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Un stand up pour faire tomber les stéréotypes de la vie d’un Juif à New York

Les producteurs souhaitent faire de ce stand-up un événement mensuel pour montrer à quoi ressemblent les « Juifs ordinaires »

Le nouveau stand-up d’Eitan Levine et Tori Piskin, 'Smokin' Hot Jews', aura une distribution 100% juive. (Autorisation par l'entremise de la JTA)
Le nouveau stand-up d’Eitan Levine et Tori Piskin, 'Smokin' Hot Jews', aura une distribution 100% juive. (Autorisation par l'entremise de la JTA)

New York Jewish Week via la JTA – La série « The Marvelous Mrs. Maisel » tente de faire comprendre que le stand-up est une création juive new-yorkaise. La série se déroule à une époque où les bandes dessinées juives définissaient la forme d’art dans les boîtes de nuit de Manhattan et les stations balnéaires de Catskill Mountain : Lenny Bruce, Joan Rivers, Woody Allen, Elaine May, Jackie Mason.

Avançons d’une génération ou deux, et la liste pourrait s’allonger pour inclure Robert Klein, Elayne Boosler, Jerry Seinfeld, Carol Leifer, Billy Crystal et Gilbert Gottfried.

Selon les comédiens Eitan Levine et Tori Piskin, cependant, c’est le moment de la relève de la garde. Ils tentent d’ouvrir la voie à une nouvelle génération de comédiens juifs avec un nouveau stand-up mensuel à New York, qui mettra en vedette de jeunes comédiens juifs d’origines, d’intérêts et de talents divers.

Levine a déclaré que l’émission, intitulée « Smokin’ Hot Jews », mettra en vedette le « who’s who des jeunes talents juifs de la ville ». Ce mois-ci, de sont les comédiens et écrivains juifs prometteurs Matthew Broussard, Joanna Hausmann, Anna Roisman et Eric Neumann qui se produisent.

La production du premier spectacle, le 3 mars dernier, comprenait la réservation des invités, l’obtention d’un lieu et la mise en place d’une séance photo promotionnelle à l’extérieur de Zabar’s, la boutique gastronomique de l’Upper West Side, qui, pour Levine, est « le centre culturel de la ville ».

Levine et Piskin pensent que leur spectacle est le seul à pouvoir se revendiquer 100 % juif à New York en ce moment. Ils sont impatients de voir comment il s’intégrera à la longue tradition de la comédie juive new-yorkaise tout en empruntant son propre chemin.

« Je me sens vraiment partie prenante de cette tradition », a déclaré Piskin, 30 ans, au New York Jewish Week. « Mais j’ai aussi l’impression que nous créons une nouvelle tradition au sein de notre communauté comique, et les gens parleront de cette génération de comédiens dans 50 ans. Je pense qu’il est temps d’apporter une énergie jeune et cool à cela. Comme quand ils font référence [à un comédien juif], je veux que ce soit quelqu’un qui a moins de 41 ans, et peut-être qui n’a pas encore divorcé. »

Levine espère également changer les attentes autour de ce qu’est et n’est pas l’humour juif.

« Une grande partie du contenu de la comédie juive est basée sur la peur et le récit que nous avons peur tout le temps », a déclaré Levine. « J’espère que notre spectacle sera une célébration de la culture et de ce qui est excitant dans le fait d’être juif. »

Levine et Piskin ont tous deux grandi dans la région de New York et ont remarqué que leur humour a façonné leur judéité tout autant, sinon plus, que leur judéité a façonné leur humour.

Piskin, qui a grandi laïque dans l’Upper East Side (et, à son grand désarroi, n’a jamais fêté sa bat mitzvah), n’avait pas relié son sens comique au judaïsme jusqu’à ce qu’elle commence à produire des contenus sur TikTok.

C’est à ce moment-là que ses vidéos autour de thèmes juifs – tribulations amoureuses, querelles avec sa mère et lutte avec ses boucles indisciplinées mais somptueuses – ont commencé à devenir virales.

« Les gens venaient me voir et me disaient à quel point ils se sentaient proches de mes vidéos parce qu’ils étaient juifs aussi », a-t-elle déclaré. « J’ai réalisé à quel point je pouvais me connecter aux gens par ma judéité. »

Midge lors de son road-show dans la saison 3 de « The Marvelous Mrs. Maisel. » (Autorisation)

Levine, 32 ans, a récemment réalisé des vidéos de « personnes de la rue ». Il a interviewé des New-Yorkais sur leur connaissance du judaïsme et a été fasciné de voir à quel point certains New-Yorkais en savent peu sur la communauté juive. Certains identifient comme personnalités politiques juives des figures qui ne le sont pas : Donald Trump, Vladimir Poutine, Abraham Lincoln.

D’autres ont sincèrement débattu de la question de savoir si les Juifs savaient jouer au basket-ball, dans un épisode que Levine a filmé à l’extérieur de la Yeshiva University dont l’équipe masculine de basket-ball est une championne de troisième division. (Bien que, pour être honnête, le basketball ait cessé d’être un jeu juif depuis les années 1950.)

Tout le temps passé à créer du contenu sur Internet a aidé les deux jeunes gens à réaliser à quel point il était nécessaire de célébrer et d’attirer l’attention sur la culture et l’humour juifs, même à New York, qui rassemble le plus grand nombre de Juifs dans le monde en dehors d’Israël.

« Des émissions comme celle-ci peuvent combler ce fossé et montrer que nous sommes plus que des stéréotypes. Si nous montrons aux gens ce que sont les Juifs ordinaires, je suppose que cela ira loin », a assuré Levine.

Aucun des comédiens, dont les carrières sont largement établies sur les mêmes réseaux sociaux où les discours de haine peuvent sévir, n’a le sentiment d’avoir reçu des commentaires excessivement haineux ou antisémites.

Ce sont plutôt des remarques ignorantes, incultes ou simplement inconscientes. Par exemple, certains commentateurs confondent la judéité du comédien avec ses opinions présumées sur Israël.

« Smokin’ Hot Jews » a produit son premier spectacle le 3 mars dernier à The Stand, un Comedy club près d’Union Square. Piskin et Levine espèrent faire de « Smokin’ Hot Jews » un incontournable de la ville, chaque mois. Dans la lignée de leur premier spectacle, le deuxième est programmé le 27 avril, également au Stand.

« C’est vraiment cool de produire ce spectacle. Nous connaissons tellement de comédiens juifs drôles, et il y a toujours une connexion immédiate entre nous, même si nous avons des origines juives complètement différentes et des histoires individuelles sur notre judéité », a déclaré Piskin.

« C’est amusant de nous retrouver tous au même endroit et de pouvoir le célébrer. »

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