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Un projet israélien de vaccin COVID en comprimé reçoit 4,3 millions de dollars

MigVax vise une immunisation orale résistante aux variants, basée sur des gouttes déjà testées sur des rats. Le groupe qui subventionne le projet est soutenu par Bill Gates

L'équipe qui développe le vaccin MigVax en Galilée (avec l'aimable autorisation de MigVax)
L'équipe qui développe le vaccin MigVax en Galilée (avec l'aimable autorisation de MigVax)

Une organisation de lutte contre la COVID, financée notamment par Bill Gates, a accordé 4,3 millions de dollars pour le développement d’un vaccin israélien résistant aux variants sous forme de comprimés.

La Fondation Bill et Melinda Gates est l’un des fondateurs de la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI), basée à Oslo, à laquelle elle a consacré 20 millions de dollars en octobre dernier.

La CEPI dispose désormais d’un programme de 200 millions de dollars pour faire progresser le développement des vaccins et vient d’annoncer ses premières subventions. MigVax, un vaccin pour la volaille en cours d’adaptation pour l’homme en Galilée, est l’un des deux bénéficiaires.

« Nous avons été sélectionnés comme l’un des deux seuls projets et c’est extrêmement excitant, et un grand coup de pouce à nos espoirs de proposer un comprimé qui soit un vaccin COVID-19 », a déclaré David Zigdon, PDG de MigVax, au Times of Israel.

Il a ajouté que la subvention de 4,3 millions de dollars du CEPI ne sera probablement que le début de son investissement. « Il s’agit du financement initial, mais lorsque nous atteindrons les étapes importantes, il est probable que la CEPI nous apportera un soutien supplémentaire, jusqu’à la phase des essais cliniques », a-t-il ajouté.

L’objectif de MigVax est non seulement de produire un vaccin sous forme de comprimé, mais aussi de le rendre particulièrement résistant aux nouveaux variants et adaptable aux virus futurs. Elle espère atteindre ces objectifs en utilisant son vaccin sous-unitaire, qui contient des morceaux purifiés du virus sélectionnés pour leur capacité à stimuler les cellules immunitaires.

Un enfant subit un test de dépistage du coronavirus dans un centre de dépistage de la ville de Katzrin, sur le plateau du Golan, le 6 septembre 2021. (Crédit : Michael Giladi/Flash90)

Depuis le début de la pandémie, les scientifiques de Galilée ont travaillé frénétiquement, se basant sur un vaccin préexistant contre un virus qui provoque une maladie bronchique affectant la volaille afin de l’adapter pour l’utiliser contre le coronavirus. Les travaux ont débuté à l’Institut de recherche Migal Galilee, financé par l’État, et sont désormais concentrés dans la société affiliée MigVax.

En juin, MigVax a annoncé qu’elle avait formulé le vaccin sous forme de gouttes et qu’elle l’avait testé avec succès sur des rats. Les gouttes sont prêtes à être soumises à des essais cliniques.

Illustration : une pilule est tenue dans une main (Crédit : Rosifan19; iStock by Getty Images)

Les gouttes nécessitent moins d’infrastructures sanitaires que les injections, mais les comprimés présentent des avantages encore plus importants, étant plus faciles à transporter, à distribuer et à administrer, a déclaré Zigdon.

« Beaucoup de gens disent que nous avons déjà des vaccins, alors pourquoi avons-nous besoin de vaccins oraux ? Mais chaque avancée dans le domaine des vaccins oraux facilite l’acheminement des vaccins là où ils sont le plus nécessaires », a-t-il ajouté.

Ils s’avéreront essentiels pour maintenir les vaccins à jour avec les rappels, a-t-il prédit.

« Nous sommes heureux que la CEPI partage notre conviction qu’un comprimé de vaccin oral sous-unitaire pourrait aider le monde à revenir à une ‘nouvelle normale’ dans la réalité du ‘jour d’après la pandémie' », a déclaré M. Zigdon. « En fait, vingt mois après le début de la crise du COVID, il est plus clair que jamais que la lutte pour garder la maladie sous contrôle sera presque aussi difficile que de la contrôler au départ. »

« Nous allons tirer pleinement parti de cette subvention pour accélérer la mise sur le marché et explorer l’utilisation potentielle de notre plateforme vaccinale contre d’autres coronavirus. »

Des membres de l’équipe de l’hôpital Ziv au service du coronavirus à Safed le 28 juillet 2021 (Crédit : David Cohen/Flash90)

L’autre bénéficiaire de la CEPI est la Vaccine and Infectious Disease Organization de l’Université de Saskatchewan, qui développe un vaccin.

« Les partenariats de la CEPI avec MigVax Ltd et la Vaccine and Infectious Disease Organization de l’Université de la Saskatchewan donnent le coup d’envoi de notre ambitieux programme visant à développer des vaccins COVID-19 à l’épreuve des variants et, à terme, des vaccins offrant une protection générale contre d’autres coronavirus tels que le SRAS et le MERS », a déclaré le Dr Richard Hatchett, PDG de la CEPI.

« Dans les pays où ils sont suffisamment accessibles, les vaccins brisent le lien entre l’infection par le COVID-19 et la maladie grave ou le décès, et permettent à la vie de revenir à une situation proche de la normale. Mais la menace de l’émergence de nouveaux variants qui peuvent échapper à la protection de nos vaccins actuels et ramener la réponse mondiale à la case départ continue de planer sur nous tous », a-t-il ajouté.

« C’est pourquoi il est impératif, pour la sécurité sanitaire mondiale, de mettre au point des vaccins accessibles dans le monde entier et offrant une large protection contre les variantes du COVID-19 : grâce à ces nouveaux partenariats, nous faisons les premiers pas vers la réalisation de cet objectif. »

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