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Un tribunal russe reporte de 30 jours le verdict dans l’affaire de l’Agence juive

La défense a demandé un délai supplémentaire pour rassembler des preuves, indiquant que l'Agence juive n'avait violé aucune loi ; Israël espère parvenir à un accord

L'avocat de l'Agence juive, Andrei Grishayev, au premier plan à droite, et ses collègues s'adressant aux journalistes après avoir assisté à une audience dans le procès de la demande du ministère russe de la Justice de fermer l'organisation au tribunal de district Basmany, à Moscou, en Russie, le 19 août 2022. (Crédit : Photo AP)
L'avocat de l'Agence juive, Andrei Grishayev, au premier plan à droite, et ses collègues s'adressant aux journalistes après avoir assisté à une audience dans le procès de la demande du ministère russe de la Justice de fermer l'organisation au tribunal de district Basmany, à Moscou, en Russie, le 19 août 2022. (Crédit : Photo AP)

Vendredi, un tribunal russe a reporté d’un mois son verdict dans l’affaire opposant le pays à l’Agence juive, dans une démarche dont Israël espère qu’elle lui donnera plus de temps pour parvenir à un accord avec Moscou et empêcher la fermeture des bureaux de l’agence en Russie, ont rapporté les médias israéliens.

Lors de l’audience de vendredi, les avocats de l’Agence juive ont demandé au juge un délai supplémentaire pour rassembler de nouvelles preuves qui pourraient démontrer qu’elle n’avait violé aucune loi. Ils ont également déclaré que l’organisation avait déjà pris des mesures pour modifier ses activités en Russie conformément aux exigences formulées par le ministère russe de la Justice, selon les informations communiquées.

La défense avait initialement demandé un report de deux mois, ce à quoi les représentants du ministère russe de la Justice se sont opposés. Le juge a finalement accepté un report de 30 jours.

Le juge a également rejeté une demande distincte de la défense visant à déplacer la question du tribunal vers un processus de médiation avec les responsables russes.

Néanmoins, l’avocat Andrei Grishayev, qui représente l’organisation quasi-gouvernementale dans le procès, a déclaré qu’il espérait que le report permettrait aux deux parties de parvenir à un accord et de régler la question en dehors du tribunal.

« J’espère que les choses vont s’arranger, mais c’est hors de notre contrôle », a rapporté le site d’information Walla, cité par une radio locale.

Un panneau devant l’entrée d’un bureau de l’Agence juive à Moscou, en Russie, le 27 juillet 2022. (Crédit : AP Photo/Alexander Zemlianichenko)

À la fin du mois de juin, la Russie a averti l’Agence juive de son intention de mettre fin aux activités de l’organisation – qui encourage et facilite l’immigration juive en Israël – en affirmant que le groupe avait enfreint les lois du pays en conservant indûment les dossiers des citoyens russes.

La requête déposée contre l’Agence juive a été déposée par le ministère russe de la Justice le mois dernier. Une première audience s’est tenue le 28 juillet et et a duré environ une heure, fixant la date de l’audience de vendredi.

Si les responsables israéliens ont d’abord considéré les mesures prises par la Russie à l’encontre de l’Agence juive comme une manœuvre diplomatique visant à faire pression sur Jérusalem, ils considèrent désormais qu’elles s’inscrivent dans le cadre d’une répression plus large de la Russie à l’encontre de l’ensemble de la société civile. Ces dernières années, Moscou a contraint un certain nombre d’organisations internationales à fermer ou à réduire considérablement leurs activités dans le pays.

Avant le procès, les responsables du gouvernement israélien se sont efforcés de négocier une sorte de compromis avec la Russie qui permettrait à l’Agence juive de poursuivre ses activités dans le pays, du moins dans une certaine mesure, estimant qu’une fois que le système judiciaire russe sera impliqué, la question deviendra beaucoup plus compliquée à résoudre.

Une source familière de la question a déclaré au Times of Israel cette semaine qu’il n’y avait aucun moyen d’éviter l’audience du tribunal vendredi, mais qu’Israël espérait que le tribunal donnerait aux parties plus de temps pour parvenir à un accord avant de rendre une décision d’arrêt ou de réduction des activités de l’Agence juive.

Mardi dernier, le président Isaac Herzog a abordé la question directement avec le dirigeant russe Vladimir Poutine, et les deux hommes ont convenu de continuer à discuter de la question, ont indiqué leurs bureaux respectifs.

Selon le site d’information Walla, un jour après l’appel de Herzog, le conseiller à la sécurité nationale d’Israël, Eyal Hulata, a également abordé la question avec son homologue russe.

En outre, une délégation d’experts juridiques du gouvernement israélien a travaillé avec l’Agence juive et s’est entretenue avec des responsables russes avant le procès.

Un rassemblement à l’extérieur du tribunal de district de Basmany avant une audience dans l’affaire du gouvernement russe contre l’Agence juive, à Moscou, le 28 juillet 2022. (Crédit : Capture d’écran/TASS)

L’Agence juive, pour sa part, a poursuivi ses préparatifs comme si de rien n’était, ses avocats russes se préparant aux audiences du tribunal.

« Nous ne sommes pas informés du contenu des discussions entre le bureau du Premier ministre et leurs homologues russes », a déclaré mercredi un responsable de l’Agence juive.

Le fonctionnaire a déclaré que l’Agence juive ne savait pas comment le procès allait se dérouler, mais qu’elle s’attendait à ce que l’organisation réduise ses activités en Russie faute de quoi elle serait dans l’obligation de fermer complètement ses portes.

« Nous examinons toutes les options pour les mauvais jours », a déclaré un responsable de l’Agence juive, sous couvert d’anonymat, au Times of Israel la semaine dernière. Mais il a ajouté que l’organisation ne prévoyait pas de décision imminente.

« Le procès pourrait aller dans les deux sens : fermer, ou rester ouvert sous une réglementation plus stricte », a-t-il dit. « Mais nous n’allons certainement pas partir si nous pouvons l’éviter. »

L’Agence juive maintient un personnel d’environ 200 personnes à travers la Russie. Elles organisent des activités culturelles et religieuses pour la communauté juive du pays, en plus d’encourager l’immigration vers Israël.

Les récentes mesures prises par le gouvernement russe à l’encontre de l’Agence juive ont rappelé les mesures de répression prises par l’Union soviétique à l’encontre de cette organisation et de la vie communautaire juive pendant la guerre froide.

Le Premier ministre Yair Lapid a averti que la fermeture de l’Agence juive par Moscou serait « un événement grave » avec des « conséquences » pour les liens russo-israéliens, mais il a ensuite semblé modérer sa rhétorique en faveur d’une diplomatie discrète.

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