Un tiers des Israéliens arabes éligibles ne sont toujours pas vaccinés
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Un tiers des Israéliens arabes éligibles ne sont toujours pas vaccinés

Les cas sont très faibles au sein de la communauté, mais les autorités craignent que l'absence de vaccination n'entraîne une grave épidémie, en particulier chez les Bédouins

Mohamed Agbariyah  a reçu un vaccin contre le coronavirus dans un centre de vaccination COVID-19 dans la ville arabe israélienne du nord d'Umm el-Fahm, le 5 janvier 2021. (Crédit : AP Photo/Ariel Schalit)
Mohamed Agbariyah a reçu un vaccin contre le coronavirus dans un centre de vaccination COVID-19 dans la ville arabe israélienne du nord d'Umm el-Fahm, le 5 janvier 2021. (Crédit : AP Photo/Ariel Schalit)

Les Arabes israéliens ont, pour l’instant, évité le pire de la nouvelle épidémie de la variante Delta ultra-contagieuse du coronavirus dans le pays. Mais comme des centaines de milliers de membres de la communauté n’ont pas encore été vaccinés, les responsables de la santé craignent que le pire soit à venir. 

Selon les données du ministère de la Santé publiées mardi, environ 1,1 million d’Israéliens éligibles n’ont pas été vaccinés. Quelque 404 000 d’entre eux sont arabes, soit un tiers de tous les Israéliens arabes pouvant prétendre au vaccin. 

Cette communauté constitue 20 % de la population du pays, mais environ 36 % des non-vaccinés.    

« Nous nous attendons à ce que le nombre d’infections augmente, surtout avec le début de la saison des mariages. Les gens ont l’idée que le coronavirus est tout simplement parti, mais ce n’est pas le cas », a déclaré Ayman Seif, adjoint chargé de lutte contre le coronavirus, qui dirige la réponse d’Israël au coronavirus dans les communautés arabes. 

Les responsables affirment que ceux qui évitent la vaccination sont motivés par une combinaison d’apathie et de théories de conspiration anti-vaccination qui ont pris racine parmi les Arabes israéliens. 

« Il y a une énorme quantité de fausses nouvelles qui se répandent sur le vaccin, incitant les gens à ne pas se faire vacciner. Il n’y a pas non plus eu récemment de campagne intensive pour les encourager à se faire vacciner, car pendant un certain temps, le coronavirus était en recul », a déclaré Seif. 

Environ 85 % des Arabes israéliens de plus de 60 ans – qui sont plus exposés à des complications potentiellement mortelles – ont été vaccinés, a précisé M. Seif. Mais ils sont entourés de jeunes qui ne le sont pas.  

Un jeune Israélien a reçu une injection de vaccin COVID-19 au lycée Amal dans la ville de Beer Sheva, dans le sud d’Israël, le 17 mars2021. (Crédit : Flash90)

La plupart des Arabes israéliens qui ne sont pas encore vaccinés sont âgés de 12 à 39 ans, soit quelque 315 321 personnes. Ils peuvent tomber malades eux-mêmes ou transmettre le virus à des personnes plus âgées vaccinées, provoquant une percée des cas. 

« Nous avons commencé à vacciner la jeune génération d’Arabes israéliens alors que le coronavirus avait déjà commencé à se dissiper [en juin]. Il y avait une atmosphère de ‘c’est fini, donc nous n’avons pas besoin de nous faire vacciner’ « , a déclaré Seif. 

La moitié des hospitalisations dues au coronavirus chez les Israéliens de moins de 55 ans sont des Arabes non vaccinés, selon Riad Majadale, qui conseille le ministère de la Santé sur la politique relative au coronavirus concernant la communauté arabe. 

« Il y a encore beaucoup de gens qui sont soit apathiques, soit qui pensent qu’il s’agit d’une question de politique, d’une conspiration économique ou autre », a déclaré M. Majadale.

Malgré le faible taux de vaccination, les infections dans les communautés arabes restent disproportionnellement faibles. Seuls 7 % des personnes actuellement hospitalisées sont arabes et 11 % seulement du total des cas se trouvent dans des villes arabes. Le ministère de la Santé a désigné 51 villes israéliennes comme des zones « rouges » à fort taux d’infection, mais seules trois d’entre elles sont arabes.

Les responsables de la santé ont émis l’hypothèse que des tests insuffisants pourraient être à l’origine de ces faibles chiffres, bien que le pourcentage de tests positifs – un indicateur clé de la propagation virale non détectée – reste également faible. 

Mais la crainte générale est qu’une augmentation tangible des cas soit en bonne voie.

« Nous étions à zéro cas il y a peu de temps. Mais maintenant, nous voyons l’augmentation, jour après jour… une fois que le virus se sera attaqué à nous, ce sera bien pire que ce que nous voyons maintenant « , a déclaré Zahi Saeed, qui occupe le poste de directeur adjoint de l’hôpital HaEmek dans la vallée de Jezreel, au nord d’Israël. 

Zahi Saeed prévoit que le pic d’infections chez les Arabes israéliens devrait arriver vers la mi-septembre. Les Arabes israéliens seront probablement plus durement touchés par le virus que leurs homologues juifs, comme lors des vagues précédentes, affirme Saeed. 

« Nous sommes déjà une communauté en moins bonne santé, en moyenne, que la communauté juive, avec plus de pathologies préexistantes, une espérance de vie plus faible. Et nous sommes aussi moins vaccinés, en plus de cela », a averti Saeed, qui conseille également Clalit – la plus grande organisation de gestion de la santé en Israël – sur les affaires arabes.

Un agent de santé a préparé une injection du vaccin Pfizer-BioNtech COVID-19 dans une clinique de la principale ville bédouine du Néguev, Rahat, le 17 février 2021. (Crédit : HAZEM BADER / AFP)

Les autorités restent particulièrement préoccupées par la communauté bédouine, qui vit principalement dans un réseau tentaculaire de villes planifiées et de communes non reconnues dans le désert du Néguev, dans le sud d’Israël. Les cantons sont souvent privés d’électricité et d’eau courante et n’ont que peu d’accès aux cliniques ou aux transports publics. 

Selon M. Seif, les efforts du gouvernement pour rendre le vaccin disponible en mai dans les cantons éloignés ont entraîné « une amélioration notable ». Plus de 60 % des Bédouins de plus de 50 ans sont désormais vaccinés, ce qui est encore bien inférieur à la moyenne nationale, selon M. Seif. 

Mais la plupart des quelque 290 000 habitants, parmi les plus pauvres d’Israël, ne sont toujours pas vaccinés à ce jour. Les habitants invoquent à la fois la peur du vaccin, le manque d’accessibilité à la vaccination et une profonde méfiance à l’égard du gouvernement israélien. 

La crise de l’immunisation est la plus grave dans les villages non reconnus – des communes illégales en vertu de la loi israélienne qui ne reçoivent aucun service public. Israël y démolit régulièrement les nouvelles constructions, tandis que les Bédouins ont juré de rester là où ils sont. 

Les villes bédouines, telles que Segev Shalom et Rahat, ont enregistré des taux de vaccination de 24 % et 36 %, bien inférieurs à la moyenne nationale. Dans les cantons non reconnus, les chiffres sont encore plus frappants, allant de 5 à 9 %, selon les chiffres du ministère de la Santé. 

« Même lorsqu’ils ont apporté le vaccin dans les cantons, il y avait tellement de fausses nouvelles. Tant que les gens ne verront pas de leurs yeux les effets de la maladie, ils ne le croiront pas », a déclaré Salman ibn Hamid, directeur général du conseil régional de Neve Midbar.

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