratif Taglit Birthright Israel, qui a permis à environ 800 000 Juifs de découvrir Israël pour la première fois. Passages a collecté l’argent donné à Kfar Aza et à Netiv Haasara lors d’une soirée caritative qui avait été organisée après le 7 octobre.

Les donateurs et les anciens de Passages en visite dans la région de Tekuma, près de la bande de Gaza, le 21 janvier 2024. (Crédit : Cade Chudy)

« En tant qu’organisation dont l’objectif est de construire des ponts d’amitié avec Israël et avec la communauté juive, Passages est venue et continuera à venir pour afficher sa solidarité avec Israël », a commenté dans une déclaration le directeur-général du groupe, Scott Phillips. « Nous continuerons à présenter l’Histoire israélienne à un nombre toujours plus grand de jeunes leaders chrétiens d’Amérique ».

Le chef de la sécurité de Netiv Haasara, Benny Ledom, a remercié Passages, faisant remarquer que c’était le seul groupe chrétien à avoir fait des dons à la communauté jusqu’à présent.

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