Un juge de la Haute Cour se récuse dans l’affaire du film « Jenin, Jenin »
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Un juge de la Haute Cour se récuse dans l’affaire du film « Jenin, Jenin »

Les avocats de l'accusé demandent à Noam Sohlberg de rester hors des débats sur le documentaire controversé, en raison de ses commentaires sur la poursuite des réalisateurs du film

Le juge de la Cour suprême Noam Sohlberg à la Cour suprême à Jérusalem, le 27 mars 2019. (Yonatan Sindel/Flash90)
Le juge de la Cour suprême Noam Sohlberg à la Cour suprême à Jérusalem, le 27 mars 2019. (Yonatan Sindel/Flash90)

Le juge de la Cour suprême Noam Sohlberg s’est disqualifié dimanche de l’audition d’un appel contre l’interdiction du documentaire controversé de 2002 « Jenin, Jenin », en raison d’une tribune libre de 2004 dans laquelle il s’est dit favorable à un procès pénal des auteurs.

Ce film largement discrédité est connu pour avoir faussement prétendu que l’armée israélienne avait massacré des civils dans la ville de Jénine, en Cisjordanie, pendant la campagne militaire de l’opération « Bouclier défensif », au plus fort de la deuxième Intifada.

En janvier, le tribunal de district de Lod a décidé que le documentaire controversé ne pouvait être projeté en Israël et que toutes les copies devaient être saisies. Le tribunal a également ordonné le versement de dommages et intérêts à un officier réserviste de l’armée qui, selon lui, a été diffamé dans le film.

Le lieutenant-colonel (de réserve) Nissim Magnagi a déposé plainte contre le réalisateur Mohammad Bakri en novembre 2016, demandant 2,6 millions de shekels de dommages et intérêts et l’arrêt de la projection du documentaire.

Bakri a ensuite fait appel devant la Cour suprême, à laquelle Sohlberg était censé prendre part.

Il y a 17 ans, Sohlberg a écrit dans un éditorial qu’il pensait que les auteurs du film pouvaient être poursuivis pour diffamation.

Sa décision de se récuser est intervenue après une demande des avocats de Bakri.

« Il y a une crainte que l’attitude négative envers le film et son créateur, comme il l’a démontré dans l’article, n’affecte sa neutralité et son examen factuel », ont déclaré les avocats de Bakri, selon Ynet.

Sohlberg avait écrit en 2004 qu’il y a un « intérêt public à déposer un acte d’accusation pour diffamation des soldats de Tsahal qui ont combattu à Jénine ».

Après s’être récusé de l’affaire, Sohlberg a déclaré qu’il n’avait pas réellement vu le film lorsqu’il a fait ces commentaires en 2004, mais qu’il l’utilisait plutôt comme exemple pour répondre au procureur général de l’époque qui ne soutenait pas la mise en accusation des personnes diffamant les soldats de Tsahal.

Mohammad Bakri au tribunal de district de Lod le 21 décembre 2017. (Crédit : FLASH90)

Le procès de Magnagi était le deuxième procès en diffamation à être intenté contre Bakri pour le film.

Au cours de la guerre de 11 jours dans la ville en avril 2002, 52 Palestiniens ont été tués par l’armée israélienne. La plupart d’entre eux – 27, selon Human Rights Watch ; 48, selon Tsahal – étaient des combattants. 23 soldats israéliens ont été tués dans les combats.

Jénine était un point central dans l’entraînement et l’envoi des kamikazes palestiniens de la deuxième Intifada, responsables de la mort de centaines d’Israéliens, et des troupes de Tsahal avaient été déployées dans la région pour s’attaquer à ce qu’Israël a décrit comme une « infrastructure de la terreur ».

Des rumeurs de massacre se sont répandues à la suite d’une décision de l’armée de couper effectivement tous les liens extérieurs avec Jénine pendant les combats, ce qui a incité Bakri à entrer dans la ville avec une équipe de tournage pour interviewer les résidents.

Peu de temps après la sortie du film en 2002, cinq réservistes de Tsahal ont poursuivi Bakri pour diffamation, affirmant qu’ils avaient été dépeints comme des criminels de guerre dans le film.

Le lieutenant-colonel (de réserve) Nissim Magnagi et deux autres soldats israéliens marchant à côté d’une jeep dans le film de 2002 « Jénine, Jénine », qui prétendait à tort que des soldats israéliens avaient commis un massacre dans la ville de Cisjordanie pendant l’opération « Bouclier défensif » en avril 2002. (Capture d’écran)

Après une longue bataille juridique, la Cour suprême a rejeté l’affaire des réservistes en 2011. Les juges ont déterminé que même si le documentaire contenait « effectivement plein de choses qui n’étaient pas vraies » et qu’il diffamait Tsahal, les plaignants n’étaient pas spécifiquement identifiés dans le film et n’avaient donc pas la qualité pour prétendre qu’ils étaient personnellement diffamés.

Dans ce cas, cependant, Magnagi apparaissait dans le documentaire et, par conséquent, avait une base légale pour une action en diffamation.

Dans la partie concernée du documentaire, un Palestinien âgé a décrit comment les troupes ont menacé sa vie. Le film passe ensuite à des images de trois soldats de Tsahal marchant à côté d’une jeep – dont Magnagi, selon le procès – alors que l’homme âgé dit : « [Le soldat] m’a dit : ‘Soit tu te tais, soit je te tue.' »

Magnagi a fait valoir dans son procès contre Bakri que « l’on a porté atteinte à son nom, son honneur a été brisé et son identité en tant que soldat moral et éthique a été endommagée ».

Dans sa plainte, M. Magnagi a indiqué qu’il ferait don de la majeure partie de l’argent aux anciens combattants de l’opération de 2002 à Jénine et aux familles des soldats tués.

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