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Un laboratoire israélien veut traiter Parkinson avec des faibles courants électriques

Une scientifique a affirmé que son étude pourrait ouvrir la voie à une nouvelle approche de la lutte contre la maladie et permettre de la détecter chez les jeunes patients

Illustration : Un cerveau humain. (Crédit : Onimate/iStock by Getty Images)
Illustration : Un cerveau humain. (Crédit : Onimate/iStock by Getty Images)

Selon des scientifiques israéliens, la fixation de faibles courants électriques dans une partie du cerveau pourrait permettre de traiter la maladie de Parkinson.

Ils affirment que leurs recherches, qui ont été publiées dans la revue NJP Parkinson’s Disease, pourraient ouvrir la voie à une nouvelle approche de la lutte contre la maladie et permettre de la détecter lorsque les personnes sont encore jeunes.

L’une des principales difficultés rencontrées dans la mise au point de médicaments contre la maladie de Parkinson réside dans le fait que, bien qu’elle soit désignée comme une maladie unique, de nombreux scientifiques la considèrent comme un terme désignant de nombreuses maladies présentant des caractéristiques communes.

Les mutations génétiques à l’origine de la maladie de Parkinson n’ont été identifiées que dans 15 % des cas. Par conséquent, les scientifiques s’efforcent de trouver des caractéristiques communes – ou convergentes dans le jargon médical – dans le cerveau des patients atteints de la maladie de Parkinson, qui pourraient être ciblées par des médicaments.

Le Dr Shani Stern, neurologue à l’université de Haïfa, a constaté dans une étude que, que les patients aient ou non une mutation identifiée, ils présentaient tous une réduction du taux de courants synaptiques dans des parties spécifiques du cerveau par rapport aux personnes saines. Il s’agit de courants spécifiques générés sous les synapses, qui sont des conducteurs entre les neurones.

Stern et ses collègues ont écrit dans leur étude que les changements qu’ils ont identifiés dans le cerveau « sont centraux et convergent tous vers la maladie de Parkinson ».

« Nous avons découvert des mécanismes qui sont partagés par tous les cas de maladie de Parkinson que nous avons examinés. Ce sont des mécanismes dont on ne savait pas qu’ils étaient liés à la maladie de Parkinson, et nous avons maintenant de nouvelles cibles pour lesquelles des médicaments du futur pourraient être développés, ce qui pourrait les rendre plus proches des neurones sains », a-t-elle déclaré au Times of Israel.

Illustration : Des neurones à l’intérieur du cerveau humain (Crédit : Onimate/iStock by Getty Images)

Maintenant que ses recherches ont permis d’identifier le lien entre les courants synaptiques et la maladie de Parkinson, elle espère une nouvelle stratégie pour combattre la maladie. Des médicaments pourraient être mis au point pour ramener les courants à des niveaux normaux et, grâce à ce changement, ralentir ou réduire l’apparition de la maladie de Parkinson.

La méthode utilisée pour l’étude consiste à « reprogrammer » des cellules cérébrales en cellules souches. Des analyses ont été effectuées sur des cellules dérivées des cellules souches. Ce processus a permis aux scientifiques de voir comment les cellules se comportent à différents âges, et ils ont fait une découverte frappante : les courants synaptiques sont réduits même lorsque les cellules sont encore jeunes.

Dr Shani Stern de l’université de Haïfa. (Crédit : Dr Shani Stern)

La docteure Stern a déclaré que des recherches plus approfondies étaient nécessaires, mais les résultats de l’étude laissent entrevoir la possibilité de séquencer les cellules des jeunes patients ayant des antécédents familiaux de maladie de Parkinson afin de révéler les taux de courants synaptiques. Les personnes qui semblent susceptibles de développer la maladie pourraient éventuellement recevoir des médicaments pour ralentir son développement – qu’il s’agisse de traitements existants ou de ceux qui seront mis sur le marché, à l’avenir.

« Nos résultats impliquent que les changements existent chez les patients atteints de la maladie de Parkinson bien avant qu’ils ne soient conscients qu’un processus pathologique se produit dans leur cerveau. Si nous effectuons ce séquençage chez une jeune personne et que nous trouvons une image similaire à celle trouvée chez les personnes ayant développé la maladie de Parkinson, nous pouvons supposer que cette personne développera la maladie à un stade ultérieur », a-t-elle déclaré.

« Actuellement, la plupart des traitements visent à empêcher l’exacerbation de la maladie plutôt qu’à la prévenir. Si nous parvenons à identifier le potentiel de développement de la maladie de Parkinson à un stade précoce et à mettre au point des traitements capables de stopper l’évolution de la maladie, nous serons en mesure de commencer un traitement préventif à un stade où la mortalité des cellules nerveuses est limitée. Cela nous permettra de ralentir considérablement la progression de la maladie. »

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